Devon rex

Le devon rex est caractérisé par une tête de forme conique, marquée par des pommettes hautes, un museau court et de larges oreilles.
   

Origine

  Le devon rex est une race de chats originaire du Royaume-Uni.
 

Bref aperçu historique

Dans les années 1960, un chat haret possédant une fourrure bouclée est repéré dans une mine d'étain abandonnée près de Buckfastleigh dans le Devon. Malgré de nombreuses tentatives, sa capture se révèle impossible. En 1960, il se reproduit avec une chatte haret écaille-de-tortue et blanc et une portée de plusieurs chatons, dont un jeune mâle à la fourrure bouclée comme celle de son père. La naissance a lieu dans un champ derrière le jardin de Beryl Cox, travailleuse à la RSPCA. Elle décide d'adopter le chaton à poil bouclé et elle l'appelle Kirlee. Selon une autre version de l'histoire, Beryl Cox aurait réussi à adopter le père de Kirlee et l'aurait fait accoupler avec l'une de ses chattes, qui aurait donné naissance à Kirlee.
Depuis une dizaine d'années, il existe déjà une race de chats à poils frisés dénommée cornish rex. Beryl Cox, ayant vu dans un article du Daily Mirror des photographies de Kallibunker, le premier cornish rex, prend contact avec les éleveurs de cette race et leur vend Kirlee pour 25 £, dans le but d'améliorer leurs chats. Or, tous les chatons nés de Kirlee et de cornish rex ont les poils raides. On comprend ainsi que le gène responsable de cette fourrure n'est pas le même chez les cornish rex et chez Kirlee. Les croisements tests montrent que la mutation du devon rex, de type récessif, est légèrement différente de celle du cornish rex.
Afin de fixer ce gène mutant particulier, on fait reproduire Kirlee avec ses filles, en suivant un programme d'élevage similaire à celui du cornish rex. Kirlee, au terme d'une vie très prolifique, meurt en 1970 d'un accident de voiture. Alison Ashford est l'éleveuse fondatrice de cette race, sous l'affixe Annelida.
En 1967, le cornish rex et le devon rex sont reconnus comme deux races différentes par le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF). La Fédération internationale féline (FIFé) reconnaît le devon rex en 1968. En Amérique du Nord, le devon rex et le cornish rex partagent le même standard de la Cat Fanciers' Association (CFA) jusqu'en 1979.
Le devon rex est, en 2015, la vingtième race la plus populaire sur les 55 races enregistrées par le LOOF. Aux États-Unis, il représente la douzième race la plus populaire sur 47 races en 2014, et au Royaume-Uni, la quatorzième race sur quarante reconnues par le GCCF en 2014.

Comportement / caractère

Les traits de caractère ne sont pas décrits dans les standards, ils restent parfaitement individuels et sont fonction de l'histoire de chaque chat. Le devon rex est souvent décrit comme joueur, espiègle et coquin. Il serait très proche des humains et réclamerait beaucoup d'attention.
Selon Christiane Sacase, les chats à poils frisés sont très actifs et ont besoin de beaucoup d'espace et de jeux pour se dépenser. Elle les décrit comme confiants, attachés à leur maître et intelligents. Les rex seraient faciles à dresser, supporteraient les voyages calmement et tolèreraient d'être tenus en laisse. Selon Bruce Fogle, le devon rex est sociable, bavard et actif, et il peut être dressé.
Selon Desmond Morris, les qualificatifs les plus utilisés pour désigner le devon rex sont « amical, vivant, affectueux, joueur, intelligent, malicieux, entreprenant, actif, curieux et extraverti ». Plusieurs auteurs ont argué que le devon rex se comporte comme un chien : il rapporte des objets, suit son maître et remue la queue lorsqu'il est content. Toutefois, pour ce dernier argument, les descriptions comportementales conduisent Desmond Morris à penser que le mouvement de la queue s'explique par le simple mouvement de balancier nécessaire au maintien de l'équilibre du chat.

