Bengal

Cette race de taille moyenne à grande, par rapport aux autres chats, se caractérise par sa fourrure ressemblant à celle du Chat léopard du Bengale, une espèce de chat sauvage dont il est issu, par croisement avec des chats domestiques.
   

Origine

  Le Bengal est une race de chat originaire des États-Unis.
La détention de cet animal n'est pas autorisée   Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)

Standard

En Belgique, la Région wallonne ne reconnaît pas le Bengal comme chat domestique. Le ministre chargé du bien-être animal, Carlo Di Antonio, a rappelé en 2016 qu’au regard de la loi les Bengals sont considérés comme des hybrides de chats sauvages. L'élevage de cette race nécessiterait un apport régulier du patrimoine génétique d'individus sauvages, ce qui soulève des risques de trafic d’animaux sauvages.
 

Bref aperçu historique

Le Bengal résulte du croisement entre un chat domestique et le chat-léopard (Prionailurus bengalensis), petit félin sauvage que l'on trouve en Asie et en particulier dans la province du Bengale. C’est en 1963 que pour la première fois on croisa chat domestique et félin sauvage. C’était une américaine, Jean S. Mill, généticienne, qui réalisa le croisement et choisit un chat noir de la race american shorthair.
De ce croisement sont issus les hybrides dits « F1 » (1re génération) puis « F2 » (2e génération), chats mi-sauvages. Les chats de race Bengal dit « domestiques » appartiennent au minimum aux 4e et 5e générations4. Ils peuvent alors participer à des concours ou expositions et être vendus à des particuliers.
Depuis 1963, un travail de sélection a eu lieu pour garder l'apparence sauvage du Chat léopard du Bengale mais en ayant le caractère de chat domestique. Jean S. Mill fut aidée par l’Université de Davis en Californie qui lui fournit huit femelles issues d’un même croisement et qui étaient destinées à la recherche sur la leucose féline. Il y eut également des croisements avec le mau égyptien, le burmese et le siamois dans le but de fixer certaines caractéristiques physiques et de ne pas tomber dans une trop forte consanguinité. Il fallut attendre 1985 pour que Jean S. Mill puisse présenter un de ses chats en exposition. Le succès est immédiat et la TICA reconnaît rapidement la race en tant que « nouvelle race » en 1986 et l’autorise à accéder au championnat en 1991.
Entretemps, en 1989, le premier Bengal arrive en France, directement importé de l’élevage de Jean S. Mill. Il s’agit d’une femelle et rapidement trois mâles la rejoignent. La première portée française naît en 1993 et l’élevage français du Bengal démarre. Le LOOF reconnaît la race quelques années plus tard, en 1997. L’Angleterre accueille ses premiers Bengals en 1991. En 2009, la CFA ne reconnaît pas encore la race tandis que la FIFé l'a fait récemment. Désormais, les croisements avec des Chats léopards du Bengale ne sont plus autorisés.
En 2009, le Bengal connaît un fort succès. Alors qu’il n’entrait pas encore dans les 10 races préférées des Français en 2003, il se retrouve à la huitième place en 2007, devant le siamois et le ragdoll. La même année, en Angleterre, il se retrouve à la troisième place avec presque 3.000 Bengals enregistrés. C’est aussi une des races les plus représentées à la TICA.

Comportement / caractère

On dit généralement du Bengal qu'il est vif, intelligent, curieux mais aussi très affectueux, surtout avec les autres animaux et les enfants. Une particularité : il adorerait l'eau et aimerait particulièrement se percher en hauteur. Il serait sportif et bavard. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont en fonction de l'histoire de chaque chat.
 

Tête

Région crânienne

Tête   La tête aux contours arrondis forme un triangle plus long que large. Elle est assez petite par rapport au corps mais sans exagération. L’expression de la tête du Bengal doit s’éloigner le plus possible de celle d’un chat domestique.

Région faciale

Front

  La courbe du front, légèrement arrondie, rejoint doucement l’arête du nez, sans cassure.

Museau

  Le museau est formé par des pâtons très développés qui engendrent un léger pinch.

Nez

  Le nez dessine une ligne très légèrement concave voire droite jusqu’à son extrémité. Les pommettes sont hautes et prononcées. Le nez est large avec un cuir renflé caractéristique. Des bajoues sont autorisées chez les mâles.

