Ragdoll

Le nom de ce chat de grande taille provient d'une particularité étonnante : lorsqu'on le porte, il devient aussi mou qu'une poupée de chiffon, « ragdoll » en anglais.
   

Origine

  Le ragdoll est une race de chats originaire des États-Unis.
 

Bref aperçu historique

La race est originaire des États-Unis, plus précisément de Riverside en Californie. Elle a été créée en 1963 par Ann Baker, éleveuse de persans.
Ann Baker accoupla une chatte blanche à poils mi-longs du nom de Joséphine avec un mâle d'origine inconnue nommé Blackie.
Aux États-Unis, le Ragdoll est reconnu dès 1965. En 1969, un couple d'éleveurs, Laura et Denny Dayton, achètent chez Ann Baker quatre ragdolls et établissent un élevage sous le nom de "Blossom Time". Ann Baker crée en 1971, l'International Ragdoll Cat Association (I.R.C.A). Elle garde la mainmise sur les descendants de Joséphine et impose beaucoup de contraintes aux autres éleveurs de ragdolls, si bien qu'en 1994, un groupe d'éleveurs décida de couper les ponts avec le monde du ragdoll et créa à partir de cette race une nouvelle, nommée ragamuffin.
En Europe, les premiers ragdolls, descendants directs de Joséphine, sont importés vers la Grande-Bretagne en 1981. Ce sont deux amies anglaises, qui intriguées par ce qu'elles entendent des médias américains, se décident à faire chacune un élevage. Elles se procurent chacune un couple de la chatterie « Blossom Time ». Ces quatre chats sont pour beaucoup dans l'établissement de la race en Europe.
Un club de passionnés « British ragdoll Club » est fondé en 1987 et la race est reconnue par le GCCF en 1991, un an plus tard, la FIFé fait de même. Entre-temps, le ragdoll est introduit en Allemagne (1985) et en France en 1986 par Noëlle Vialatte « Chatterie de Gailande » à Biarritz. C'est un couple provenant d'un des deux premiers élevages des amies anglaises : « Patriarca Ragabarfield », un mâle colourpoint bleu, et « Patriarca Rag Blossom », une femelle bicolore Seal. La race est reconnue cette même année par l'ANCFF. La première portée nait en France chez Madame Vialatte en 1988.
Le premier club français Le Ragdoll Club France [archive] est créé en 1993.

Aspect général

Le ragdoll est un chat de grande taille, puisque les mâles peuvent peser près de neuf kilos à l'âge adulte et les femelles 4 à 6 kilos10. Pour arriver à cette taille, ils ont une croissance lente, s'étalant pour les mâles jusqu'à l'âge de 2 ou 3 ans.

Comportement / caractère

Les ragdolls sont généralement décrits comme des chats très équilibrés, calmes, doux, discrets et très affectueux. Ce chat ferait également preuve d'une grande discrétion jusque dans son miaulement, très doux. Il est casanier et s'adapte très facilement. Le ragdoll serait un chat peu peureux et qui se soumet facilement. Il ne prend pas conscience du danger et c'est pourquoi il est souvent déconseillé de le laisser sortir sans surveillance. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont différents selon l'histoire de chaque chat.

Santé

Comme tous les chats de race et de gouttière, le ragdoll est touché par la cardiomyopathie hypertrophique féline. Cette maladie est héréditaire de transmission autosomique dominante. Un test ADN spécifique à la race a été développé. Il détecte les mutations du gène MYBPC3, responsable du développement de la maladie. Le laboratoire français qui a établi ces tests génétiques pense qu'environ 20 % des ragdolls sont concernés par la mutation de ce gène. Un suivi par échographie est également conseillé pour les éleveurs afin d'éviter toute transmission et éradiquer la maladie. En effet, on sait que la mutation du gène MYBPC3 n'est pas la seule cause de HCM chez le chat.
La race est également touchée par la polykystose rénale bien que cela soit bien moins répandu que chez le persan.

Génétique

L'apparition de gants blancs (mitted en anglais) est encore partiellement indéterminée : un gène spécifique a été découvert chez le sacré de Birmanie par le laboratoire de génétique féline de l'université de Californie à Davis mais celui-ci est très faiblement présent chez le ragdoll. Le caractère récessif de cette mutation permet de distinguer par croisements le sacré de Birmanie du ragdoll. Un test génétique spécifique existe afin de détecter le gène gl (pour "gloving" = gantage) « gantage birman ».
 

