Chat de Geoffroy

Il est un animal sauvage

Origine
Amérique du Sud
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le chat de Geoffroy fait partie des 10 espèces de félins qu'on trouve en Amérique du Sud. La lignée ayant conduit au genre Leopardus, qui regroupe 7 espèces dont le chat de Geoffroy, est la première lignée de félins encore existante arrivée en Amérique du Sud, il y a 10 à 12 millions d'années, bientôt suivie de celles des genres Puma (puma et jaguarondi), et Panthera (jaguar). On regroupait auparavant le chat de Geoffroy avec ses 2 plus proches parents, le kodkod et le colocolo, dans le genre Oncifelis, mais ils sont aujourd'hui plutôt considérés comme appartenant au genre Leopardus, comme la majorité des autres petits félins d'Amérique du Sud. Les chats du genre Leopardus présentent une particularité génétique par rapport aux autres félins : alors que les autres félins possèdent 19 paires de chromosomes, les Leopardus n'en ont que 18.

Le pelage du chat de Geoffroy varie du gris au gris-fauve. Il est marqué de petites taches noires, qui se rejoignent sur la tête et les pattes pour former des raies, et la queue est annelée de noir. Menton, ventre et poitrail sont plus clairs, crème à blanc. Comme la majorité des félins, le chat de Geoffroy a aussi le revers des oreilles noir, avec une tache blanche au centre. Comme chez pas moins de 16 autres espèces de félins, on trouve également des chats de Geoffroy noirs, atteints d'une mutation récessive nommée mélanisme. Chez le chat de Geoffroy, le mélanisme semble courant aussi bien à l'état sauvage qu'en captivité. Dans certaines régions, près de la moitié des chats de Geoffroy peuvent être noirs.

Le chat de Geoffroy peut bien être qualifié de petit félin. Alors que la plupart des petits félins sont tout de même plus gros que des chats domestiques (d'à peine plus jusqu'au puma, 4ème plus grand félin), le chat de Geoffroy fait à peu près la même taille que notre fauve de salon. Il mesure de 70 cm à environ 1 m de long, dont 25 à 35 cm pour la queue, et fait de 15 à 25 cm au garrot. Son poids se situe généralement entre 4 et 6 kg, mais on a vu des chats de Geoffroy de seulement 2 kg, et à l'opposé de presque 8 kg. Les chats de Geoffroy du Sud de l'aire de répartition de l'espèce, vivant dans un milieu plus froid, sont un peu plus grands que ceux du Nord. Les mâles sont plus grands que les femelles.

Le chat de Geoffroy est un prédateur nocturne et solitaire de petits animaux. A l'instar de beaucoup de petits félins, c'est un habile chasseur de rongeurs. Ceux-ci, avec les lièvres, insectes et petits lézards, constituent l'essentiel de son alimentation. Le chat de Geoffroy ne craint pas l'eau et il est aussi amateur de poissons et grenouilles. Son adresse à la pêche lui vaut d'être parfois surnommé " chat pêcheur ". Pour trouver sa ration quotidienne de proies, le chat de Geoffroy parcourt chaque nuit son territoire, d'une étendue de 2 à 6 km2 pour les femelles et jusqu'à 12 km2 pour les mâles.

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