Yeux

  Grands, bien espacés, les yeux sont ovales, presque ronds mais jamais globuleux. La couleur des yeux est le vert, l’or, le bleu ou l’aigue- marine, selon la couleur de la robe. La tonalité la plus profonde et la plus brillante est la plus appréciée.

Oreilles

  De taille moyenne à petite, les oreilles sont relativement courtes, avec une base large et l'extrémité arrondie. Elles sont espacées de la largeur d’une oreille. Vu de profil, elles sont pointées vers l’avant. Les « lynx tips » (plumets) sont indésirables.

Cou

L’encolure est longue, musclée et bien attachée.

Corps

Généralité

  Le corps, de format long, a une musculature puissante, bien apparente, et une ossature robuste. Cela donne au Bengal une apparence de chat à la fois puissant mais gracieux.

Queue

De longueur moyenne à courte, la queue est épaisse à la base, s’affinant à peine pour finir sur une extrémité arrondie.

Membres

De longueur moyenne et bien musclées, les pattes, bien droites, ont une ossature robuste.

Pieds

Grands et ronds, les pieds des Bengals ont des doigts proéminents.

Robe

Robe et texture

  Courte, épaisse, bien couchée sur le corps et exceptionnellement douce et soyeuse au toucher. La fourrure peut être comme saupoudrée d’or, effet que l’on appelle « glitter », sans que cette tonalité soit avantagée par rapport à un chat sans « glitter ».

Motifs

  Spotted (tacheté) et rosettes :
Deux types de taches sont admis, les rosettes et les spots, qui sont disposés au hasard ou alignés horizontalement. Les rosettes sont composées d’au moins deux couleurs différentes et peuvent avoir soit la forme d’une empreinte de patte, soit d’une pointe de flèche ou soit d’un anneau. Elles sont préférées aux simples spots mais ne peuvent pas être exigées. Qu’il s’agisse de spots ou de rosettes, le contraste avec la couleur de fond doit être extrême, avec des formes distinctes et des bords francs. Les épaules sont recouvertes de marbrures tandis que les pattes et la queue sont tachetées ou annelées. Le ventre est impérativement tacheté. Sur la tête, le maquillage typique des chats tabby est fortement marqué. Les pâtons, la gorge, le fond de robe du ventre et de l’intérieur des pattes sont blanc cassé, le plus clair possible. Les motifs spotted et rosettes concourent tous les deux dans la même classe.
Marble (marbré) :
Le motif marble est différent du motif blotched tabby. Ici, les marques classiques (coquille d’huître, aile de papillon) sont allongées horizontalement au point de ressembler aux veines du marbre ou aux marques de la panthère longibande. Les bandes de couleur de base doivent être aussi larges que les marbrures, elles-mêmes plus rapprochées au centre. La préférence doit être donnée aux robes présentant au moins trois tons : la couleur de base, la couleur des marques et la couleur intense soulignant ces marques. Le contraste doit être extrême. Le ventre doit impérativement présenter des dessins. Sur la tête, le maquillage typique des chats tabby est fortement marqué. Les pâtons, la gorge, le fond de robe du ventre et de l’intérieur des pattes sont blanc cassé, le plus clair possible.

Taille et poids

Hauteur au garrot

  Moyenne à grande.

Poids

  De 4 à 7 kg.

Tolérances

La robe des chatons peut être un peu plus longue que celle de l’adulte.
Les coussinets et le cuir du nez peuvent être de la couleur de base de la robe ou partiellement ou totalement roses.

Pénalités

Profil fortement concave.
Bandes verticales (mackerel).
Répartition des taches non conforme à la description de la robe.

Refus de tout titre

Ventre sans dessins.
Manque de maquillage sur le nez.
Présence d’un stop.
Médaillons blancs et taches blanches en général.
Fautes et défauts généraux éliminatoires en exposition.

Mariages autorisés

Bengal x Bengal
Seuls les sujets de 5e génération minimum (F5) accèdent au championnat.

Les chats sauvages et les hybrides F1 à 4 inclus sont interdits dans les expositions et les présentations LOOF.
Les Bengals solides (non agoutis) sont considérés comme auxiliaires d’élevage et n’ont pas accès au championnat.

Réglementation stricte

Il existe une réglementation stricte pour le Bengal

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