Léopard indien

Il est un animal sauvage

Origine
Inde, Népal et Bangladesh
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le léopard indien (Panthera pardus fusca) est une sous-espèce de léopard.

On le différencie du léopard d’Afrique par la couleur de son pelage et sa taille plus modeste. Les individus mélaniques (panthère noire) sont notamment plus nombreux. Ses proies sont principalement des chitals dans la péninsule indienne et de muntjacs au Népal. Le léopard indien cohabite avec le tigre : on observe notamment que lorsque le tigre est présent, les léopards sont moins nombreux et de plus petite taille, en effet les léopards se rabbatent alors sur du plus petit gibier pour ne pas entrer en compétition avec le plus gros félin.

Le léopard indien est l’un des cinq grands chats que l’on trouve en Inde, avec le lion d’Asie, le tigre du Bengale, la panthère des neiges et la panthère nébuleuse. Un mâle adulte mesure entre 1,20 et 1,40 m de long pour un poids allant de 50 à 77 kg. La femelle est plus petite, mesurant de 1,04 à 1,17 m de long pour un poids de 29 à 34 kg. Balaji, un léopard aujourd’hui captif au Sri Venkateswara Zoological Park en Inde, détient le titre du plus imposant léopard au monde, puisqu’il pesait 108 kg lors de sa capture en 1996 et qu’il en fait désormais 139. L’animal trainait clandestinement près du parc, attiré par les proies faciles que constituent les herbivores du zoo.

Le léopard indien est doté d’un pelage plus foncé que celui de la panthère d’Afrique avec des taches circulaires sombres légèrement teintées de rouge pâle. Il existe également des panthères noires (plus nombreuses par rapport aux autres sous-espèces, qui semblent être presque noir solide, mais en réalité leurs taches sont visibles en plein soleil. Ils appartiennent bien à la même sous-espèce mais ont juste une coloration différente.

Le léopard indien vit sur le sous-continent indien de l’ouest de l’Indus jusqu’au nord de l’Himalaya. Dans l’Est, le cours inférieur du Brahmapoutre et le delta du Gange forment des barrières naturelles entre son aire de répartition et celle du léopard indochinois. Cette panthère est distribuée partout en Inde, au Népal, Bhoutan, Bangladesh et certaines parties du Pakistan. Dans l’Himalaya, elle est sympatrique avec la panthère des neiges jusqu’à 5200 m d’altitude.

Son habitat se situe dans les forêts tropicales, les forêts sèches de feuillus, les forêts tempérées ainsi que dans les forêts de conifères. Elle est, par contre, absente des mangroves des Sundarbans.

Tout comme son cousin africain, le léopard indien est un prédateur dont le régime alimentaire est principalement carnivore. Ses proies sont principalement des cervidés de taille moyenne comme les cerfs axis, les cerfs cochons, les muntjacs, les chinkaras, les antilopes tétracères, les antilopes cervicapres, les jeunes sambars, barasinghas et nilgauts et plus rarement des jeunes gaurs. Il lui arrive également de s’attaquer aux langurs et autres primates, d’autres petits prédateurs, aux sangliers et aux reptiles tels que les pythons et les petits crocodiles. Plus rarement, le léopard indien peut s’en prendre à d’autres prédateurs comme les jeunes ours, les bébés tigres ou voir même à un dhole solitaire.

Contrairement à la panthère d’Afrique, le léopard indien ne monte pas sa proie dans les arbres pour la manger, le couvert forestier de son habitat offrant peut-être une meilleure protection contre les regards avides comme cela peut être le cas en Afrique. Par ailleurs, si la diversité des prédateurs concurrents est similaire à celle que l’on trouve en Afrique, les concentrations sont moins importantes dans la mesure où les principaux prédateurs de l’Inde à l’exception des dholes sont solitaires.

Les moeurs du léopard indien sont similaires à ceux du léopard d’Afrique. C’est un animal solitaire et les adultes ne se rencontrent que pour s’accoupler. Le territoire des mâles chevauchent celui de plusieurs femelles. C’est un animal très adaptable qu’on retrouve dans tous les écosystèmes de l’Inde des milieux arides à la forêt dense en passant par la montagne, ce qui en fait le fauve le plus répandu. Son espérance de vie est de 12 à 17 ans.

Le léopard indien cohabite avec le tigre. On observe néanmoins que lorsque le tigre est présent, les léopards sont moins nombreux et de plus petite taille. En effet, dans ce cas là, la panthère se rabat alors sur de plus petits gibier pour ne pas être en compétition avec le plus gros félin.

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