Bankhar

No está reconocida por la F.C.I.

Origen
Mongolia
Traducción
Francis Vandersteen
Históricamente, el Bankhar formaba parte inseparable de la vida del pastor nómada. El saludo tradicional al acercarse a un ger mongol es decir "¡Agarra a tu perro!".

En Mongolia, se cree que los perros Bankhar son "del mismo espíritu" que los humanos, y los perros son los únicos animales a los que se ha dado un nombre. Cuando muere un Bankhar, sus restos suelen colocarse en la cima de una montaña, para que esté más cerca de los dioses y del mundo de los espíritus, y para que la gente no camine sobre sus huesos. Se cree que los humanos pueden reencarnarse en perros y los perros en humanos. Al morir, a un perro se le corta la cola para que, si su espíritu renace como humano, éste no tenga una cola vergonzosa.

Los perros eran y son una enorme fuente de orgullo para las familias nómadas. Por desgracia, en los últimos 80 años se han introducido en Mongolia razas modernas. Los bankhars, históricamente los únicos perros de Mongolia, son ahora muy raros.

Los perros bankhar son una raza antigua, no una raza, sino un tipo de perro formado por miles de años de coevolución con los humanos, impulsados por la necesidad de un guardián eficaz del ganado en la estepa mongola. Los Bankhars son grandes, atléticos y protectores, y necesitan relativamente poca comida para su tamaño. Están perfectamente adaptados a los intensos ecosistemas de Mongolia.

El Bankhar puede ser también el antepasado de todos los perros guardianes de ganado. Estudios recientes indican que el perro doméstico se originó en Asia Central hace unos 15.000 años. Nuestras muestras de ADN se utilizaron para apoyar esta hipótesis y en el artículo (en prensa) sobre este estudio, Doug Lally fue coautor, entre otros, con el profesor Adam Boyko PHD de la Universidad de Cornel.

Durante la era comunista de Mongolia, que duró desde los años veinte hasta los noventa, cuando Mongolia era un estado satélite de la Unión Soviética, los perros Bankhar fueron liberados o exterminados cuando los nómadas fueron reubicados a la fuerza en colonias socialistas. Además, se perseguía a los perros bankhar por la idea errónea de que transmitían enfermedades a las personas y al ganado. Las pieles de Bankhar se pusieron de moda para confeccionar elegantes abrigos rusos, y los perros más grandes fueron sacrificados para alimentar la creciente industria de abrigos caninos.

En general, el sistema educativo comunista imperante en la Unión Soviética hizo que se perdieran los conocimientos sobre la cría, adiestramiento y uso de perros protectores del ganado.

Un peligro actual para la población de Bankhar es el cruce con el Mastín Tibetano, tan de moda. Los mastines son genéticamente distintos de los Bankhar y no son perros de trabajo. La mezcla de genes de mastín en la reserva genética de los Bankhar ha degradado la calidad de los genes de los perros de trabajo Bankhar. Todavía existen algunos grupos de verdaderos perros Bankhar. El proyecto Mongolian Bankhar Dog ha identificado a estos perros mediante pruebas de ADN y los ha aislado para criar la próxima generación de perros guardianes Bankhar de trabajo.

Los perros protectores de ganado (LPD) han sido utilizados por los humanos durante milenios para proteger a los rebaños de vacas y cabras domésticas de los depredadores. La eficacia de los LPD para reducir la depredación del ganado está bien documentada en todos los continentes.

En la actualidad, más del 50% de los ganaderos de ovino del oeste de Estados Unidos utilizan perros de protección del ganado como parte de sus programas de gestión.

El Bankhar, como muchos otros perros guardianes de ganado de Asia y Europa, no es una raza, sino una "Landrace". Una landrace es una especie animal domesticada que se ha desarrollado a lo largo del tiempo adaptándose a su entorno natural y cultural de agricultura y pastoreo. Esta es una distinción esencial de la palabra raza. Los perros Bankhar han evolucionado y coevolucionado con los humanos para adaptarse a un nicho muy particular. La razón por la que un perro Bankhar tiene el aspecto y el comportamiento que tiene es maximizar su eficiencia y eficacia como animal de protección del ganado de trabajo.

