Bullenbeisser

Il n'est pas reconnu par la F.C.I.

Origine
Allemagne et Pays-Bas
Traduction
Francis Vandersteen
Le Bullenbeisser était un chien de type Molosse, originaire d’Allemagne et des Pays-Bas. Elevé à diverses fins, le Bullenbeisser était spécialisé dans l’amorçage du taureau et la chasse au sanglier. Egalement connu sous le nom de Barenbeiszer, Bullenbijter, German Mastiff et German Bulldog, le Bullenbeisser était relativement répandu sur les terres du Saint Empire romain germanique pendant un certain nombre de siècles, mais il s’est éteint au début des années 1900. A un moment donné, il y avait de nombreuses variétés distinctes de Bullenbeisser, dont la plus petite, connue sous le nom de Brabanter, était la plus connue. Le Bullenbeisser est surtout connu pour son rôle clé dans le développement du Boxer, l’une des races de chiens les plus populaires au monde.

On ne sait pas grand-chose sur les débuts du Bullenbeisser, mais la race avait une très longue histoire sur les terres du Saint Empire romain germanique, un conglomérat de milliers d'organes politiques différents, qui couvrait autrefois la totalité ou une partie de la Belgique moderne, des Pays-Bas, du Luxembourg, de l’Allemagne, de la France, de l’Italie, de la Slovénie, de la Pologne, de l’Autriche, de la Suisse et de la République tchèque. La race était principalement gardée par les Allemands, les Néerlandais, les Flamands et les Frisons, locuteurs de langues très proches les unes des autres et qui, jusqu'à ces derniers siècles, étaient considérés comme un seul et même peuple. Le Bullenbeisser était à l'origine un type de Dogue, introduit dans les terres de langue allemande de France, d'Italie, d'Angleterre ou peut-être de l'empire romain qui les avait précédés. Bien que chaque membre de la famille soit différent, la plupart des Mastiffs se caractérisent par une taille importante ou massive, une tête brachycéphale et un fort instinct de protection. On ne sait pas exactement quand les Mastiffs ont été introduits pour la première fois en Allemagne, mais c'était certainement à l'époque romaine tardive ou à l'âge des ténèbres.

Initialement, les Mastiffs allemands étaient identiques aux autres chiens de leur type. Au fil des siècles, ils se sont différenciés en raison des préférences de reproduction locales différentes. Dans la majeure partie de l'Europe occidentale, à l'exception notable de la Gascogne et de Naples, les Mastiffs étaient principalement utilisés comme bêtes de guerre et / ou comme gardiens de la propriété. Ces chiens étaient généralement attachés à une chaîne toute leur vie, ou du moins pendant les journées. Ces bêtes sont devenues monstrueuses en taille et immensément puissantes, mais sont également devenues paresseuses et non athlétiques. En revanche, les Allemands préféraient beaucoup utiliser leurs Mastiffs pour la chasse. C'étaient les seuls chiens qui possédaient le pouvoir, la férocité et l'intelligence de chasser la proie la plus grande et la plus dangereuse trouvée en Europe comme le sanglier, l'ours et le loup. Les agriculteurs allemands ont également découvert que ces chiens étaient assez rapides pour attraper un taureau ou un porc récalcitrants et assez puissants pour le maintenir en place jusqu'à ce qu'ils puissent le capturer ou le tuer. En raison de leur utilisation à des fins plus exigeantes sur le plan physique, les Mastiffs allemands sont devenus moins volumineux que des races similaires, mais plus athlétiques, énergiques, physiquement capables et motivés.

A un moment donné, les chasseurs allemands ont croisé leurs Mastiffs avec des Lévriers, peut-être des Lévriers irlandais importés des îles britanniques. Le chien qui en a résulté était parfaitement adapté à la chasse au sanglier, ce qui lui a valu le nom de Boar Hound. Mieux connu sous les noms de Doggen, Deutsch Dogge ou Great Dane, le Boar Hound est devenu progressivement la première race de chasse au gros gibier en Allemagne. Alors que le Mastiff, plus âgé et d'apparence plus traditionnelle, continuait à être utilisé pour la chasse, il devint plus spécialisé en tant que chien de ferme en activité. Le chien était aussi généralement opposé à des taureaux ou à des ours pour le sport, compétitions appelées respectivement «bull-baiting» et «bear-baiting». Finalement, la forme originale du Mastiff est devenue encore plus petite et plus sportive qu’elle ne l’était auparavant. Cette race est devenue connue sous le nom de Barenbeiszer ou de Bullenbeisser (Bullenbijter en néerlandais), ce qui signifie «Bear Biter» et «Bull Biter».

