American Bulldog

No está reconocida por la F.C.I.

Origen
U.S.A.
Traducción
Francis Vandersteen
Esta raza también se conoce como
Am Bulldog
Old Country Bulldog

Breve presentación del American Bulldog

El Bulldog Americano se desarrolló como perro de granja de uso general en el sur de Estados Unidos, especializado en la captura de cerdos y ganado. La raza es descendiente directa del antiguo Bulldog Inglés, ahora extinto, y es ampliamente considerada como la raza moderna en apariencia, temperamento y uso más cercana a su antepasado. El Bulldog Americano estaba casi extinguido a mediados del siglo XX, pero revivió gracias a los esfuerzos de dos criadores, John D. Johnson y Alan Scott, que posteriormente desarrollaron dos líneas distintas que recibieron su nombre. En los últimos años, el Bulldog Americano ha experimentado un enorme aumento de popularidad y es una de las razas de más rápido crecimiento en Estados Unidos. Muchos han clasificado esta raza como un tipo de Pit Bull, miembro de un grupo de perros conocidos colectivamente como razas Bully, pero esto es totalmente inexacto y es visto con gran desagrado por la gran mayoría de los aficionados tanto al Bulldog Americano como al American Pit Bull Terrier. Las dos variedades de Bulldog Americano se conocen a veces como Southern White, Old Southern Whites y American Pit Bulldogs. El tipo Scott también se conoce como tipo Standard o Performance, y el tipo Johnson también se conoce como tipo Bully o Classic.

Historia del American Bulldog

Debido a que el Bulldog Americano y sus antepasados se desarrollaron en una época anterior a que se llevaran registros de la cría de perros, todavía hay mucho misterio sobre sus orígenes. Lo que está claro es que los orígenes de la raza comenzaron con el Mastín Inglés o Bandog. Aunque se desconoce el origen exacto del Mastín, lo cierto es que ha estado presente en Inglaterra durante al menos dos mil años. El Mastín se utilizó en un principio como perro de guerra y guardián de las fincas nobles, pero los granjeros ingleses pronto descubrieron que la raza también podía emplearse para labores agrícolas. En aquella época, los granjeros ingleses solían dejar suelto a su ganado en tierras comunales. El ganado y los cerdos criados de esta forma eran medio salvajes y casi imposibles de trabajar. La gran fuerza y las enormes mandíbulas del gran danés permitían al perro apresar a estas bestias y mantenerlas en su sitio hasta que pudieran ser acorraladas o sacrificadas. Con el tiempo, la necesidad agrícola de cazar toros se convirtió en un deporte increíblemente popular. En las competiciones taurinas, se encadenaba a un toro a una estaca en medio de una plaza o foso. Se le metía pimienta por la nariz para enfurecerlo y se enviaban perros a luchar contra él. El perro tenía que vigilar al toro hasta que dejaba de luchar, un proceso que podía durar más de una hora y que a menudo acababa con la muerte de uno o ambos combatientes. La caza del toro siguió siendo uno de los deportes más populares en Inglaterra durante muchos siglos.

Desgraciadamente, el mastín no es un animal ideal para las corridas de toros. Su gran tamaño hacía que tuviera un centro de gravedad alto y se viera fácilmente constreñido por la fuerza del toro, al tiempo que proporcionaba una gran superficie para que el toro lo corneara o pateara. Como la mayoría de los dogos se criaban para pasar la vida al final de una cadena, la raza carecía del atletismo ideal. Con el tiempo, se desarrolló una línea distinta de Mastines que eran más pequeños, más agresivos, más atléticos y más enérgicos que los Mastines que guardaban la propiedad. Probablemente, estas líneas estuvieron separadas durante siglos, pero se cruzaron con regularidad. Hasta 1576, el famoso escritor canino Johannes Caius nunca mencionó al Bulldog, aunque sí al Mastín. A partir de la década de 1630, aparecen numerosas referencias que distinguen claramente entre el Dogo y el Bulldog, y es muy probable que para entonces las dos razas estuvieran completamente separadas. Algunos han sugerido que la diferencia podría ser el resultado de la adición de sangre de alano español y/o bullenbeiser alemán, pero nadie puede asegurarlo. Esta es sólo la parte de la historia del Dogo y el Bulldog Inglés Antiguo que está más estrechamente relacionada con la del Bulldog Americano.

