Highland Fold

Le nom de Highland Fold est donné à la variété à poils mi-longs.
   

Origine

  Le Highland Fold est une race de chat originaire d'Écosse.
 

Bref aperçu historique

Le premier specimen connu de chat aux oreilles pliées est Susie, une chatte vivant dans une ferme au nord de Dundee en Écosse. Elle est découverte en 1961 par William et Mary Ross. Le couple fait l'acquisition un peu plus tard de Snook, un chaton femelle de Susie portant également des oreilles repliées. Snook est croisée avec un chat de gouttière red tabby et donne naissance à des chatons aux oreilles pliées qui sont enregistrés en 1966 au Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) par les Ross1, aidés par le généticien Pat Turner.
Malgré les conclusions du généticien Peter Dyle décrivant des recommandations d'élevage pour élever des chats sains et sans problèmes de santé, le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) supposa en 1971 que les oreilles repliées pouvaient engendrer des problèmes de surdité, et décida de ne plus reconnaître le Scottish Fold au Royaume-Uni. Certains chats Folds se sont en effet avérés sourds, mais il a été conclu par la suite que cette surdité était engendrée par le gène Blanc, et non le gène Fold. Le gène Blanc est en effet réputé pour augmenter les risques de surdité quand il est homozygote. Mary Ross fit alors envoyer ses chats aux États-Unis où des éleveurs locaux prirent le relais, la mine ronde des Scottish Folds leur apportant beaucoup de succès en Amérique. Les Scottish Folds furent reconnus par l'ACA en 1973, et par l'ACFA et le CFA en 1974. La TICA fut la première à reconnaître les Highland Folds en 1988.
Ils croisèrent un des chatons de Snook avec un British Shorthair pour garder une morphologie bréviligne, et donnèrent naissance à la race des scottish folds. Dès les premières portées de Susie, des chats à poils longs apparurent, et prirent le nom de Highland Folds. En France, au début des années 90 les premiers highlands folds sont nés à Perpignan chez Michel Bigas, Fondateur du Club Européen du Scottish fold et de l'Highland Fold.

Comportement / caractère

Les traits de caractère ne sont pas décrits dans les standards et constituent des tempéraments généralement observés chez la race.
Le Highland Fold posséderait un tempérament calme et plutôt silencieux, mais il serait toutefois très joueur et apprécierait beaucoup de pouvoir jouer avec son propriétaire. On dit aussi qu'il aime également la compagnie de ses semblables.

Santé

Le gène causant la pliure de l’oreille du Highland Fold, lorsqu'il est homozygote ; ce qui est interdit en élevage, peut parfois conduire au développement d’une maladie constitutionnelle des os et des cartilages appelée ostéochondrodysplasie. Seuls les Highland Fold homozygotes peuvent être atteints par la maladie, c'est pourquoi il est interdit de croiser 2 Highland Fold ensemble. Dans la pratique, on croise un Highland Fold avec un Scottish Straight, ou avec tout autre race autorisée.
L’ostéochondrodysplasie conduit à une arthrose invalidante, affectant les Highland Folds à un âge bien plus jeune que les autres races de chats. Les premiers symptômes peuvent apparaître dès l’âge de sept semaines.
Les chats affectés peuvent être énormément déformés, avec de courts et larges membres, ainsi qu’avec une courte queue raide. Ils présentent une claudication, des articulations du carpe et du tarse enflées, une démarche anormale et sont réticents à bouger et sauter. Les individus sévèrement affectés deviennent paralysés et incapables de marcher. Beaucoup de chats affectés sont euthanasiés en raison des profonds effets de la maladie.
En 2003, Lorraine Shelton, une spécialiste des maladies génétiques, a proposé de payer 300 radiographies de Highland Fold sains pour prouver que la maladie n’est pas présente chez certains chats hétérozygotes. Pas un seul éleveur n’a accepté cette offre.
En 2008, le Journal of Small Animal practice a publié un article sur les maladies et troubles associés à certaines races de chats. Dans cet article, l’auteur mentionne le Highland Fold, dont la mutation génétique causant la pliure des oreilles a pour conséquence l'apparition a des degrés plus ou moins graves de particularités osseuses et articulaires. L'auteur s'insurge sur le fait que bien que deux fédérations d'élevage aient refusé de reconnaître cette race (la FIFé et la GCCF), le Highland Fold soit toujours élevé pour devenir un animal de compagnie, certes mignon, mais probablement condamné à souffrir de l'arthrite à plus ou moins long terme.

Génétique

Il est établi depuis les années 1960 que le gène mutant responsable des oreilles repliées est dominant.
Si les oreilles repliées n'engendrent pas de problèmes de surdité, on sait en revanche que le gène responsable des oreilles repliées, quand il est homozygote (mariage d'un Fold et d'un Fold) est parfois à l'origine de calcifications, pouvant entraîner une paralysie de la queue et des pattes. Pour cette raison, il est interdit dans de nombreux pays de croiser des Highland Fold entre eux, et on préfère les accoupler avec des races proches : le british shorthair ou le Scottish Straight (son équivalent direct, les oreilles pliées en moins) en Europe et l'American Shorthair aux États-Unis.
 

Tête

Région crânienne

Tête   La tête est large et très arrondie. Elle dégage une expression de douceur, accentuée par le fait que la courbure de la bouche peut donner l'impression d'un sourire permanent.

Région faciale

Nez

  Le nez est court et large, ce qui fait comparer la tête du Highland Fold à une « tête de chouette ».

Yeux

  Les yeux sont ronds et dans une couleur assortie à la robe.

Oreilles

  La caractéristique principale du Highland Fold est la forme repliée de ses oreilles. Il existe plusieurs degrés de pliure :
le single fold (anciennement loose fold) possède des oreilles qui se replient à partir du milieu.
la double pliure, plus apprécié en concours, a les oreilles complètement aplaties sur la tête.

Corps

Généralité

  Le Highland Fold est un chat de taille moyenne à grande, dont le corps est large, musclé et massif mais tout en rondeur.

Queue

La queue est moyennement longue et plus épaisse à la base avec un bout arrondi.

Membres

Les pattes, de taille moyenne à courte, sont robustes et musclées, au bout les pieds sont ronds.

Robe

Robe et texture

  La fourrure est dense avec un sous-poil épais, courte chez le Scottish Fold et mi-longue chez le Highland Fold. Toutes les couleurs sont acceptées, le bicolore étant très populaire aux États-Unis.

Mariages autorisés

Les croisements autorisent en France de marier Scottish Fold et Highland Fold avec des British Shorthair et Longhair.

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