English White Terrier

Il n'est pas reconnu par la F.C.I.

Origine
Grande-Bretagne
Traduction
Francis Vandersteen
Cette race est aussi connue sous
White Terrier
Olde English White Terrier
English White
Old White Manchester Terrier
Birmingham White Terrier

Brève présentation de l'English White Terrier

L'English White Terrier a été l’un des premiers, si ce n’est le premier, de la race Terrier développée principalement pour l’apparence et l’exposition dans le ring d’exposition plutôt que comme chien de travail. Certains prétendent que la race a été exclusivement élevée à partir de Terriers blancs tandis que d'autres pensent que c'était le résultat d'un croisement entre Terriers et d'autres races de chiens telles que le Lévrier italien et le Whippet. L'English White Terrier a exercé une grande influence sur le développement de plusieurs autres races de chiens, notamment le Bull Terrier et le Boston Terrier. Malheureusement, la race souffrait de nombreux problèmes de santé, en particulier de surdité, et le chien s’est éteint au début du XXème siècle après moins de 100 ans.

Histoire de l'English White Terrier

Bien que l'English White Terrier n'ait pas existé en tant que race distincte avant le 19ème siècle, ses ancêtres peuvent retracer leurs racines en Angleterre depuis des siècles, voire des millénaires. Selon le Oxford English Dictionary, le plus ancien usage écrit du mot Terrier date de 1440, ce qui implique que ces chiens étaient déjà bien connus en Angleterre à cette époque. Cependant, il est généralement admis que ces chiens sont beaucoup plus âgés que cela. Le mot Terrier tire son origine du terme français chien de la terre. Les Terriers ont reçu ce nom parce qu'ils étaient traditionnellement utilisés pour poursuivre des petits mammifères dans leur terrier et les tuer ou les faire sortir. Il est fort probable que ce terme ait été introduit lors de l'invasion normande de 1066, ce qui semblerait dater l'origine des Terriers au moins à cette époque, mais il existe des preuves solides de leur existence en Angleterre plus de 1 000 ans auparavant. Des vestiges archéologiques datant du 1er siècle de notre ère ont été découverts juste au sud du mur d’Hadrien, construits par l’empereur romain Hadrien pour défendre l’Angleterre et le pays de Galles romains contre les tribus pictes et gaéliques de l’Ecosse contemporaine. Ces restes comprenaient les os de deux races distinctes de chiens. L'un d'eux était un chien Lévrier de taille moyenne, très semblable à un Whippet moderne. L'autre était une race à longues pattes et au corps long, semblable à un Skye Terrier ou un Teckel des temps modernes. Cela implique que non seulement les chiens de type Terrier étaient présents dans ce qui est maintenant le nord de l'Angleterre depuis l'époque du Christ, mais qu'ils étaient déjà utilisés pour leurs objectifs traditionnels. Il semble très probable que le Lévrier soit parvenu à localiser sa proie et à la pourchasser dans un terrier. Le Terrier serait alors envoyé sous terre après.

Personne ne sait comment les premiers Terriers ont été développés, et on en sait si peu que très peu d’entre eux ont même tenté de développer des théories. Il est presque universellement admis qu'ils ont été développés entièrement dans les limites des îles britanniques, très probablement à partir de races locales. Ce que ces races auraient pu être sont presque certainement perdues avec le temps, mais il est généralement suggéré que les Terriers partagent une ascendance avec l'Irish Wolfhound, le Scottish Deerhound ou peut-être le Canis Segusius, une race de chasse à poil dur appartenant au groupe Gaules romaines (Celtes) de nos jours la France et la Belgique. Certains ont également suggéré que les Terriers à poil lisse avaient été développés en croisant des Terriers à poli long avec de petites races de chiens odorants tels que Beagles ou Harriers, mais ceci n’est guère plus qu’une pure spéculation. La plupart des experts pensent que les Terriers ont d'abord été élevés par les Celtes, mais d'autres pensent qu'ils ont été développés par les peuples pratiquement inconnus qui ont précédé les Celtes.

Cependant et à chaque fois que les Terriers ont été développés, ils sont rapidement devenus extrêmement populaires auprès des agriculteurs de toute l'Angleterre. Ces chiens avaient deux fonctions principales, l'éradication de la vermine et la chasse au petit gibier. Les Terriers étaient chargés de tuer les rats, les souris, les lapins, les renards et autres parasites qui préoccupaient les agriculteurs anglais. Ce faisant, ces chiens ont augmenté les rendements agricoles et les profits des agriculteurs, réduit les pertes de bétail et de volaille au profit des prédateurs, aidé à lutter contre la famine et empêché la propagation de maladies causées par des rongeurs telles que la peste bubonique. Dans les rares occasions où les agriculteurs trouvaient du temps libre, ils emmenaient leurs Terriers à la chasse, leur procurant du plaisir, des peaux et des ajouts occasionnels à la marmite.

