Guepardo

Es un animal salvaje

Origen
En África y Asia Occidental
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
El guepardo es un gran mamífero carnívoro de la familia de los félidos que habita en África y Asia occidental. El guepardo es delgado y esbelto, con patas largas y esbeltas con garras no retráctiles, y una cara con un hocico corto marcado por dos marcas negras que se extienden desde los ojos. Su pelaje es completamente negro moteado sobre un fondo entre leonado muy claro y beige; las crías tienen una melena corta que desaparece cuando alcanzan la edad adulta. Se le considera el animal terrestre más rápido del mundo, con una velocidad de carrera de hasta 115 km/h.

Clasificado como vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el guepardo es actualmente objeto de varios intentos de protección, incluida la clonación. La especie se divide en cinco subespecies con pequeñas diferencias morfológicas o de comportamiento. De ellas, el guepardo asiático y el guepardo sahariano están clasificados como en peligro crítico.

El cuerpo musculoso y aerodinámico se parece al de un galgo: esbelto, casi flaco, con patas largas y delgadas. El pecho es profundo y la cintura estrecha. Los huesos son ligeros y la columna vertebral extremadamente flexible, lo que le permite lanzar sus patas traseras a lo largo y ancho y correr muy rápido.

El guepardo muestra un ligero dimorfismo sexual, siendo los machos más grandes que las hembras. Los guepardos adultos miden de 66 a 81 cm a la cruz en las hembras, frente a 79 a 94 cm en los machos, y de 1,10 a 1,30 m de longitud en las hembras, frente a 1,30 a 1,50 m en los machos, a lo que hay que añadir de 65 a 85 cm de cola. Los animales adultos pesan entre 21 y 42 kg en las hembras y entre 36 y 72 kg en los machos, con una media de 48 kg en los machos y 38 kg en las hembras.

El color básico de las partes superiores de un adulto va del leonado al beige pálido o blanco grisáceo, siendo las partes inferiores del pelaje más pálidas, a menudo blancas. El pelaje está salpicado de manchas negras redondas u ovaladas de entre dos y cuatro centímetros de diámetro. Sólo el blanco de la garganta y el abdomen están libres de manchas. El pelaje es espeso y ligeramente más largo en la nuca que en el resto del cuerpo. El último tercio de la cola está coronado de cuatro a seis anillos negros y tiene un grueso mechón blanco en la punta.

Su dieta es carnívora y se compone principalmente de mamíferos de menos de 50 kg, entre los que se incluyen diversas variedades de antílopes, como gacelas, gacelas saltarinas, pelea, impala, kudú menor, cob, ñus jóvenes y topis, steenbok, orebie, pero también jabalíes verrugosos jóvenes y avestruces, liebres, conejos y, a veces, pintadas. En África oriental, las pequeñas gacelas de Thomson y sus cervatillos constituyen el 80% de su dieta. Esta cifra es elevada en comparación con otras especies de gacelas que viven en la misma región. De hecho, la gacela de Thomson es más abundante en esta región. En la India, caza la gazella bennettii, el antílope cervicapre y el ciervo axis.

La técnica de caza del guepardo difiere del acecho adoptado por la mayoría de los grandes felinos: para cazar a sus presas, se acerca a la manada tras escudriñar el terreno desde la rama de un árbol, la cima de un termitero o incluso los tejados de los coches. Una vez que ha localizado a un animal que se ha alejado de su grupo, el guepardo se acerca pacientemente a él a menos de 50 metros de distancia. Entonces acelera bruscamente durante unas decenas de segundos hasta alcanzar su velocidad excepcional, que le permite cazar animales que se mueven con rapidez.

El guepardo caza principalmente de día (a primera hora de la mañana y a última de la tarde), cuando otros depredadores duermen, probablemente porque se deja intimidar fácilmente por cualquiera que quiera robarle su presa; incluso los buitres pueden obligar a un guepardo a abandonar un cadáver. Incluso los buitres pueden obligar a un guepardo a abandonar un cadáver, razón por la cual los guepardos arrastran a sus presas hasta un lugar seguro para poder devorarlas tranquilamente. Cuando está lleno, deja los restos para los carroñeros. Los guepardos de las montañas del Sáhara son una excepción, ya que son cazadores nocturnos.

Cuando el guepardo se acerca lo suficiente a su presa, utiliza su pata, que tiene garras grandes y fuertes. El guepardo engancha entonces la pata de su presa, desequilibrándola y haciéndola caer. La velocidad del impacto suele ser suficiente para matar a la gacela; de lo contrario, el guepardo se precipita al suelo y se aferra a la garganta de la víctima. Ejecuta a su presa por estrangulamiento. Sin embargo, una vez que ha acabado con su víctima, el guepardo tiene que esperar para comer. Está agotado por el esfuerzo realizado. Durante la carrera, su cuerpo se ha calentado peligrosamente y su temperatura corporal asciende a 41°C. También se ha quedado sin aliento. También se ha quedado sin aliento. Así que descansa durante largos minutos, siempre al acecho, antes de devorar finalmente a su presa. Esta explicación es rebatida por un estudio reciente.

El guepardo es un cazador eficaz, aunque su tasa de éxito varía mucho según el tipo de presa, la experiencia y el sexo del cazador. La caza de cervatillos de gacela tiene éxito en el 76-100% de los casos, según el estudio, mientras que la tasa de éxito de los animales adultos desciende del 37% al 53,5%. Un grupo de guepardos jóvenes mata el 75% de las veces cuando los miembros cazan juntos, mientras que individualmente la tasa desciende al 15%. Sin embargo, la asociación de machos adultos no es más eficaz cuando cazan solos, en parejas o en tríos; simplemente, los felinos tienden a cazar presas más grandes. En comparación, la tasa de éxito del león varía entre el 15% y el 52%.

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