Chat viverrin

Il est un animal sauvage

Origine
Asie du Sud-Est
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le Chat pêcheur, aussi appelé Chat viverrin, est une espèce de félins. Félin de taille moyenne au dimorphisme sexuel marqué, le Chat pêcheur est adapté pour la chasse en milieu aquatique avec son corps ramassé, sa queue petite et épaisse, son crâne allongé aux petites oreilles implantées en arrière de la tête, ses pattes palmées aux griffes semi-rétractiles.

Le Chat pêcheur mesure de 30 à 35 cm de hauteur au garrot. La longueur de la tête et du corps varie de 75 à 86 cm tandis que la longueur de la queue est de 23 à 33 cm. Ce félin de taille moyenne pèse entre 11 et 12 kg pour les mâles et 6 à 7 kg pour les femelles.

Ce félin est d'apparence ramassée avec des pattes courtes partiellement palmées sur les membres antérieurs, une large tête assez allongée, une queue courte et épaisse, représentant un quart à un tiers de la longueur totale du félin et qui lui sert probablement de gouvernail dans l'eau. Les petites oreilles sont placées bien à l'arrière du crâne, elles sont de forme arrondie et le revers porte une tache ovale de couleur blanche. La morphologie de sa denture ne révèle pas une adaptation à un régime alimentaire composé uniquement de poissons.

Le pelage est gris olive marqué de rayures et de taches. Des lignes noires parcourent l'échine du sommet des yeux jusqu'à la queue. Sur le front, les lignes verticales sont au nombre de sept à huit. Des grosses taches de forme ovale entièrement noires parsèment tout le corps, y compris le ventre de couleur blanche. Sur les flancs, les taches sont disposées en alignement horizontal. La queue est annelée de noir. Les griffes ne sont que partiellement rétractiles. La fourrure est protégée de l'eau par un sous-poil court, denses et imperméable et qui se hérisse comme des piquants lorsque le poil est mouillé.

Sur son aire de répartition, il peut éventuellement être confondu avec le Chat à tête plate, qui est un autre félin pêcheur, au comportement similaire. Le Chat pêcheur est cependant deux fois plus gros, son pelage est tout à fait différent de celui du Chat à tête plate qui est uni et ne se rencontre qu'en Malaisie et sur les îles de Sumatra et Bornéo.

Le Chat pêcheur a la réputation d'être féroce et de pouvoir tuer des léopards deux fois plus gros que lui. Bien que ses moeurs soient essentiellement diurnes, c'est un félin considéré comme difficile à observer dans la nature. Le Chat pêcheur est un félin solitaire. Au Népal, la superficie du territoire est d'environ 22 km2 pour le mâle et 4 à 8 km2 pour les femelles.

Le Chat pêcheur chasse dans les zones humides en pataugeant dans l'eau ou en nageant. Ses techniques de chasse incluent un affût patient à la surface de l'eau suivi d'un plongeon dans l'eau (ou simplement d'un coup de patte) pour capturer le poisson et le remonter sur la rive pour le manger. Il peut également attendre que l'action de la marée laisse à sa portée crustacés et poissons piégés dans des trous d'eau. Il a été observé capturant des canards au Pakistan en les saisissant sous l'eau par les pattes.

Son régime alimentaire inclut majoritairement des poissons, des amphibiens (grenouilles et crapauds), des crustacés. Sa dentition démontre qu'il n'est pas entièrement spécialisé pour se nourrir de poissons et de crustacés et son alimentation se compose également de mammifères, comme les jeunes Chitals et Sangliers, d'oiseaux et de serpents. Il peut s'en prendre aux volailles et au petit bétail et aux animaux domestiques : chèvres, veau et chiens. L'étude des fèces dans le parc national de Keoladeo a montré que le poisson compose 76 % de son alimentation, suivi des oiseaux (27 %), des insectes (13 %) et des rongeurs (9 %).

Le cri principal du Chat pêcheur est composé d'une séquence régulière de sons rauques comparés à des aboiements. L'attaque commence par un « aah » ou un « ow » plus aigu, qui peut être répétée plusieurs fois avant les « aboiements ». Variant en longueur comme en fréquence de répétition, pouvant même ressembler à un miaulement, le cri est différent pour le mâle, dont la sonorité est plus profonde et bourrue que celui de la femelle, plus aigu.

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