Debido a la popularidad del cebo de toros, el Bulldog se convirtió en uno de los perros más populares y reconocibles de Inglaterra. La popularidad de la raza se disparó en los siglos XVII y XVIII, justo cuando se colonizaban las colonias americanas. Muchos antiguos Bulldogs ingleses fueron llevados al Nuevo Mundo por colonos británicos. La caza de toros nunca se consideró un deporte en América, pero estos perros eran muy utilizados. A principios del siglo XVI, los exploradores españoles soltaron cerdos y ganado en Florida y Texas para proporcionar alimento y cuero a los futuros colonos. A diferencia de la mayoría de los animales domésticos, que no pueden sobrevivir sin protección humana, estos animales regresaron a la naturaleza y se convirtieron en cerdos salvajes y ganado de Cracker y Pineywoods. Estas criaturas desarrollaron largos cuernos y colmillos y se volvieron extremadamente agresivas. Al principio, los colonos ingleses consideraban a estos animales una valiosa fuente de alimento, pero pronto se convirtieron en plagas agrícolas. Unos pocos cerdos podían destruir por completo la cosecha de todo un año en una sola noche. Esto suponía un problema financiero para los grandes propietarios de plantaciones, cuyas cosechas a menudo valían millones de dólares hoy en día, pero también podía llevar a la inanición a las familias que cultivaban para alimentarse. Los Old English Bulldogs se encargaron casi de inmediato de cazar y capturar cerdos salvajes y ganado en América, como sus antepasados habían hecho durante siglos en Inglaterra. Se utilizaban sabuesos para localizar al animal, luego se soltaba a los Bulldogs para que lo atraparan y se quedaran quietos hasta que los cazadores pudieran matarlo con cuchillos o someterlo con cuerdas y cadenas.

Al final, la mayoría del ganado era capturado y sometido a una nueva gestación, pero no ocurría lo mismo con los cerdos. Entre los animales más inteligentes, robustos y adaptables del planeta, el número de jabalíes siguió creciendo a un ritmo vertiginoso a medida que se extendían hacia el norte. En aquella época, el Bulldog era el único perro vivo en Estados Unidos capaz de cazar cerdos sin un riesgo muy alto de muerte, y la raza se utilizaba ampliamente allí donde se encontraban cerdos. Hasta hace pocas décadas, los cerdos asilvestrados estaban casi totalmente confinados a los estados del sur, y los Bulldog de trabajo estaban casi totalmente confinados al sur de Estados Unidos, aunque un número mucho menor también trabajaba como perro de caza en granjas del medio oeste. Con el tiempo, los propietarios de plantaciones se dieron cuenta de que sus Bulldogs también eran excelentes perros guardianes para sus casas y fincas, y la raza pasó a servir también para este propósito.

Los Bulldogs de trabajo estuvieron muy extendidos en el sur de Estados Unidos hasta la década de 1830, cuando comenzaron una serie de acontecimientos. Durante esta década, los Bull y Terriers se introdujeron en América por primera vez, casi inmediatamente después de su desarrollo en Inglaterra. Los Bull y Terriers son el resultado del cruce de antiguos Bulldogs ingleses con Terriers matarratas. Se les considera los mejores competidores, ya que combinan el tamaño, la potencia, el valor y la tenacidad del Bulldog con la velocidad, la intensa agresividad, la ferocidad y la voluntad de luchar hasta la muerte con poca provocación del Terrier. En Estados Unidos, Bull y Terriers acabaron reproduciéndose y se conocieron como American Pit Bull Terriers. Los granjeros americanos pronto descubrieron que las características que hacían del American Pit Bull Terrier un excelente perro de pelea también lo convertían en un perro de caza de primera clase. La raza acabó siendo ampliamente reconocida como el mejor perro de caza del mundo y empezó a sustituir al Bulldog. Además, se utilizó un gran número de Bulldogs de trabajo para desarrollar el American Pit Bull Terrier, lo que impidió que perpetuaran su propia raza. Quizás aún más perjudicial para el Bulldog Americano de trabajo fue la Guerra Civil Americana, que comenzó en 1861. Aunque ambos bandos siguen discutiendo sobre por qué empezó la guerra, todos coinciden en que terminó con una victoria decisiva del Norte. La guerra puso fin a la esclavitud legal en Estados Unidos y destruyó definitivamente el sistema de plantaciones. Además, innumerables granjas fueron destruidas por el fuego en un intento de acabar con la voluntad de guerra del Sur. De repente, el Bulldog se encontró sin hogar y sin amo, y el número de ejemplares de la raza empezó a disminuir. Afortunadamente para la raza, las tradiciones no mueren en el sur de EE.UU. y muchos entusiastas continuaron manteniendo a sus queridos Bulldogs, a menudo a un gran coste para ellos y sus familias.

Al mismo tiempo que el Bulldog experimentaba problemas en América, la raza sufría una transformación en Inglaterra. Después de que el Bulldog y el Terrier se estabilizaran y ya no necesitaran infusiones regulares de sangre de Bulldog, la raza empezó a desaparecer. Varios entusiastas decidieron que esto era inaceptable y empezaron a criar Bulldogs para el ring y para compañía. El animal que crearon era tan radicalmente diferente de su antepasado que ahora se considera una raza totalmente distinta. El Bulldog Inglés moderno se hizo rápidamente muy popular en Estados Unidos y empezó a reemplazar al tipo más antiguo. En Inglaterra, este proceso se completó poco después del cambio de siglo y el antiguo Bulldog Inglés se perdió para siempre. En Estados Unidos, nunca se completó del todo y algunos Bulldogs antiguos continuaron trabajando como perros de granja y de caza en las zonas rurales del sur y del medio oeste. El Bulldog de exposición y compañía más popular se conoce como Bulldog Inglés o simplemente Bulldog. Irónicamente, el Old English Bulldog sólo se encontraba en la América rural y era conocido como American Pit Bulldog o Old Southern White.