Santé

L'espérance de vie est de douze à seize ans. Du fait de la forte consanguinité de la race, basée sur un seul chat fondateur, des maladies héréditaires sont rapidement survenues, notamment la luxation de la rotule, la coagulopathie dépendante de la vitamine K et la myasthénie.
Deux groupes sanguins sont présents dans les populations britanniques de devon rex : le type A et le type B. La GCCF recommande aux éleveurs de réaliser des tests pour vérifier le groupe sanguin de leurs chats afin d'éviter l'isoérythrolyse néonatale féline, due à une incompatibilité entre le groupe sanguin de la mère et celui de ses petits, et le choc transfusionnel en cas de transfusion sanguine.
Dans les années 1980, quelques cas de devon rex atteints de coagulopathie dépendante de la vitamine K ont été signalés. Tous reliés à un même ascendant britannique, cette maladie est éradiquée de la race. Les symptômes de cette maladie génétique sont des saignements, notamment articulaires, des difficultés respiratoires et des boiteries. Les examens sanguins montrent un déficit en facteurs de coagulation. Le traitement se fait par l'administration régulière de vitamine K1 et par transfusion sanguine.
Les premiers signalements de devon rex atteints de myasthénie (Congenital Myasthenic Syndrome, souvent abrégé CMS) sont réalisés en 1974. Les premiers cas sont, à tort, considérés comme une spasticité (contraction anormale des muscles). L'origine génétique de la maladie est rapidement suspectée du fait de sa diffusion constante dans des pays différents (Australie, Nouvelle-Zélande, États-Unis, Grande-Bretagne et Pays-Bas). L'étude des pedigrees oriente vers une transmission autosomique récessive.
La myasthénie, qui conduit inéluctablement à la mort en quelques mois ou années, est visible chez les chatons dès l'âge de quatre à sept semaines, parfois plus tardivement, entre douze et quatorze semaines. Les symptômes sont une fatigue importante, une démarche saccadée et très raide, les pattes antérieures étant projetées très en avant lors de la marche. Les épaules sont portées très haut, la tête est au contraire dirigée vers la poitrine, avec un cou arqué. Les analyses vétérinaires montrent des fibres musculaires hétérogènes, dont l'état s'aggrave avec le temps.
Le travail de sélection des éleveurs a été, dans la mesure du possible, d'écarter les sujets porteurs sains de la reproduction. Un coefficient de risque d'être porteur du gène pouvait par exemple être indiqué sur le pedigree du chat. La fréquence de la maladie a considérablement baissé à partir des années 1980. En 2012 et 2014, une recrudescence de cas a accéléré l'effort de recherche sur cette maladie. Une coopération entre le laboratoire Antagène, l’École nationale vétérinaire d'Alfort et le LOOF a permis en 2015 d'isoler le gène responsable de la maladie et de créer un test génétique permettant de détecter les individus porteurs sains.

Génétique

La fourrure bouclée du devon rex est déterminée par un gène autosomique récessif. Le mode de transmission du poil bouclé du devon rex est autosomique récessif. Cela signifie qu'un devon rex doit être porteur de deux allèles pour présenter un poil bouclé. Les croisements avec des cornish rex ont très rapidement démontré que le gène responsable du poil bouclé du devon rex est différent. À l'origine, la différenciation entre les deux gènes est faite par les codes suivants : Gene 1 (Cornish) Rex et Gene 2 (Devon) Rex. À présent, le gène du cornish rex fait partie de la série R et celui du devon rex de la série Re.
 

Tête

Région crânienne

Tête   La tête, de forme conique, est petite par rapport au corps. De face, le lobe des oreilles, les pommettes et le museau forment des arcs convexes.

Région faciale

Front

  De profil, le front est bombé, le stop est bien marqué.

Museau

  Le museau court présente un pinch marqué au niveau du nez. Un museau extrêmement court est pénalisé en exposition.

Joues

  Les pommettes sont bien marquées et placées haut.

Yeux

  Les yeux, grands et ovales, sont bien ouverts. Toutes les couleurs sont acceptées, hormis l'ambre. Pour le LOOF, il est préférable que la couleur des yeux soit en accord avec la robe.

Oreilles

  Les oreilles sont très grandes, implantées bas sur le crâne. La base de l'oreille est très large et le lobe forme un décroché avec le crâne. L'extrémité, arrondie, peut présenter des plumets. L'intérieur des oreilles peut être poilu, s'il n'évoque pas les touffes de poils des chats à poil long, selon le GCCF. Une fine fourrure recouvre les oreilles tandis que les tempes peuvent être nues.

Cou

L'encolure fine dégage bien la tête des épaules.

Corps

Généralité

  Le corps, de type semi-cobby, est ferme et musclé. Il doit donner une impression de grâce.

Poitrine

  La poitrine est large et ouverte.

Queue

La queue est longue et fine, entièrement recouverte de poils courts et bouclés qui ne doivent pas être broussailleux. Le GCCF précise qu'une queue courte est une faute en exposition.

Membres

Les pattes sont assez hautes et fines, bien musclées sur une ossature fine.

Pieds

Les pieds sont petits et de forme ovale.

Robe

Robe et texture

  La fourrure présente très peu de poils de garde et est essentiellement composée de sous-poil. La frisure est dense et désordonnée. La densité du poil varie : il est plus épais sur les parties supérieures (tête, dos, queue...) tandis que les parties internes du corps, comme le ventre et la poitrine par exemple, sont dotés de poils plus fins. Le GCCF précise que la fourrure doit former des vagues ou des ondulations, notamment sur le dos, les flancs et la queue. Sur la tête et le cou, la fourrure est souvent trop fine pour être ondulée. Les moustaches sont rares, courtes et frisées également. Toutes les couleurs de robe sont admises chez le devon rex, hormis l'ambre. Chez le chaton, si une fourrure courte ressemblant à du duvet est tolérée, des zones nues sont une faute en exposition. Pour l'adulte, cela constitue une pénalité importante, voire un défaut éliminatoire si de grandes zones du corps sont dénudées.

Mariages autorisés

Aux États-Unis, la CFA accepte les mariages avec les american shorthair et les british shorthair, jusqu'au 1er mai 2028 tandis que la TICA autorise l'american shorthair, le british shorthair, l'european shorthair, le burmese américain, le bombay, le sphynx et le siamois.
En Océanie, la CCCA autorise des croisements avec le burmese anglais, le siamois et le chat de gouttière, sous réserve du respect de sa politique d'élevage.
La NZCF les permet avec le chat de gouttière, le mandalay, le tonkinois et le burmese anglais.
Au Royaume-Uni, le devon rex peut être croisé avec l'abyssin, l'asian, le british shorthair, le burmese anglais et le korat.

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