Africanis

No está reconocida por la F.C.I.

Origen
Sudáfrica
Traducción
Francis Vandersteen
Esta raza también se conoce como
Bantu dog
Hottentot Hunting dog
Zulu dog
Tswana dog
Umbwa wa ki-shenzi

Breve presentación del Africanis

El Africanis es una raza canina recientemente reconocida que se desarrolló de forma natural en Sudáfrica. Son perros especialmente ingeniosos de tamaño mediano a grande, con una constitución musculosa pero estilizada y un carácter amistoso pero precavido. Como la raza se desarrolló de forma natural, hay mucha más variación dentro de ella que en la mayoría de las razas estandarizadas. Hasta finales de la década de 1990, se les consideraba mestizos y se les trataba con desdén, pero los esfuerzos de la Africanis Society, fundada por John Gallant y el Dr. Udo Küsel, han mejorado su situación.

Historia del Africanis

La raza Africanis se desarrolló de forma natural, con escasa intervención humana, y muchos perros Africanis salvajes aún vagan libremente por los pueblos y zonas circundantes de Sudáfrica. Es imposible determinar la verdadera ascendencia del perro Africanis, pero parece probable que descienda de los perros salvajes y parias que vivían en la antigua África, quizá con algunas infusiones de galgos como el Greyhound. Son perros excepcionalmente amistosos y dóciles por naturaleza, que suelen verse en pueblos donde aún se mantiene el modo de vida tradicional sudafricano. Suelen utilizarse como guardianes de las personas y su ganado, perros de caza e incluso perros pastores en algunos casos. En 1998, John Gallant, un ardiente protector de la raza, y el ex director del Museo Nacional de Historia Cultural, el Dr. Udo Küsel, crearon una sociedad dedicada a la conservación de esta raza única y primitiva, la Africanis Society. A diferencia de la mayoría de las sociedades de razas, su intención no es perfeccionar la raza, sino conservarla y mantenerla tal y como se ha desarrollado de forma natural. Las pruebas avanzadas de ADN de los perros registrados son la norma, y el grupo mantiene un código ético, así como normas y procedimientos de registro y directrices de cría. Aunque en esta raza terrestre se fomenta una gran variación de un perro a otro, se han establecido ciertas normas para evitar la propagación de ciertos trastornos genéticos, como los problemas de sinusitis dermoidea en los perros de lomo crestado.

Apariencia del Africanis

Aunque existe una gran variación de un perro a otro dentro de la raza Africanis, la Africanis Society ha establecido un amplio estándar de la raza. El Africanis es un perro bastante grande, que suele medir entre 50 y 60 centímetros a la cruz y pesar entre 15 y 30 kilos. Suelen ser atléticos pero esbeltos, con las costillas apenas visibles en un Africanis sano. Tiene patas largas y delgadas y suele ser ligeramente más largo que alto. Su cabeza tiene forma de cuña y es aerodinámica, como la de los antiguos lebreles, y su hocico es largo y cónico. Los ojos ovalados del Africanis pueden ser de cualquier color, aunque existen recomendaciones contra la cría de estos raros perros con ojos azules o bicolores, y sus orejas medianas, en forma de V, pueden llevarse rectas, semierectas o caídas. Sus orejas, de tamaño mediano y en forma de V, pueden llevarse erguidas, semierguidas o caídas. Su pelaje, corto y fácil de cuidar, es de doble capa y puede ser de cualquier color o combinación de colores.

Temperamento del Africanis

Estos perros se han desarrollado junto al hombre en lugar de ser desarrollados por el hombre y su temperamento lo refleja. Aunque en general son excepcionalmente amables y pacientes con personas de todas las edades, necesitan espacio y a veces se sienten incómodos con un contacto físico abundante y, si se les presiona, pueden volverse reactivos. Aunque todas las interacciones entre perros y niños deben ser supervisadas, los Africanis son especialmente pacientes y juguetones con los niños y, en general, se puede confiar en que sean amables. Suelen ser amistosos con otros perros y, aunque son vigilantes y le alertarán de cualquier intrusión, no suelen ser agresivos a menos que su familia esté directamente amenazada. Estos perros son pensadores independientes capaces de encontrar soluciones creativas a sus problemas y, si no están lo suficientemente estimulados mentalmente, pueden inventarse problemas, como por ejemplo cómo llegar al filete que tenía planeado para cenar. Afortunadamente, también son muy inteligentes y deseosos de complacer, por lo que pueden adiestrarse fácilmente cuando se utilizan métodos de adiestramiento positivos.

Necesidades y actividades del Africanis

Los Africanis tienen mucha resistencia y energía y, por lo general, necesitan al menos una hora u hora y media de ejercicio vigoroso al día. Aunque se agradecen los paseos largos y las excursiones, estos perros son más felices si tienen oportunidades frecuentes de estirar las piernas y correr. Actividades como los deportes de rally o el baile de estilo libre les van bien y, aunque el esquí es demasiado frío para estos perros de clima cálido, una actividad de alta intensidad como el ciclismo puede ayudarles a quemar parte de su energía. Estos perros pueden adaptarse a un entorno de tipo apartamento si se les proporciona suficiente ejercicio extra, pero suelen ser más felices con más espacio.

Mantenimiento del Africanis

Estos perros han desarrollado una resistencia natural a muchos parásitos internos y externos y, por lo general, sólo deben bañarse cuando sea necesario, ya que un baño demasiado frecuente puede eliminar los aceites naturales del pelaje del perro, haciéndolo más susceptible a los peligros ambientales. Cepille a este perro cada semana más o menos con un cepillo de cerdas suaves, o límpielo con una toallita húmeda, para eliminar el pelo suelto y mantener un pelaje sano y brillante. Las orejas del Africanis deben revisarse con regularidad para asegurarse de que están limpias, secas y libres de residuos o infecciones.

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