Aunque la raza conservó un buen número de criadores, el bulldog de trabajo siguió en declive. A finales de la Segunda Guerra Mundial, la raza estaba a punto de desaparecer del país. Afortunadamente para la raza, encontró un campeón en John D. Johnson. Johnson, que pasó toda su vida en Summersville, Georgia, a excepción de la Segunda Guerra Mundial, tuvo su primer American Pit Bulldog en 1927, a la edad de tres años. Llamado Prince, el perro le acompañó en innumerables aventuras a lo largo de su infancia y se ganó su amor por la raza de una vez por todas. En aquella época, la raza aún era muy conocida en la región, aunque cada vez era más rara. Johnson adquirió su primer American Pit Bulldog a los 14 años y empezó a criar ese mismo año. Al principio, vendía cachorros a 5 dólares cada uno. El primer semental que Johnson utilizó fue el hermano de Prince de una camada posterior. Johnson siguió criando Bulldogs hasta que entró en la Segunda Guerra Mundial, dejando a sus perros al cuidado de su familia mientras él estaba fuera. A su regreso, Johnson se dio cuenta de que su querida raza estaba en peligro de extinción. Decidió salvar al American Pit Bulldog y empezó a coleccionar los que consideraba los mejores ejemplares vivos. Gastó casi todo su dinero en ello, pero con recursos limitados sólo pudo comprar un número limitado de perros.

Johnson empezó a criar a sus perros, intentando mantenerlos lo más puros posible. Para mantener la diversidad genética, se negaba a criar perros más próximos que la mitad de sus hermanos y, si podía, nunca criaba perros que compartieran más de un abuelo. Después de la Segunda Guerra Mundial, Johnson crió casi exclusivamente a partir de sus propias líneas de sangre, aunque introdujo uno de los perros de Alan Scott y un único Bulldog Inglés registrado en el norte del AKC, considerado por Johnson como atávico. Johnson utilizaba a sus perros para la caza del cerdo, la captura de ganado, la compañía personal y la protección. En la década de 1960, Johnson había inspirado a otros aficionados para continuar su trabajo. Muchos de estos criadores utilizaban los perros de Johnson en sus líneas de sangre, pero también coleccionaban sus propios Bulldogs de trabajo de todo el sur. Alan Scott fue quizás el más famoso e influyente de estos criadores. Alan Scott comenzó sus esfuerzos de cría con dos perros de Johnson, pero pronto adquirió otros animales de Georgia y Alabama. Mientras Johnson prefería un aspecto más tradicional de Bulldog, Scott se decantaba por un perro más musculoso y de nariz larga. Aunque los dos hombres trabajaron juntos al principio, su relación se deterioró rápidamente. Johnson afirmaba que Scott no era lo suficientemente selectivo con los perros que introducía en sus líneas y que muchos de ellos estaban muy influenciados por el American Pit Bull Terrier y otras razas como el Gran Danés. Scott y sus partidarios replicaron que Johnson había introducido el Bullmastiff y otras razas, cosa que Johnson siempre negó. Scott también afirmó que Johnson se preocupaba demasiado por el aspecto y no lo suficiente por la capacidad de trabajo. Johnson replicó que Scott no se preocupaba lo suficiente por el aspecto y la pureza. Ambas partes encontraron entusiastas para continuar su trabajo y a día de hoy existen dos líneas principales de Bulldog Americano.

En la década de 1970, John D. Johnson registró su raza en el National Kennel Club (NKC) con el nombre de American Pit Bulldog. Sin embargo, pronto se sintió insatisfecho con esta organización y transfirió su lealtad a la Animal Research Foundation (ARF). Tras cambiar de registro, Johnson decidió cambiar el nombre de la raza a American Bulldog para evitar confusiones con el American Pit Bull Terrier, que consideraba una raza por derecho propio. Aunque no tenía problemas con que sus perros entraran en el ring, y de hecho él mismo participó en muchos, el objetivo de Johnson siempre fue mantener al Bulldog Americano como un perro de trabajo con un cuerpo y un temperamento a la altura. John D. Johnson siguió siendo un criador comprometido con la RAF hasta el día de su muerte, habiendo criado a sus queridos Bulldogs Americanos durante más de 80 años. Su criadero sigue funcionando bajo la atenta mirada de sus muchos admiradores. Unos años antes de su muerte, John D. Johnson había proporcionado a David Leavitt perros que formarían parte del plantel fundador del Olde English Bulldogge.

Gracias al trabajo de Johnson, Scott y otros dedicados criadores, el Bulldog Americano empezó a resurgir lentamente en la década de 1980. La raza fue ganando población y reputación. Se fundaron numerosas líneas de sangre y se crearon muchos registros diferentes para la raza. No todos los criadores estaban tan comprometidos con la pureza como Johnson, y probablemente otras razas entraron en las líneas del Bulldog Americano de forma no oficial en esta época, como el Pit Bull Terrier Americano, el Bullmastiff, el Mastín Inglés, el Dogo de Burdeos y el Boxer, aunque esto es muy controvertido. El Bulldog Americano sigue forjándose una reputación de compañero trabajador, voluntarioso, afectuoso y protector intrépido. A finales de la década de 1990, el Bulldog Americano contaba con docenas de registros de raza diferentes y aún más clubes de raza dedicados a estos perros. Todos los registros tratan esencialmente las líneas Johnson y Scott como diferentes variedades de la misma raza, y a menudo incluyen otras líneas. En 1998, el Bulldog Americano fue plenamente reconocido por el United Kennel Club (UKC), el segundo mayor registro de razas puras de Canadá y Estados Unidos.