Esto significa que los Bankhar cercanos a Kazajstán tendrán más influencias de los perros de Kazajstán (no son más que las variaciones regionales naturales del Ovcharka de Asia Central, que no debe confundirse con la moderna raza de exposición del mismo nombre). Lo mismo ocurre con los perros guardianes tibetanos. Esta continuidad de rasgos y el flujo continuo de genes es lo que mantiene alta la diversidad genética. Una alta diversidad genética garantiza que los perros puedan adaptarse a los cambios o roles de forma eficaz, al tiempo que ayuda a evitar que se expresen genes recesivos deletéreos en la población o en un individuo.

Nuestra política es evitar referirnos al Bankhar como raza y no distinguirlo sustancialmente de otras formas de la gran raza autóctona de perros, desde España hasta Mongolia. Creemos que es importante que nuestros perros representen las variaciones naturalmente desarrolladas del Bankhar que se encuentran en Mongolia. Utilizamos análisis de ADN para asegurarnos de que nuestros perros no tienen genes de razas caninas modernas. Sin embargo, no distinguimos genes de tipos de perros naturales "vecinos", ya que estos genes siempre han entrado y salido de la composición genética del Bankhar.

Las hembras miden entre 66 y 74 centímetros a la cruz y los machos entre 71 y 84 centímetros a la cruz. Las hembras pesan de 36 a 41 kilos y los machos de 38 a 57 kilos.

Se ven todos los colores, pero el blanco es raro. El más común es el negro y caoba con "parches" caoba sobre los ojos y un parche blanco en el pecho. Se dice que el perro mongol tiene cuatro ojos, pero también son comunes el fuego, el marrón y el blanco y negro. Tradicionalmente, a los mongoles les gustan los perros "de cuatro ojos" más oscuros, ya que les ayuda a distinguirlos de los lobos. También se cree que los ojos "extra" permiten ver el mundo de los espíritus.

El pelaje del Bankhar suele ser muy abundante y largo (unos 9 centímetros) en invierno, con una capa interna muy gruesa. Sin embargo, debido a la inmensidad de Mongolia y a la variación del clima, el Bankhar parece tener una reacción plástica a las condiciones climáticas y no prospera en regiones más cálidas. Por supuesto, esto es relativo, ya que Mongolia es uno de los lugares más fríos del mundo, con temperaturas que oscilan entre los 43°C y los -48°C (110°F y -55°F), con una media anual de 31°F (-1°C).

Estos perros son más ligeros y atléticos que sus parientes cercanos, el Mastín Tibetano o el Ovcharka de Asia Central. Los análisis de ADN realizados por la Universidad de Cornell muestran que el Bankhar tiene una diversidad genética muy alta (ligada al primitivismo y al alto flujo genético entre las "razas" regionales de una Landrace frente a la reducida diversidad genética del desarrollo de una raza).

Los Bankhar son relativamente longevos. No son raros los ejemplos de perros de 15-18 años que trabajan con nómadas en el campo, lo cual es interesante porque la mayoría de los Bankhar nunca reciben atención veterinaria y sólo comen vísceras de ganado hervidas, arroz o fideos y huesos.

Las enfermedades óseas, como la displasia de cadera, parecen ser muy raras. Esto podría ser un artefacto de supervivencia, es decir, si un perro tuviera problemas no lo haría en Mongolia, sin embargo los nómadas nunca han visto ningún problema que pudiera explicarse como un trastorno óseo.

Nuestra experiencia y nuestros datos muestran que el Bankhar se reproduce una vez al año en Mongolia (uno de los países más fríos del mundo). Sin embargo, no suponemos que no se reproduzcan más de una vez al año en un clima menos hostil.

Los Bankhar, como la mayoría de los perros de ganado, tienen un carácter independiente y tienden a pensar por sí mismos. Son muy leales a sus cargas y las protegen con su vida. No suelen ser perros que persigan a los depredadores a grandes distancias, pero atacarán a éstos sin vacilar si el depredador no retrocede o abandona la zona inmediatamente.

Los Bankhar no son muy agresivos con las personas a menos que sean criados para serlo. Una vez introducido, un Bankhar que funcione normalmente ignorará a un humano y volverá a su labor protectora. Los Bankhar no permitirán que las personas se acerquen a sus presas a menos que vayan acompañadas de un humano en el que el perro confíe. Bien criado y socializado con la gente, el Bankhar es como cualquier otro perro de compañía, digno de confianza y parte de la comunidad.

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