Ocelot

Il est un animal sauvage

Origine
Amérique centrale et du Sud
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
L’Ocelot est un félin qui vit en Amérique du Sud et en Amérique centrale. On le rencontre aussi dans le sud-est du Texas, aux Etats-Unis. Il vit dans différents biotopes : marais, palétuviers, prairies, buissons, forêts tropicales. Il chasse la nuit au sol et parfois dans les arbres. Il est appelé Cunaguaro au Venezuela et Jaguatirica au Brésil.

L'Ocelot a un corps allongé, avec des pattes courtes munies de larges pieds. La tête est grande, avec des oreilles rondes, des yeux jaune et un nez rose. Ce félin pèse entre 8 et 12 kg. La longueur de la tête au bout de la queue varie de 92 à 144 cm. La couleur de la robe varie d'ocre jaune à fauve en zone forestière et est plutôt dans des teintes ternes, grisâtres, en zone aride. La courte fourrure est dotée d'ocelles allongées horizontalement sur les flancs. Des rayures noires strient la queue tandis que de petites taches noires marquent les membres. Deux épaisses rayures barrent chaque joue et deux autres, plus fines, suivent le front. Le revers des oreilles est noir avec une tache centrale blanche ou jaune.

Dans la nature, l'Ocelot peut être confondu avec le Margay, dont la robe est similaire. L'ocelot est cependant beaucoup plus grand (le Margay pèse entre 3 et 4 kg) et a une queue plus courte.

C'est un bon grimpeur, comme le puma, plus grand, avec lequel il partage la majorité de son aire de répartition. Son odorat est très développé. L'ocelot dort la tête reposant sur ses pattes antérieures étendues, comme un chien. C'est le seul félin à dormir ainsi.

L'ocelot chasse au sol même s'il vit généralement dans les arbres la journée. Il chasse normalement pendant la nuit mais la chasse peut se poursuivre le matin surtout s'il pleut ou s'il y a des nuages.

L'ocelot est carnivore, ses proies favorites sont les rongeurs comme les rats, les souris et les agoutis. Mais son régime alimentaire comprend aussi des oiseaux, des serpents, des poissons, des lézards, des chauves-souris, des crabes terrestres ou des animaux plus gros comme les singes, les tortues, les faons, les tatous et les fourmiliers.

On estime la population d'ocelots entre 800 000 et 1 500 000. Il a été pourchassé pour sa fourrure dont le commerce entre les années 1960 et 1970 était florissant ; on vendait plus de 200 000 peaux par an. Il est aujourd'hui protégé sur la majeure partie de son domaine (sud des Etats-Unis à l'Amérique centrale et du Sud), et depuis, dans certaines régions, sa population a augmenté. Son habitat reste néanmoins toujours menacé à cause de la déforestation qui engendre de nouveaux problèmes.

Il existe douze sous-espèces d'ocelot, dont la différenciation se fait de manière géographique :
Leopardus pardalis pardalis (Linnaeus, 1758) - Amazonie
Leopardus pardalis aequatorialis (Mearns, 1903) - nord des Andes
Leopardus pardalis albescens (Pucheran, 1855) - Mexique, Texas
Leopardus pardalis maripensis Venezuela - Guyana
Leopardus pardalis mearnsi (Allen, 1904) - Amérique centrale
Leopardus pardalis melanurus
Leopardus pardalis mitis (Cuvier, 1820) - Argentine, Paraguay
Leopardus pardalis nelsoni (Goldman, 1925) - Mexique
Leopardus pardalis pseudopardalis (Boitard, 1842) - Colombie
Leopardus pardalis puseaus (Thomas, 1914) - Equateur
Leopardus pardalis sonoriensis (Goldman, 1925) - Mexique
Leopardus pardalis steinbachi (Pocock, 1941) - Bolivie

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