Desgraciadamente, la popularidad del Bulldog Americano no ha disminuido. Aunque es relativamente grande, el alto valor que se atribuye a los Bulldogs Americanos de pura raza significa que algunos criadores comerciales han utilizado la raza en fábricas de cachorros. A estos criadores comerciales les importa poco el temperamento, la conformación o la salud, sólo el dinero que puedan ganar. Aunque generalmente mejor intencionados, la inexperiencia de los llamados criadores de traspatio ha causado problemas similares. Además, muchas personas han adquirido Bulldogs Americanos basándose en la fama y reputación de la raza, sin considerar si el perro es realmente adecuado para ellos. El Bulldog Americano es muy enérgico, está muy motivado y a menudo es dominante e indiferente. Muchas familias desprevenidas deciden dejar a sus Bulldog Americano en la calle o entregarlos a refugios de animales. Cada vez se practica la eutanasia a más miembros de la raza.

El Bulldog Americano está más preocupado por la legislación específica sobre razas, que impone restricciones a la tenencia de determinadas razas de perros o las prohíbe por completo. Debido a una serie de ataques muy sonados, y a menudo inexactos, supuestamente cometidos por perros de tipo Pit Bull, así como a su vinculación con las peleas de perros y el crimen organizado, los perros de tipo Pit Bull han adquirido una reputación en gran medida injusta por su perversidad en el escrutinio legal. En algún momento de la década de 1980, el Bulldog Americano se asoció estrechamente con el Pit Bull Terrier Americano, aunque los dos perros son muy diferentes, como propietario y considerándose aficionado a ambas razas, el autor da fe personalmente de estas diferencias . Esta conexión se debe probablemente al hecho de que muchos criadores de Pit Bull sin escrúpulos han cruzado sus perros con Bulldogs Americanos para desarrollar perros guardianes y muchos propietarios de Pit Bull se han visto obligados a mentir sobre la raza de su perro para evitar ser castigados. Como resultado, el Bulldog Americano se incluye a menudo en las prohibiciones de Pit Bull, y muchos partidarios de dicha legislación insisten en que es un tipo de Pit Bull, aunque los entusiastas y criadores de ambos perros insisten firmemente en que lo contrario no es cierto. Si se cuentan las prohibiciones de Pit Bull que incluyen a la raza, el Bulldog Americano es ahora la segunda o tercera raza más legislada en U.S.A., sólo por detrás de los perros tipo Pit Bull y posiblemente del Rottweiler. Además de las prohibiciones legales, los Bulldog Americano suelen estar expresamente prohibidos en complejos de apartamentos, urbanizaciones, vuelos de líneas aéreas, parques caninos y por las pólizas de seguros.

En gran parte debido a la enorme y creciente popularidad del American Pit Bull Terrier en el extranjero, pero también en parte debido a la reputación de la raza como un animal excepcionalmente bueno para la caza del cerdo y la protección personal, los Bulldogs Americanos se están haciendo muy populares internacionalmente. Los Bulldogs Americanos pueden encontrarse ahora en todo el mundo, en docenas de países y en todos los continentes excepto en la Antártida, donde todos los perros están prohibidos. El Bulldog Americano está ahora prohibido en muchos países, incluso en aquellos donde nunca se ha encontrado, debido a su vínculo con el American Pit Bull Terrier. Sin embargo, esta raza se prohíbe con mucha menos frecuencia que el Pit Bull, y su número no deja de crecer.

A lo largo de los años, las líneas Johnson y Scott se han ido mezclando cada vez más y, con la posible excepción del criadero Johnson, probablemente no queden perros de raza pura. También hay muchas líneas híbridas entre las dos que están más o menos reconocidas dependiendo de la línea y de la organización. Los dos tipos siguen siendo bastante distintos aunque continúan cruzándose con regularidad. Aunque ambos tipos tienen sus admiradores, hay muy poca discusión sobre cualquiera de las dos divisiones de la raza. La mayoría de los aficionados creen que ambos tipos tienen buenas cualidades que pueden beneficiar al otro y, en cualquier caso, consideran que siempre es deseable un alto grado de diversidad genética. Hasta ahora, no ha habido prácticamente ningún interés en registrar el Bulldog Americano en el American Kennel Club (AKC) por parte del AKC o de los aficionados al Bulldog Americano. Las múltiples variedades de Bulldog Americano hacen que la raza casi nunca pueda tener un estándar unificado que cumpla con las normas y directrices del AKC. Además, los entusiastas del Bulldog Americano, que siempre se preocupan principalmente por la capacidad de trabajo y el temperamento, se encuentran entre los más críticos y críticos con el AKC, que muchos creen que está arruinando la salud, el trabajo, la capacidad y el temperamento de las razas con prácticas de cría diseñadas para promover la apariencia por encima de la conformación. Aunque no se ha realizado ninguna encuesta oficial, es casi seguro que una gran mayoría de los entusiastas del Bulldog Americano se opondrían firmemente al reconocimiento del AKC, que no es probable que se produzca en un futuro próximo.