Pendant la plus grande partie de l’existence de Bullenbeisser, le Saint Empire romain germanique était composé de centaines d’Etats indépendants, allant d’une petite ville à la nation autrichienne. Chacun de ces Etats était gouverné de manière différente, certains étaient démocratiques, d'autres étaient des duchés, et certains étaient même contrôlés directement par l'Eglise catholique romaine. Peu importe le type, les classes dirigeantes de bon nombre de ces organes politiques gardaient le chenil de Bullenbeissers pour la chasse et le combat, de même que les agriculteurs et les bouchers de tout l’Empire, bien que ce soit généralement pour la capture de bétail. En raison de cette division politique et géographique, de nombreuses versions localisées de Bullenbeisser ont été développées. Une de ces variétés était le Brabanter, nommé d'après son pays d'origine, le duché de Brabant, divisé entre la Belgique moderne et les Pays-Bas. Le Brabanter ressemblait beaucoup aux autres Bullenbeissers, mais il était considérablement plus petit que la plupart des autres. A partir de la fin des années 1500, les provinces néerlandaises sont devenues une puissance maritime importante. Des Bullenbeissers ont accompagné des marins et des colons néerlandais à travers le monde. En 1652, Jan Van Riebeeck avait amené un Bullenbijter lors de la fondation de Kaapstad (Le Cap), le premier établissement européen permanent situé dans l'actuelle Afrique du Sud. Après quoi, un certain nombre d'autres Bullenbeissers ont été importés dans la colonie du Cap, où la race a eu un impact majeur sur le développement du Rhodesian Ridgeback et du Boerboel. Il est communément admis que les Bullenbeisser et les Bulldog Anglais ont été parfois croisés au cours de l'histoire et ont influencé le développement de l'autre. Cependant, il ne semble y avoir aucune preuve à l'appui de cela.

A partir du début du 15ème siècle, d'importants changements technologiques et culturels ont commencé à se produire en Europe. Le nombre d'Etats dans le Saint Empire romain germanique a considérablement diminué, alors que les grandes institutions politiques commençaient à en consommer moins. La taille de la noblesse allemande a diminué, ce qui signifie que de moins en moins de personnes pouvaient se permettre de garder un chenil de Bullenbeissers. Dans le même temps, la population allemande a été multipliée de nombreuses fois. Cela a entraîné une plus grande urbanisation et considérablement moins de terres capables de supporter le gros gibier. La combinaison de ces facteurs aurait entraîné la disparition de nombreuses races de chasse. Cependant, le Bullenbeisser était utile à tant d’activités qu’il continuait à être élevé. Principalement conservée par des agriculteurs et des bouchers en activité qui ne pouvaient pas se permettre de nourrir un chien de grande taille, la race a continué à perdre de sa taille. Le plus grand avantage pour les Bullenbeisser en ce qui concerne l’urbanisation accrue est qu’elle a également entraîné une augmentation du taux de criminalité, ce qui a entraîné une demande accrue de chiens de garde. Le résultat final a été qu'un nombre toujours croissant d'urbains allemands ont commencé à garder le Bullenbeisser pour la protection de leur propriété et de leurs biens. La demande de plus petits chiens de protection plus abordables a fait que le Brabanter est devenu de plus en plus populaire et a progressivement commencé à remplacer d'autres variétés de Bullenbeisser.

Grâce à des coûts d'expédition réduits, l'Allemagne a pu importer des chiens du monde entier. Le bulldog anglais, qui était à l’époque un animal très différent, ressemblait beaucoup plus au Bouledogue américain d’aujourd’hui que la race anglaise moderne. Léger, énergique et indomptable au combat, le Bulldog anglais remplit des fonctions très similaires à celles du Bullenbeisser, mais il est plus petit, plus volumineux et se décline dans une plus grande variété de couleurs. Afin d'améliorer leurs chiens, de nombreux éleveurs de Bullenbeisser ont commencé à les croiser avec des Bouledogues anglais. Auparavant une race exclusivement de race ou de bringé avec ou sans marques noires, le Bulldog anglais a présenté un manteau blanc au Bullenbeisser. D'autres races ont probablement aussi été croisées avec les Bullenbeisser, telles que les Bull Terrier, English White Terrier et Staffordshire Bull Terrier. Au même moment, la technologie commençait à occuper les fonctions traditionnelles des Bullenbeissers et de nouvelles races telles que le Berger allemand assumaient ses rôles de chien de protection et de police. A la fin du XIXème siècle, le traditionnel Bullenbeisser devenait de plus en plus rare et était probablement en train de s'éteindre lentement.