La paysannerie anglaise avait souvent beaucoup de mal à survivre. Ils ne pouvaient pas se permettre de garder un chien qui ne leur serait pas utile, même un aussi petit qu'un Terrier. Cela signifiait qu'ils élevaient des Terriers exclusivement pour leur capacité de travail et, dans une moindre mesure, leur tempérament. L’apparence n’importait que dans la mesure où elle affectait la capacité de travail, telle que la mise au point de manteaux durs et résistants aux intempéries et d’une grosse mâchoire assez puissante pour tuer rapidement d’autres animaux. Au fil des siècles, les Terriers sont devenus des machines à tuer miniatures, extrêmement agressives envers toutes les créatures plus petites, motivées à tuer, très curieuses, énergiques, athlétiques, très tolérantes à la douleur et capables de travailler toute la journée sans s'arrêter. L'importance avec laquelle la capacité de travail a été placée est évidente dans une pratique écossaise traditionnelle, qui était peut-être aussi pratiquée en Angleterre. Un jeune Terrier serait enfermé dans un tonneau avec un blaireau ou une loutre, tous deux connus pour leur extrême ténacité et même leur méchanceté lorsqu’ils sont impliqués dans une confrontation. Une lutte à mort s'ensuivrait inévitablement entre les deux créatures. Si le Terrier est sorti vivant, il a été jugé digne d'être conservé, et si ce n'était pas le cas, le problème s'était déjà résolu.

Parce que les Terriers n'étaient pas élevés pour l'apparence, ces chiens étaient incroyablement variables à un moment donné. Parce que les voyages étaient très difficiles jusqu'aux temps modernes, un certain nombre de races locales et de véritables reproducteurs se sont développées, mais elles étaient régulièrement hybrides et loin d'être normalisées au sens moderne. A un moment donné, il y avait presque certainement des dizaines de variétés de Terriers distinctes dans les îles britanniques. Les éleveurs écossais privilégiaient beaucoup les Terriers à pattes courtes et à corps long, à la peau raide et solide, et ces chiens sont devenus très populaires dans ce pays. Les éleveurs irlandais ont fini par préférer un chien beaucoup plus grand, aux pattes plus longues et au pelage mou, moins agressif et capable de garder le bétail. Les éleveurs anglais préféraient un petit Terrier, mais avec des pattes légèrement plus longues que celles trouvées en Ecosse. Bien qu'il y ait beaucoup de Terriers à poil dur en Angleterre, ce pays était principalement connu pour ses terriers à poil lisse.

Jusqu'à la fin des années 1500, les Terriers étaient presque exclusivement détenus par les classes inférieures britanniques. Cela était dû en grande partie au fait que le petit gibier dans lequel ils se spécialisaient se trouvait sous la noblesse, qui préférait grandement le cerf, le sanglier et le loup. Grâce aux progrès technologiques et aux changements sociaux, la population anglaise a continué de croître de façon spectaculaire de la fin du Moyen Âge à la seconde moitié du 20ème siècle. Des populations plus importantes ont demandé davantage de terres agricoles et une grande partie de l'Angleterre a été déboisée. Les espèces de gros gibier sont devenues extrêmement rares ou ont complètement disparu. Pour compléter leurs chasses au cerf traditionnelles, la noblesse a commencé à poursuivre les renards. La chasse au renard est finalement devenue le sport le plus populaire parmi les classes supérieures britanniques et est devenue un événement hautement ritualisé. Une nouvelle race de chiens de meute a été mise au point pour poursuivre les renards, tandis que les cavaliers le suivaient à cheval, le Foxhound. Cependant, un chien assez grand pour courir à côté des chevaux n'était pas assez petit pour poursuivre un renard dans son terrier. La noblesse a commencé à garder ses propres Terriers qui étaient principalement chargés de chasser les renards. Les chasseurs ont commencé à élever des Terriers spécialement à cette fin. Les Terriers chasseurs étaient à l’origine presque tous lisses, car ils avaient été développés principalement à partir de Terriers anglais. Ces chiens avaient également tendance à être légèrement plus grands et à plus longues pattes que les autres Terriers non irlandais, car ils devaient parfois courir aussi à côté des chevaux, au moins sur une courte distance.