El Bulldog Americano ha influido enormemente en el desarrollo de otras razas caninas. A partir del siglo XIX, se utilizó para desarrollar el American Pit Bull Terrier y, por consiguiente, su descendiente el American Staffordshire Terrier. En los últimos años, el interés por los perros de tipo molosoide en general y de tipo bulldog en particular ha aumentado considerablemente. Muchos programas de cría han intentado desarrollar razas completamente nuevas o recrear otras más antiguas. El Bulldog Americano es probablemente la raza más popular en estos esfuerzos, ya que se considera el superviviente más cercano del antiguo Bulldog Inglés, además de su reputación como animal de caza y protección. Los Bulldog Americanos se han embarcado definitivamente en el desarrollo del Blue Blood Bulldog, Antebellum Bulldog, Olde English Bulldogge y Banter Bulldogge. Los Bulldogs Americanos también se cruzan con frecuencia con los Catahoula Leopard Dogs para crear los Catahoula Bulldogs, que ahora son considerados por muchos como los perros ideales para la captura de cerdos. La raza también es una de las especies más utilizadas en el desarrollo de los llamados perros de cruce específicos, que esencialmente no son más que cruces entre dos perros de raza. Por lo general, el Bulldog Americano sólo se cruza con otros molosos para desarrollar perros híbridos, pero ocasionalmente se ha cruzado con otros tipos de perro.

Aunque generalmente se considera una raza rara porque no está reconocida por el AKC, los Bulldogs Americanos son ahora considerablemente más populares y numerosos en EE.UU. que muchas razas registradas por el AKC. La raza es actualmente una de las de más rápido crecimiento, y quizá la que más, en Estados Unidos, y todo indica que el crecimiento continuará en un futuro previsible. Al ritmo de crecimiento actual, es probable que el Bulldog Americano se convierta en una de las razas más populares de Estados Unidos, aunque es poco probable que supere a razas como el Pit Bull Terrier Americano, el Labrador, el Golden Retriever y el Beagle. A diferencia de la mayoría de las razas modernas, un gran número de Bulldogs Americanos siguen utilizándose para su propósito original e innumerables miembros de la raza siguen cazando cerdos y ganado en la granja o en el campo. Sin embargo, la finalidad principal de la raza se ha desplazado casi con toda seguridad a la protección de personas y propiedades, tareas para las que este perro también está muy bien dotado. Además, esta raza altamente inteligente y adaptable se utiliza cada vez más en búsqueda y rescate, fuerzas del orden, ejército y terapia. Los Bulldogs Americanos también han competido con éxito al más alto nivel en varias competiciones caninas, especialmente en tiro con pesas, schutzhund, obediencia competitiva, agility y concursos de conformación. Aunque el Bulldog Americano sigue criándose principalmente por su capacidad de trabajo, cada vez son más las familias que tienen miembros de la raza exclusivamente como mascotas o como animales de compañía y protección. Para las familias que pueden y están dispuestas a cumplir los requisitos sustanciales de ejercicio y estimulación de los Bulldog Americano, el perro es a menudo un animal muy cariñoso e intensamente devoto.

Apariencia del American Bulldog

El Bulldog Americano es una de las razas más variables en términos de apariencia. La raza varía enormemente en tamaño, forma, tamaño y forma de la cabeza, longitud y forma del hocico y coloración. Hay dos líneas distintas de Bulldog Americano, los tipos Scott y Johnson, pero las dos líneas se han mezclado tanto que casi todos los miembros de la raza tienen características de ambas. En general, el tipo Johnson es más alto, más fornido, con una cabeza más grande y un hocico más corto, mientras que el tipo Scott es más pequeño, más atlético, con una cabeza más pequeña y un hocico más largo. Aunque a muchos entusiastas de la raza no les guste la comparación, los Bulldogs Americanos tipo Johnson se parecen más a los Bulldogs Ingleses y los Bulldogs Americanos tipo Scott se parecen más a los Pit Bull Terriers Americanos.

Independientemente del tipo, el Bulldog Americano es un perro muy grande. Por término medio, los Bulldogs Americanos machos miden entre 56 y 69 centímetros de altura hasta el hombro y las hembras entre 51 y 64 centímetros. No es raro que algunos perros sean hasta 5 centímetros más altos o más bajos, y no es infrecuente que la diferencia llegue a los 10 centímetros. Ambas variedades de Bulldog Americano son extremadamente poderosas y musculosas. El tipo Johnson tiende a ser mucho más voluminoso que el tipo Scott, pero los perros individuales son robustos pero delgados y densos. Sin embargo, bajo ninguna circunstancia ninguno de estos perros debe aparentar sobrepeso. El peso del Bulldog Americano está fuertemente influenciado por el tamaño, el sexo, la constitución y el tipo, y varía más salvajemente que casi cualquier otra raza de perro. Los machos suelen pesar entre 70 y 150 kilos y las hembras entre 60 y 120 kilos. La cola natural del Bulldog Americano es larga y en forma de látigo. Una mayoría significativa de propietarios mantiene la cola natural del perro, como recomiendan la mayoría de los estándares, aunque algunos optan por acortarla.

