Guigna

Es un animal salvaje

Origen
Chile y Argentina
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
La Guigna, también conocida como Gato Chileno y Kodkod, es un felino del género Leopardus. Es el felino más pequeño de América. Tiene una cabeza pequeña con orejas redondas, una cola corta y tupida y patas anchas. Su pelaje de color gris leonado a marrón manchado de negro es similar al del Gato de Geoffroy.

Felino territorial y solitario, la Guigna es muy dependiente del bosque: nunca se le ha visto en hábitats donde la vegetación tenga menos de cuarenta centímetros de altura. Se alimenta principalmente de pequeños roedores y lagomorfos. Ocasionalmente ataca a aves de corral.

Su área de distribución abarca el centro y norte de Chile y una pequeña zona de Argentina. La Guigna está amenazada principalmente por la pérdida y fragmentación de su hábitat. La caza furtiva es la segunda mayor amenaza para la especie. Considerada "Vulnerable" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la Guigna está protegida en toda su área de distribución.

La Guigna es el más pequeño de los felinos salvajes americanos. La longitud desde la cabeza hasta la base de la cola es de 40 a 52 cm, con una longitud de la cola de 19 a 25 cm. Este felino pesa entre 1,5 y 3 kg, con una media de 2,2 kg, aproximadamente la mitad que un gato doméstico. Los machos son más grandes que las hembras.

La cabeza es más bien pequeña, con orejas grandes y redondas situadas a poca altura sobre el cráneo. La cola es corta, gruesa y tupida, y representa un tercio de la longitud total del gato.

El pelaje está salpicado de numerosas manchas negras pequeñas y redondeadas sobre un fondo entre gris leonado y marrón. El pelaje es más claro en el vientre, aunque sigue estando moteado. La garganta está barrada con una marca oscura. La cola está rodeada de diez a doce rayas negras. Las manchas forman bandas discontinuas en los hombros y la cabeza. Las marcas faciales consisten en líneas oscuras que comienzan en la esquina exterior del ojo y cruzan las mejillas, una marca blanca alrededor del ojo y dos rayas negras verticales que suben por la frente desde la parte superior del ojo. La parte posterior de la oreja es negra, con una mancha blanca en el centro. El melanismo es frecuente, en cuyo caso las marcas moteadas permanecen visibles a plena luz.

El color varía de una región a otra: en el norte y el centro de Chile, el color es más claro y en el sur de Chile más coloreado. El melanismo es más común en el norte de la cordillera. Es común en la isla de Chiloé y el archipiélago de las Guaitecas, en los parques nacionales Queulat y Laguna San Rafael y, en Argentina, en la provincia de Neuquén. Los pies son manchados en el norte de la cordillera, pero no en el sur; en cualquier caso, las plantas son negras.

La Guigna está bien adaptada a la escalada; es capaz de trepar por troncos de cinco centímetros a más de un metro de diámetro; y puede utilizar las ramas de los árboles para acechar a sus presas en zonas de vegetación muy densa.

La Guigna es cazadora de pequeños roedores, reptiles y aves. Caza principalmente en el suelo. En Argentina, caza con más frecuencia ratones, mientras que en Chile su dieta es más variada. La Guigna es principalmente cazadora de roedores, que constituyen al menos el 80% de su dieta, como la rata pigmea arrocera de cola larga, la cigüeñuela de Bridges y la rata negra. Otros mamíferos de su dieta son los marsupiales, como el elegante ratón zarigüeya, y los lagomorfos, sobre todo el conejo silvestre.

Entre sus presas secundarias se encuentran numerosas especies de aves, que vuelan poco o anidan en el suelo, como el petirrojo austral, el rayadito synallaxe, el téro avefría, el huet-huet tourco, el rougegorge tourco y el ganso doméstico. También come lagartijas de Chiloé e invertebrados como Acanthinodera cumingii y escorpiones.

La Guigna ataca gallineros y ocasionalmente come carroña. Se han observado casos de depredación de cajas nido suspendidas a la altura del hombre en el sur de Chile central. La mayoría de estas depredaciones tienen lugar por la noche, si no al anochecer o al amanecer, pero la tasa de captura (14%) y el tipo de aves capturadas (pequeñas aves que anidan en cavidades) indican probablemente un comportamiento oportunista más que un verdadero hábito de caza.

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