Vers la fin des années 1700, un grand nombre de Terriers chasseurs de renards ont commencé à montrer du blanc sur leurs manteaux. On ne sait pas exactement quand cette coloration a commencé à apparaître. En 1790, le peintre britannique Sawrey Gilpin créa son travail «Un chasseur avec un chien de chasse». La peinture montre clairement trois Terriers à la peau lisse, à la queue non amarrée, qui sont tous de couleur blanche avec des taches brunes sur tout le corps. D'autres oeuvres de la même période montrent des Terriers enduits de la même façon. Auparavant, presque toutes les descriptions de Terriers disaient que leur couleur était brune, noire, fauve, grise ou noire et feu. Il est possible que quelques Terriers anglais aient toujours eu des couleurs blanches, mais que ces chiens étaient très rares. Il est également possible que les éleveurs anglais tuent traditionnellement tous les Terriers blancs à la naissance, une pratique pratiquée depuis des siècles dans les Highlands écossais, où des Terriers blancs purs sont nés dans des portées normales avec une certaine fréquence. Cela a été fait parce que les Terriers blancs étaient considérés comme très inférieurs. Les quelques enregistrements semblent indiquer que les éleveurs écossais pensaient que les Terriers blancs étaient faibles, mais ils ont peut-être réalisé qu'ils étaient très souvent sourds. Peut-être que la noblesse anglaise ne partageait pas les convictions ou les connaissances des fermiers écossais et ne tuait donc pas les Terriers blancs. Il se pourrait aussi qu'ils soient venus les privilégier pour leur belle apparence. Il a également été suggéré que les Terriers anglais n’étaient jamais blancs jusqu’au 18ème siècle, mais à ce moment-là une mutation s’est produite, donnant à certains un manteau blanc, ce qui a été préféré par la suite. Bien que l'une ou l'autre de ces théories soit tout à fait possible, la plupart des experts s'accordent pour dire que le manteau blanc a été introduit pour la première fois chez les Terriers anglais à la suite de croisements avec d'autres races. Les sources les plus probables sont les Terriers blancs d'Ecosse, Beagles, Harriers, les Foxhounds anglais, les Lévriers, les chiens de type Collie, les vieux Bouledogues anglais et les Lévriers italiens, qui ont parfois été croisés avec des terriers Fox pour améliorer certains aspects de leur chasse et de leur capacités.

A la fin des années 1700, les éleveurs de Foxhounds anglais commencèrent à tenir des livres généalogiques de leurs chiens et à créer des clubs pour réguler leur reproduction. L'objectif était de garder leurs animaux de race et d'améliorer les générations futures. Leurs efforts ont eu un tel succès que les éleveurs de nombreux autres chiens britanniques ont commencé à faire de même. Cela était particulièrement vrai pour les Fox Terriers qui étaient souvent élevés par les mêmes chasseurs que les Fox Hounds. La noblesse britannique préférait grandement un animal plus raffiné et plus beau et les Fox Terriers commencèrent à être élevés pour la première fois, tant pour leur apparence que pour leur aptitude au travail.

Au début du XIXème siècle, un pourcentage non négligeable de la population anglaise de Fox Terrier affichait un peu de blanc sur son pelage, bien que ces chiens fussent encore minoritaires. Un certain nombre d’éleveurs renommés de Fox Terrier ont commencé à favoriser activement le développement de chiens à poil blanc. Le révérend John Russell, plus connu dans l'histoire sous le nom de Jack, est peut-être le plus important d'entre eux. Russell a élevé un grand nombre de Fox Terrier à poil blanc tout au long de sa vie et a eu une influence majeure sur la race Fox Terrier. Un certain nombre d'amateurs ont continué à élever ses lignées bien après sa mort, ce qui a finalement donné naissance aux Jack Russell Terrier, Parson Russell Terrier et Russell Terrier. Cependant, d'autres éleveurs développaient aussi des Terriers blancs en même temps, et le révérend Russell n'a jamais eu de difficulté à trouver d'autres Terriers blancs à reproduire.