A la fin des années 1800, les expositions canines étaient de plus en plus populaires auprès des classes supérieures européennes. Ce boom de popularité a coïncidé avec un raz-de-marée de nationalisme allemand inspiré par l'unification de l'Allemagne dirigée par les hommes forts prussiens Otto Von Bismarck et Kaiser Wilhelm I. Toute l'Allemagne souhaitait normaliser les races indigènes. Un certain nombre d'amateurs ont décidé de standardiser le Bullenbeisser et, idéalement, de lui redonner sa forme ancestrale avant l'introduction du sang de Bulldog anglais. Ces efforts ont été concentrés à Munich et ont abouti à la création d'une race standardisée connue sous le nom de Boxer. Les premiers Boxers étaient probablement à environ 50% Bullenbeisser et 50% English Bulldog. Pour un certain nombre de raisons, les éleveurs se sont déclarés en faveur de l'introduction de quantités croissantes de sang Bullenbeisser. Un grand nombre des derniers Bullenbeissers ont été ajoutés aux lignées du Boxer, qui est finalement devenu environ 70% Bullenbeisser et 30% English Bulldog. Cependant, l'utilisation de Bullenbeissers dans la création du Boxer signifiait qu'il en restait moins pour les reproducteurs de Bullenbeissers. Le Boxer lui-même est rapidement devenu si populaire dans toute l'Allemagne qu'il a complètement remplacé le vieux Bullenbeisser. A la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Bullenbeisser étaient complètement éteints en tant que race indépendante, mais ils l'étaient peut-être presque avant la fin de la Première Guerre mondiale.

De nos jours, certains ont postulé que le seul descendant authentique de Bullenbeisser, aujourd'hui disparu, est l'American Pitbull Terrier (APT), une théorie pour le moins peu éduquée et pour le plus réfutée par l'histoire connue de l'APT. Bien qu'il puisse exister un lien entre l'APT et les anciens Barenbeiszer ou Bullenbeisser, qui signifient respectivement «Bear Biter» et «Bull Biter», ce lien repose uniquement sur la théorie selon laquelle Bullenbeisser et le Bulldog anglais ont été occasionnellement croisés au cours de l'histoire afin d'influencer le développement de l'autre. Il n’existe cependant aucune preuve à l’appui de cela, et même si c’était bien le cas, le lien entre l’APT moderne et Bullenbeisser aurait été dilué au point de devenir inexistant par des croisements entre le Bulldog anglais et les Terriers de combat durant les années 1840 dans leur quête pour créer le chien de combat ultime, un croisement qui aboutirait à la naissance de Bull et Terrier, aujourd'hui le premier ancêtre de l'APT moderne, aujourd'hui disparu.

Chiens de combat populaire du 19ème siècle, les races Bull et Terrier commençaient à se diviser en 1860, seulement deux décennies après sa création en deux branches : le Bull Terrier blanc pur et les formes colorées qui seraient finalement reconnues comme légitimes et la race de chien appelé le Staffordshire Bull Terrier. Le Staffordshire Bull Terrier moderne est l’une des trois races, avec l’American Staffordshire Terrier et l’American Pit Bull Terrier à être classé comme race Bully, un groupe qui est souvent collectivement appelé Pit Bulls. Il y a beaucoup de débats sur les relations entre les trois races, certaines affirmant qu'il s'agit de races complètement séparées et d'autres affirmant qu'il ne s'agit que de variétés de la même race. Quelles que soient leurs relations et qu’elles ressemblent ou non à l’ancien Bullenbeisser, elles constituent un groupe génétique distinct qui leur est propre et non la réincarnation moderne des Bullenbeisser.

Parmi les autres races modernes considérées comme ayant un lien étroit avec le Bullenbeisser ou comme étant une bonne représentation de celui-ci, on peut citer le Boxer susmentionné, un mélange à 70% de Bullenbeisser et à 30% de Bulldog anglais, le Grand Danois qui peut retracer environ la moitié de ses ancêtres à cette race, ainsi que les Boerboel et Rhodesian Ridgeback, partiellement descendus de Bullenbeisers, emmenés en Afrique du Sud par des colons néerlandais. Le Banter Bulldogge a été créé dans les années 1990 par Todd Tripp, du sud-est de l’Ohio, est également couramment cité comme étant une bonne récréation moderne du Bullenbeisser. De plus, de nombreuses autorités en la matière estiment que le Bulldog espagnol actuel, l'Alano Espagnol, et le très similaire Dogo Argentino fournissent une représentation moderne et presque identique du Bullenbeisser, non seulement en apparence, mais également en usage.

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