Tête

Région crânienne

Tête   La tête est de taille moyenne et forme un triangle aux contours arrondis de face. De face également, on remarque que l'espace entre les oreilles est plat.

Région faciale

Front

  De profil, le front est plat et se termine avec un léger creux au niveau du nez, dit "en toboggan". Le creux du nez trop marqué peut entraîner des pénalités.

Museau

  Le museau est de taille moyenne, bien développé et arrondi.

Yeux

  Les yeux sont grands et ovales, toujours de couleur bleue (une autre couleur est disqualifiante) et légèrement inclinés. Des yeux trop petits ou ronds sont pénalisés.

Oreilles

  Les oreilles sont de taille moyenne et placées dans le prolongement du triangle formé par la tête. Elles sont larges à la base et s'arrondissent à l'extrémité. Si tel n'était pas le cas (oreilles pointues par exemple), cela serait considéré comme un défaut. De profil, les oreilles pointent légèrement vers l'avant.

Corps

Généralité

  Le corps est rectangulaire, plutôt long et fort. Un manque au niveau musculaire ou une ossature fine disqualifierait immédiatement le chat.

Poitrine

  La poitrine est large et ronde, cependant la largeur entre les pattes avant et arrière est la même.

Ligne du dessous

  Bien que ce soit un grand chat assez lourd, il ne doit pas être gros et seule une poche ventrale est acceptée.

Queue

La queue est longue et portée en panache. Repliée sur le dos du chat, elle devrait atteindre les omoplates.

Membres

L'arrière-main est légèrement plus haute que l'avant-main et il est bien développé. Les pattes sont de taille moyenne, proportionnées au corps avec une musculature et une ossature puissantes. Trop courtes, elles pénaliseraient le chat lors d'expositions.

Pieds

Les pieds sont grands, de forme ronde avec toujours de nombreux poils entre les coussinets.

Robe

Robe et texture

  Les robes acceptées sont au nombre de trois patrons : colourpoint, mitted et bicolores.
Colourpoint : pointage régulier et homogène avec une tolérance pour les chats de moins de deux ans.
Mitted : le chat est pointé comme chez un colourpoint, à l'exception des pattes. À l'avant, seul le pied est blanc et à l'arrière, le gantage remonte jusqu'aux cuisses, contrairement au sacré de Birmanie où le gantage se termine en éperon sous les pattes. Aucune tache de couleur ne doit être présente sur le gantage. Le menton doit absolument être blanc. Cette bande blanche se prolonge sous le ventre et jusqu'à la naissance de la queue. Ceci différencie aussi le ragdoll mitted du birman dont le menton est coloré et sans bande sous le corps. Les taches blanches sur le nez sont acceptées à condition qu'elles s'arrêtent avant la truffe.
Bicolore : le masque se présente sous forme d'un V inversé sur la tête et qui ne doit pas dépasser le bord extérieur des yeux. Les oreilles sont colorées, le reste du corps est clair, les pattes blanches. Des taches blanches sont acceptées en petite quantité.
Van : coloration uniquement du haut du crâne, des oreilles et de la queue. Tout le reste du corps est blanc. La CFA autorise ce patron supplémentaire. En France, le LOOF ne l'accepte que comme nouvelle couleur, c'est-à-dire que les ragdolls van peuvent participer aux expositions mais pas remporter de prix.
Pour chacune de ces robes, le standard reconnaît toutes les couleurs dans les zones pigmentées : le seal, le bleu, le chocolat, le lilas, le roux, le crème, le cannelle, le faon, l'argent, l'écaille de tortue, le smoke, le tabby (dit lynx), le torbie, etc.
Il existe également des ragdolls mink, solide et sépia dont les robes ne sont pas encore reconnues à l'heure actuelle.

Couleur et ticking

  Le ragdoll nait tout blanc et prend de la couleur au 2e ou 3e mois, la fourrure est mi-longue, elle est composée de beaucoup de poils de garde et de peu de sous-poils, ce qui le rend extrêmement doux et qui évite trop de nœuds. Les poils sont courts sur le visage mais plus longs sur le reste du corps, particulièrement sur le dos, le crâne et avec une collerette au niveau de l'encolure. Le bas des pattes est aussi couvert de poils plus courts, ce qui donne un effet "pantalon". La fourrure est près du corps et s'ouvre lorsque le chat bouge.

Mariages autorisés

Aucun croisement avec une autre race n'est autorisé.

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