Bien que les Terriers, qui étaient principalement des Blancs, soient déjà courants, la grande majorité de ces chiens possédaient de vastes zones de marques colorées. Cela a commencé à changer au début du 19ème siècle. Personne ne sait exactement quand les Terriers blancs unis ont commencé à apparaître ou qui les a développés, mais ils étaient apparemment relativement répandus à la fin des années 1840. Lorsque le Kennel Club a reconnu la race pour la première fois en 1874, ils ont déclaré qu'elle était connue depuis au moins 30 ans et peut-être plus longtemps. Etant donné que le Kennel Club a été fondé par les plus grands experts en matière de chiens découverts en Angleterre à cette époque, ces informations peuvent être considérées au moins aussi valables que les autres. Les Terriers anglais blancs ressemblaient généralement aux autres Terriers en activité, mais leur apparence était différente de celle de leur pelage. Ces chiens avaient tendance à avoir un corps plus raffiné qui semblait souvent plus sculpté que celui des autres Terriers. Ils avaient également une tête allongée avec un arrêt moins prononcé. En raison de ces différences, il est largement admis que le White English Terrier est en réalité le résultat de croisements entre Terriers et de Lévriers italiens ou de Whippets. Cette théorie semble avoir un certain mérite car les éleveurs de Terriers de Manchester, un croisement entre un Terrier Noir et Tan et un Whippet, ont souvent également élevé des Terriers Blancs Anglais. La plupart des descriptions associent étroitement les deux races, apparemment d'apparence très similaire. Il est également présumé que Manchester Terriers et English White Terriers sont régulièrement nés dans les mêmes portées. En fait, l'English White Terrier pourrait avoir été un effet secondaire accidentel du développement du Manchester Terrier, résultat de l’introduction du sang de chasse à vue blanche chez le Black et le Tan Terrier. Il est également possible que la race ait été développée à partir des exemples les plus blancs du Fox Terrier, éventuellement avec l’ajout du Lévrier italien et / ou du sang Whippet. C’est la théorie préférée de plusieurs autres auteurs.

Le White English Terrier a d'abord été élevé comme chien de travail, chargé à la fois de l'éradication de la vermine et de la chasse au renard. Cependant, il fut bientôt découvert que la race était mal adaptée à ces objectifs. Un grand nombre de ces chiens étaient totalement ou partiellement sourds et donc inutiles au travail. De plus, il était dit que la race possédait une constitution faible et était souvent nerveuse. Cela peut indiquer une forte consanguinité. Dans les années 1850, le Terrier blanc anglais était rarement, bien que parfois, utilisé dans les champs ou dans les fosses et était principalement un animal de compagnie urbain. Dans les années 1850, James Hinks commença à croiser l'English White Terrier avec le Bull et le Terrier, un croisement entre le Old English Bulldog et diverses races de Terrier utilisées dans le sport extrêmement populaire du combat de chiens. Auparavant, le Bull et le Terrier avaient un visage assez semblable à celui du Bouledogue, petit, grand et puissant. Hinks préféra grandement la tête allongée du Terrier blanc anglais et commença également à choisir ce trait. D'autres éleveurs ont suivi l'exemple de Hinks et une nouvelle ligne de Bull et Terrier a été développée. Cette race possédait un pelage blanc pur, des oreilles dressées, une longue queue droite, un long visage et une tête unique en forme de brique et sans arrêt. Ces chiens ont fini par devenir connus sous le nom de Bull Terriers, tandis que les Bull et Terriers plus âgés, qui ressemblaient davantage à des Bouledogues, étaient également connus sous le nom de Staffordshire Terriers. Certaines sources affirment que le Terrier blanc anglais était également utilisé comme chien de combat, mais il n’y a apparemment aucune trace de cela. Il semble également très improbable qu’une race trop fragile pour chasser le renard ou le rat convienne bien au combat avec d’autres chiens. Toute affirmation au sujet de l’utilisation du Terrier blanc anglais comme chien de combat est probablement le résultat d’une confusion avec le Terrier.

Au milieu du 19ème siècle, les éleveurs de chiens ont commencé à exposer leurs chiens lors de compétitions conçues pour sélectionner les meilleurs exemples de différentes races. Les expositions canines sont nées et sont devenues extrêmement populaires dans toute l'Angleterre. Les éleveurs ont commencé à développer des chiens principalement pour les exposer dans ces expositions, ce qui a radicalement modifié l'apparence d'un certain nombre de races britanniques à jamais. L'English White Terrier était un participant régulier à la plupart des premières expositions canines britanniques et a remporté de nombreux championnats. Beaucoup de champions étaient extrêmement sélectionnés et leur progéniture devint très consanguine. Le Terrier blanc anglais a peut-être été la première race à voir sa santé sérieusement compromise par de telles pratiques de sélection. L'un des premiers champions English White Terrier était complètement sourd, mais il était censé être d'une telle qualité qu'il en avait été élevé de toute façon. L'English White Terrier a continué à développer un certain nombre de problèmes de santé et de tempérament et a été victime de frissons, de nervosité et d'un tempérament court. Indépendamment de ces problèmes, les English White Terrier ont continué à être élevés, et le chien a été l’un des tout premiers inscrits au Kennel Club lors de sa fondation en 1874. Le premier livre généalogique du Kennel Club comprenait 54 English White Terriers et plusieurs autres. d'autres membres de race ont été enregistrés au cours des trente prochaines années.