La cabeza y la cara son las principales diferencias entre los dos tipos principales de Bulldog Americano. Las cabezas de ambas variedades son muy grandes y anchas, pero no tanto como la del Bulldog Inglés. La cabeza es generalmente plana y bastante cuadrada en el tipo Johnson, pero a menudo ligeramente en forma de cuña en el tipo Scott. El hocico y la cabeza se unen muy abruptamente, casi en ángulo recto. El hocico y la parte superior del cráneo deben ser rectos y paralelos. La principal diferencia radica en el hocico. Los perros de tipo Johnson tienen un hocico muy corto que recuerda mucho al del Bulldog Inglés, aproximadamente entre el 25 y el 30% de la longitud del cráneo. Los perros de tipo Scott tienen un hocico considerablemente más largo, más parecido al del American Pit Bull Terrier, y debe medir alrededor del 30 al 40% de la longitud del cráneo. Los labios de ambas variedades son gruesos y sueltos, pero no demasiado colgantes. La mayoría de los Bulldogs Americanos tienen un ligero prognatismo que se considera preferible, pero un poco parejo se considera aceptable.

Ambas variedades suelen tener algunas arrugas faciales, aunque el tipo Johnson suele tener muchas más. La nariz del Bulldog Americano es grande, con orificios nasales anchos. El color de nariz preferido es el negro, pero algunos perros también pueden tener la nariz roja o marrón. Los ojos del Bulldog Americano son de tamaño medio y no deben estar obstruidos por arrugas o pelo. Aunque todos los colores de ojos son aceptables, el marrón oscuro es el preferido en los estándares escritos, pero el azul es el preferido por muchos aficionados. Algunos propietarios optan por cortar las orejas de sus Bulldogs Americanos, pero esto es muy desventajoso. Las orejas naturales de esta raza son de tamaño pequeño a mediano y extremadamente variables en forma y dirección. Pueden estar giradas hacia delante, hacia los lados o incluso casi hacia atrás y tener forma de rosa, caída o semicaída. La expresión general de la mayoría de los Bulldogs Americanos es dureza, intensidad, inteligencia y valentía.

El pelaje del Bulldog Americano es corto, estrecho y su textura varía de suave a espinosa. Lo ideal es que el pelo mida 2,5 centímetros o menos. El Bulldog Americano puede ser de cualquier color o dibujo, a excepción del negro sólido, el azul sólido, todos los colores merle y los tricolores, el blanco con marcas fuego y el negro. Todos estos perros deben tener algo de blanco en el pelaje, al menos el 10% de la superficie total del cuerpo. Además, una máscara negra completa en el hocico es una descalificación. En la práctica, la mayoría de los criadores y propietarios prefieren que los perros sean lo más blancos posible, y la mayoría de los miembros de la raza son fuertemente o totalmente blancos. Ocasionalmente, un Bulldog Americano nace con una coloración inapropiada. Estos perros son penalizados o descalificados en las exposiciones y no deben criarse, pero son igualmente adecuados como perros de trabajo y como mascotas.

Temperamento del American Bulldog

Los Bulldogs Americanos son criados principalmente como perros de trabajo y tienen el temperamento que se espera de un animal de este tipo. Los Bulldogs Americanos son intensamente devotos de sus dueños, con los que tienden a formar lazos muy estrechos. Son una raza increíblemente leal y darían su vida por sus seres queridos sin dudarlo. Cuando se crían en un solo hogar, los Bulldogs Americanos tienden a convertirse en perros unipersonales, pero cuando se crían en una familia, suelen formar lazos tan fuertes como cualquier miembro de la familia. Este perro quiere estar en constante compañía de su familia, lo que a menudo puede provocar ansiedad por separación. Los Bulldogs Americanos suelen ser muy blandos con sus seres queridos e incluso pueden llegar a ser increíblemente cariñosos. Muchos de estos perros se creen conejos, lo que puede ser un problema si alguien no quiere tener un perro de 70 kg en su regazo. Cuando se les socializa adecuadamente, la mayoría de los Bulldogs Americanos son dignos de confianza con los niños. Sin embargo, los miembros de una raza que no han sido introducidos adecuadamente pueden ponerse nerviosos con los niños o confundirlos con una amenaza potencial. Además, la mayoría de los Bulldogs Americanos nunca se dan cuenta de que los niños pequeños no pueden jugar tan bruscamente como los adultos y pueden herir accidentalmente a un niño pequeño durante un juego bullicioso.

