Chien polaire argentin

Il n'est pas reconnu par la F.C.I.

Origine
Argentine
Traduction
Francis Vandersteen
Le chien polaire argentin (perro polar argentino) était une race de chien argentin aujourd'hui éteinte. Les chiens polaires d'Argentine ont été développés par l'armée argentine dans le but de doter leurs bases antarctiques de chiens de traîneau. La race était le résultat d'un croisement entre un Husky de Sibérie, un chien du Groenland, un Malamute d'Alaska et un Spitz de Mandchourie. Cependant, la race s'est éteinte en 1994 en raison de son déménagement hors de l'Antarctique conformément au Protocole sur la protection de l'environnement du Traité sur l'Antarctique (PEPAT).

La nécessité de voyager rapidement, à moindre coût et en toute sécurité en Antarctique a poussé une équipe de plus de trente sous-officiers de l'armée argentine, commandés par Hector Martin et Felix Daza Rodriguez, à mettre au point une race de chiens capables de supporter des charges importantes sur de longues distances, facile à reproduire, facile à entretenir et capable de remplir des fonctions opérationnelles similaires à celles des transports à chenilles mécaniques.

À l'origine du chien polaire argentin se trouvent les principales races de chiens arctiques. La formation de sa base génétique et la stabilisation de ses standards ont pris 31 ans de travail militaire. Spécialement entraînés pour la marche ou le "mushing" avec des traîneaux, ces chiens glissaient facilement sur des surfaces enneigées ou verglacées. Avec l'identification de l'Argentine en tant que pays bicontinental, l'exploration et la conquête de l'Antarctique ont commencé dans les années 50 et la volonté d'atteindre le pôle Sud est venue avec elle. Le général Hernán Pujato a amené les premiers chiens de traîneau d’Alaska et du Groenland, commençant ainsi les traversées.

Les chiens polaires d’Argentine sont protégés des basses températures par leur triple couche, composée d’une couche de laine, d’un poil et d’un sous-poil, ainsi que d’une couche adipeuse sous-cutanée de 2 cm d’épaisseur. Les chiens avaient quatre dents canines acérées ou des crocs dans la bouche qui déchiraient, des incisives qui leur permettaient de couper et des molaires à moudre. Cela permettait aux chiens de déchirer facilement la chair.

La capacité des tracteurs de traîneau des chiens polaires argentins était deux fois plus élevée que celle de tout autre chien. Un groupe de 11 chiens polaires argentins pourrait tirer un traîneau chargé de 1,1 tonne (1.000 kg) à 35 km/h sur un terrain plat et à 50 km/h dans les descentes, dans les deux cas sans repos pendant 6 heures d'affilée.

La température normale de travail des chiens était de -70° C. Il a été documenté qu'ils étaient en visite et attendaient tranquillement devant la station soviétique de Vostok le jour où le record du monde a été enregistré (-89,2° C, soit -128,6° F).

Les chiens polaires d’Argentine ont pour fonction vitale d’aider les soldats à éviter les fissures et les pièges mortels dans la glace et à les détecter lorsque rien ne le permet. Ils avaient également un bon sens de l'orientation et étaient fiables dans les opérations de sauvetage, même lors de grandes tempêtes. Les chiens étaient capables de se déplacer rapidement et facilement sur des routes non consolidées ou des couches de glace minces incapables de supporter le poids des tracteurs motorisés.

Les chiens polaires argentins étaient nourris une fois par jour (deux fois plus souvent que les Huskies de Sibérie), mais ils étaient très appréciés car leur coût de maintenance était bien inférieur à celui du carburant des tracteurs diesel transportant les mêmes charges. Les chiens polaires argentins ne recevaient pas d'eau à boire, car ils étaient capables de boire la neige. La première nourriture apportée par Hernán Pujato pour commencer la course était du pemmican, un comprimé préparé avec de la viande en poudre, du gras et des céréales contenant des protéines de bœuf, des calories provenant du gras et des vitamines de baies variées. L'avantage d'utiliser le concentré alimentaire de pemmican était qu'il pouvait être stocké pendant de longues périodes sans prendre beaucoup de place. Les habitants des bases antarctiques argentines de l'époque mélangeaient la nourriture avec des restes de viande, permettant ainsi au chien polaire argentin de devenir plus robuste et plus grand que ses races d'origine.

Vers 1967, les chiens polaires argentins s'étaient adaptés aux températures froides de l'Antarctique et ont commencé à rejeter le pemmican dont la formule avait changé. Avant la possibilité de rejet et la perte de poids des chiens, ceux-ci ont commencé à être nourris avec un aliment plus conventionnel dans sa version premium. Il a été transporté dans des sacs de vingt kilogrammes qui ont été stockés dans des hangars jusqu'à leur utilisation. Cependant, les restes de nourriture humaine ont continué à être mélangés.

Les vétérinaires et les médecins des bases antarctiques étaient responsables des accouchements ou des blessures des chiens. La principale cause de décès chez les chiens polaires argentins était le combat, en raison de l'agressivité de leur race à l'égard de leurs pairs.

Le poids moyen des chiens polaires argentins était de 60 kilogrammes, celui des chiennes polaires argentines était de 52 kilogrammes.

Les chiens polaires argentins pourraient être sacrifiés et utilisés comme nourriture pour les hommes ou les chiens comme moyen de survie.

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