Au cours des dernières années du 19ème siècle, l'English White Terrier a été importé en Amérique. La plupart de ces chiens sont allés dans quelques villes du littoral oriental, notamment à New York et à Boston. A Boston, les English White Terrier ont été croisés avec des Bulldogs et des American Pit Bull Terriers, donnant naissance au Boston Terrier. Peut-être en raison de sa propension à la surdité ou simplement des différences de préférences américaines, l'English White Terrier ne s’est jamais établi aux Etats-Unis et s’est presque certainement complètement éteint dans ce pays en 1900.

De retour en Angleterre, l'English White Terrier est devenu de plus en plus rare. De nombreux éleveurs de Terriers ont vivement critiqué la race en raison de sa fragilité physique, de sa surdité et de ses problèmes de tempérament. De moins en moins d’éleveurs souhaitaient travailler avec la race. En 1894, Rawdon Briggs Lee a écrit Modern Dogs. Il a décrit de manière péjorative la race comme étant «la plus fragile et la plus délicate de tous nos Terriers», mais a affirmé que, bien que la race ne soit pas capable d'être le compagnon d'un sportif, elle en faisait un bon animal de compagnie, même s'il a besoin de câlins et de soins.» A un moment donné, un club dédié aux Terriers blancs anglais a été fondé et a même publié un standard écrit pour la race, mais cette organisation a fini par disparaître à mesure que la race se raréfiait. Au cours des dernières décennies du 19ème siècle, les éleveurs britanniques ont commencé à développer le Bull Terrier miniature à partir du Bull Terrier. Pour ce faire, ils ont beaucoup utilisé des croisements avec le petit Terrier blanc anglais. Le développement du Bull Terrier miniature a été si souvent utilisé par les Terriers blancs anglais que les effectifs de la race ont commencé à chuter encore plus rapidement. A la fin du 19ème siècle, la race était très rare. En 1904, le tout dernier English White Terrier à s'être inscrit au Kennel Club est entré dans le livre généalogique. Bien qu'il ne soit pas clair exactement quand le Terrier blanc anglais s'est éteint, c'était probablement avant le début de la Première Guerre mondiale. Même s'il restait quelques Terriers blancs anglais à ce moment-là, le chien n'a certainement pas survécu aux épreuves créées par ce conflit.

Bien que le Terrier blanc anglais soit maintenant éteint, son sang persiste dans un certain nombre d'autres races. Le Bull Terrier, le Bull Terrier miniature et le Boston Terrier sont tous des descendants de la race, tout comme le Dogo Argentino, le Gull Terr et le Gull Dong en raison de leur ascendance Bull Terrier. Il est également largement admis que le Manchester Terrier, le Smooth Fox Terrier, le Wire Fox Terrier, le Jack Russell Terrier, le Parson Russell Terrier et le Russell Terrier ont été influencés par l'English White Terrier, et certains ont suggéré que le Sealyham Terrier, le Staffordshire Bull Terrier, American Staffordshire Terrier, American Pit Bull Terrier, Rat Terrier, Teddy Roosevelt Terrier, American Hairless Terrier, Australian Terrier et Silky Terrier l’étaient également. La surdité qui a frappé le terrier blanc anglais a été héritée par ses descendants, le Bull terrier et le Terrier miniature, et au début du siècle, de nouvelles couleurs ont été introduites dans ces races pour résoudre le problème.