Los Bulldogs Americanos son muy protectores y la mayoría de los miembros de la raza desconfían mucho de los extraños. Una buena socialización es absolutamente vital para esta raza, de lo contrario pueden llegar a considerar a cualquier persona nueva como una amenaza potencial y desarrollar problemas de agresividad. Una vez completada la socialización, la mayoría de estos perros serán educados y tolerantes con los extraños, pero en general se mantendrán distantes y recelosos. Esta raza suele tardar algún tiempo en prepararse para un nuevo compañero, como un cónyuge o un compañero de casa, pero por lo general llega a entablar estrechas amistades. Los Bulldogs Americanos son excelentes perros guardianes, ya que son protectores, alertas y territoriales, y su aspecto es más que suficiente para disuadir a la mayoría de los posibles delincuentes. Esta raza también es un excelente perro guardián que no permitirá que ningún intruso entre en su territorio sin ser desafiado. Aunque esta raza suele ofrecer un despliegue muy persuasivo en un intento de intimidar a los intrusos, no cabe duda de que están dispuestos a utilizar la fuerza si lo consideran necesario. Bajo ninguna circunstancia uno de estos perros toleraría un daño físico a un miembro de la familia, y esta raza es totalmente intrépida y absolutamente implacable en su defensa. Los Bulldogs Americanos no suelen llevarse bien con otros animales. En particular, los miembros de la raza de ambos sexos muestran con frecuencia niveles muy altos de agresividad canina. Estos perros sufren todas las formas de agresividad canina, incluyendo la territorial, posesiva, dominante, de presa y del mismo sexo. Si se les adiestra y socializa con cuidado desde una edad temprana, la mayoría de los Bulldogs Americanos tendrán menos problemas de agresividad, pero algunos miembros de la raza nunca son de fiar con otros perros. La mayoría de los Bulldogs Americanos se llevan mejor como perro único o con un solo miembro del sexo opuesto. Los propietarios deben ser conscientes de que incluso el menos agresivo de los Bulldogs Americanos ciertamente nunca retrocederá ante una confrontación que los encuentre. Los Bulldogs Americanos son incluso más agresivos con los animales que no son perros. Este perro ha sido criado para morder con fuerza a algunos de los animales más peligrosos del mundo y no soltarlos nunca. La mayoría de la raza son altamente presa impulsada y perseguirá cualquier criatura que se pone de manifiesto. Si se le deja solo en el patio durante algún tiempo, es probable que un Bulldog Americano traiga a su dueño regalos de animales muertos, desde cucarachas hasta mapaches. Esta raza tiene una merecida reputación como asesina de gatos, pero la mayoría no molestará a los gatos individuales con los que se han criado, aunque es poco probable que los gatos extraños o nuevas mascotas estén a salvo.

Necesidades y actividades del American Bulldog

Los Bulldogs Americanos son perros extremadamente inteligentes, y muchos de los que los poseen juran que son los perros más inteligentes que han conocido. Esta inteligencia puede ser muy problemática, ya que no es raro que un cachorro de 12 semanas descubra cómo abrir una puerta o saltar sobre un mostrador. También significa que esta raza se aburre muy rápidamente. Muchos de estos perros se aburren tan rápido que se vuelven destructivos a los pocos minutos de que su familia se vaya. Los Bulldogs Americanos tienen una necesidad tan elevada de estimulación mental que se desenvuelven mejor en tareas como la caza, la obediencia competitiva o los juegos habituales con el frisbee.

Esta elevada inteligencia, combinada con una fuerte voluntad de trabajo, significa que los Bulldogs Americanos son perros muy adiestrables. Esta raza destaca en los niveles más altos de muchos deportes caninos, como el schutzhund, la competición y la agilidad, y probablemente sea capaz de aprender cualquier tarea de la que sea capaz un perro, salvo las que requieran una falta total de dominancia y defensa. En general, se considera que el Bulldog Americano es uno de los perros de tipo molosoide más adiestrables. Sin embargo, los propietarios inexpertos encontrarán que esta raza es muy difícil de adiestrar. Los Bulldogs Americanos suelen ser muy dominantes y no obedecerán en absoluto a nadie que consideren más débil que ellos en la manada. Los propietarios que no sean capaces de mantener una posición de dominancia firme y constante probablemente acabarán teniendo un perro incontrolable. Esto puede crear una situación incómoda en la que el perro obedezca completamente a un dueño y se niegue totalmente a responder a otro.

Esta raza es quizás la más enérgica y atlética de todos los molosos, y es una de las pocas que puede realizar horas de actividad vigorosa. Como resultado, los Bulldogs Americanos tienen unos requisitos de ejercicio muy elevados. Esta raza debe tener por lo menos 45 minutos a una hora de actividad física vigorosa todos los días, pero preferiblemente más. Esta raza tiende a querer hacer ejercicio en ráfagas cortas y correrá enloquecidamente durante 15 minutos para luego desplomarse por completo. Un Bulldog Americano infrautilizado desarrollará casi con toda seguridad problemas de comportamiento como destructividad, ladridos excesivos, hiperactividad, sobreexcitabilidad, nerviosismo y agresividad. Una vez que un Bulldog Americano ha hecho el ejercicio que necesita, esta raza tiende a estar muy relajada en casa y pasará horas pasando el rato.

Los propietarios potenciales deben ser conscientes de que esta raza es una de las más perrunas de todos los perros y que pueden llegar a ser muy exigentes. A los Bulldogs Americanos les encanta escarbar en la tierra y destrozarán un jardín en cuestión de instantes. Dejarán caer una pelota de tenis en su regazo durante horas, ladrarán con fuerza, perseguirán coches, volcarán papeleras, roncarán, azotarán sus colas alrededor de sus piernas y tendrán ataques regulares de flatulencias. Esta raza es un excelente compañero para la buena familia, pero desde luego no es un aristócrata refinado y apacible.