Apparence de l'English White Terrier

Contrairement à la plupart des autres races éteintes, le English White Terrier était un habitué du ring et possédait même un standard écrit. Il existe de nombreux tableaux et dessins de la race, et même un nombre considérable de photographies. En conséquence, nous en savons beaucoup sur l’apparence du chien. L'English White Terrier était une race petite à très petite. Au début des expositions, il y avait deux classes de taille, une pour les chiens de moins de 2,5 à 3 kilos et une autre pour les chiens de plus de poids. Le standard de race écrit autorisait les Terriers blancs anglais à peser entre 5,5 à 9 kilos, 6,5 étant l’idéal, mais à la fin du XIXème siècle, presque tous les membres de la race pesaient sensiblement moins de 6,5 kilos. Rawdon Briggs Lee, un juge accompli de Terrier et un écrivain influent dans le domaine des chiens, a déclaré : «En fait, je ne me souviens pas avoir jamais vu un soi-disant English White Terrier pur pesant jusqu'à 9 kilos, le maximum autorisé par le club. ». Cette race possédait un corps très raffiné, avec la musculature prononcée que l'on trouve sur de nombreux Terriers. La plupart des chiens étaient très légèrement construits comme un Manchester Terrier ou un Lévrier italien, bien que certains aient été un peu plus lourds. Cette race avait des jambes relativement longues pour sa taille, qui étaient souvent assez étroites. Le membre de race idéal avait les pieds larges d'un Fox Terrier, mais la plupart possédaient les pieds étroits d'un Lévrier italien. La queue de cette race se démarquait directement de son corps et était de longueur moyenne, traits qu'elle transmettait à son descendant le Bull Terrier.

La tête de l'English White Terrier faisait partie des races de terrier les plus raffinées et rappelait beaucoup plus celui de la plupart des chiens de chasse à vue que les autres membres de son groupe. Le museau était très long pour la taille du chien. Bien que très large à la base, le museau se rétrécit sensiblement vers l'extrémité. L'English White Terrier avait une morsure égale. Les yeux de cette race étaient généralement bruns ou ambrés, mais parfois noirs. Les oreilles naturelles de cette race étaient assez variables, certaines étaient complètement dressées, d'autres étaient baissées et en forme de bouton, tandis que d'autres étaient intermédiaires entre les deux. A un moment donné, les éleveurs ont essayé de distinguer les variétés d'oreilles, mais ont eu peu de succès, car ils étaient tous les trois nés dans la même portée et la race est devenue si rare qu'il est devenu impossible de les séparer. Dans tous les cas, les oreilles de cette race ont presque toujours été coupées en triangle.

L'English White Terrier avait le pelage court et lisse commun à la plupart des races de Terrier anglais. Ce chien est seulement venu dans une couleur, blanc uni. Apparemment, un English White Terrier serait parfois né avec des marques bringées, brunes, noires ou autres, mais ces chiens auraient été rapidement éliminés du bassin de reproduction.

Tempérament de l'English White Terrier

On dit que l'English White Terrier est beaucoup plus doux que la plupart des autres du même genre. Il a été dit d'être extrêmement affectueux et dévoué à sa famille, et était connu pour faire un excellent animal de compagnie urbain. Beaucoup de ces chiens ont montré la vivacité et l'empressement communs aux autres Terriers, mais ils ne l'ont pas tous fait. Certains de ces chiens étaient apparemment suffisamment agressifs envers les animaux pour tuer des rats et des souris, mais le chien n’était pas aussi habile à la tâche que de nombreux autres Terriers, y compris son proche parent, le Manchester. La plupart des sources prétendent que la race manquait d'intelligence et qu'il était difficile à entraîner, mais cela est probablement dû au fait que beaucoup de ces chiens sont sourds plutôt qu'à un défaut inhérent. La race avait la réputation d'être extrêmement nerveuse et colérique, mais ces traits étaient probablement aussi influencés par des animaux sourds. Il est connu que cette race préférait être un compagnon d'intérieur plutôt qu'un chien de travail en plein air, et le chien était censé avoir grandement apprécié d'être câliné et réconforté par ses propriétaires.

L'English White Terrier était connu pour être une race très malsaine, ce qui était l'une des principales raisons pour lesquelles il a été éteint. Dès la fin du XIXe siècle, les amateurs se plaignaient du fait que le chien était devenu trop consanguin et avait développé une constitution faible. Le problème numéro un de la race était la surdité. Il existe un lien important entre la couleur des poils et l'audition chez les animaux, et toutes les races de chiens principalement blancs souffrent de taux élevés de surdité. L'English White Terrier a apparemment souffert de taux de surdité très élevés, pratiquement toutes les sources qui discutent de la race mentionnent sa propension à la surdité. Les éleveurs élevaient activement des chiens dont ils savaient qu'ils étaient complètement sourds, permettant au problème de devenir encore plus envahissant. Il est fort possible que la majorité, voire la grande majorité, des membres de la race aient été partiellement ou totalement sourds au moment de l'extinction du chien.

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