Mantenimiento del American Bulldog

El Bulldog Americano necesita muy pocos cuidados. Esta raza nunca debería necesitar ver a un peluquero profesional, sólo es necesario un cepillado regular. Estos perros mudan, y muchos de ellos mudan mucho. Muchos miembros de la raza dejan una avalancha de pelo blanco a su paso durante todo el año y este perro sería una elección muy pobre para los alérgicos o para aquellos que simplemente odian la idea de limpiar su pelo. Los pelos más rígidos de algunos Bulldogs Americanos se adhieren elásticamente a la tela, incluso después de pasar el aspirador, y pueden llegar a pegarse al pie como una patata frita.

Debido al gran número de registros de Bulldog Americano, es prácticamente imposible realizar estudios sanitarios precisos sobre la raza. Como resultado, es difícil hacer generalizaciones sobre la salud de la raza. La mayoría de las fuentes parecen creer que la raza es relativamente sana en comparación con otras razas molosoides. Sin embargo, debido a la falta de pruebas genéticas y de detección por parte de muchos criadores de Bulldog Americano, la displasia de cadera se ha convertido en un problema importante en la raza. Es imposible saber qué porcentaje de Bulldogs Americanos padecen esta enfermedad, aunque probablemente sea muy alto.

La displasia de cadera está causada por una malformación de la articulación de la cadera que impide la conexión entre el hueso de la pierna y la cadera. Con el tiempo, este problema causa molestias, dolor, artritis, dificultad para moverse y, a veces, incluso cojera. Aunque la displasia de cadera se hereda genéticamente, los factores ambientales pueden influir en el momento y la gravedad de su aparición. La displasia de cadera no tiene un tratamiento comúnmente aceptado, pero existen varios tratamientos disponibles para sus síntomas. Como la mayoría de estos tratamientos son de por vida y caros, pueden llegar a ser tediosos. Existen varias pruebas de detección de la displasia de cadera y los criadores responsables están empezando a utilizarlas en un intento de reducir la prevalencia de la enfermedad.

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    Balinais Traducción Francis Vandersteen Origen El Balinais es una raza de gato originaria de Estados Unidos. Este gato de tamaño mediano es la variedad de pelo semilargo del Siamois. Estándar El estándar francés especifica que los Balinais, aunque finos, no deben ser demasiado delgados. Breve resumen historico El Balinais es la variedad de pelo...
  • Australian mist

    Australian mist Traducción Francis Vandersteen Origen El Australian mist, también conocido como Spotted Mist, es una raza de gato originaria de Australia. Este gato de tamaño mediano se caracteriza por su pelaje de pelo corto con un patrón tabby moteado o tabby manchado. Breve resumen historico Los orígenes del Australian mist se remontan a finales...
  • Anatoli

    Anatoli Traducción Francis Vandersteen Origen El Anatoli, también conocido como Anatolia de pelo corto o Turco de pelo corto, es una raza de gato de origen turco. Es la variedad de pelo corto del Van Turk. Estándar Se dice que el Anatoli es una raza turca natural, como el Van Turk y el Angora turco. El Anatoli fue reconocido por la WCF en 2001. Breve...
  • Californian rex

    Californian rex Traducción Francis Vandersteen Origen El Californian rex es una raza de gato originaria de Estados Unidos. Este gato se caracteriza por su pelaje semilargo y ondulado. Es la variedad de pelo semilargo del Cornish Rex. Breve resumen historico Como su nombre indica, esta variedad se descubrió en California en los años sesenta.Sigue...
  • Cornish rex

    Cornish rex Traducción Francis Vandersteen Origen El Cornish rex, también conocido como Cornish rex, es una raza de gato originaria del Reino Unido. Este gato se caracteriza por su pelaje muy corto, dentado y suave. Breve resumen historico El Cornish rex se originó en Gran Bretaña como una mutación espontánea. El fundador de la raza fue un macho...
  • Chausie

    Chausie Traducción Francis Vandersteen Origen El Chausie es una raza de gato originaria de Estados Unidos. Este gato se caracteriza por su físico, similar al de los Chaus. Breve resumen historico El Chausie es el resultado de la hibridación entre un Chaus y un gato doméstico. Los primeros cruces se realizaron a finales de los años 60 para...
  • Chartreux

    Chartreux Traducción Francis Vandersteen Origen El Chartreux, también conocido como gato Chartreux, es una raza de gato originaria de Francia. Este gato se caracteriza por tener los ojos de color dorado a cobrizo y un pelaje corto y completo de color azul. Breve resumen historico El Chartreux es una de las razas naturales más antiguas del mundo. Se...
  • Ceylan

    Ceylan Traducción Francis Vandersteen Origen El Ceylan es una raza felina originaria de Sri Lanka. Este gato de tamaño mediano se caracteriza por su pelo corto atigrado. Breve resumen historico Fue un italiano, el Dr. Paolo Pellegatta, quien en 1984 descubrió gatos atigrados medio salvajes (como el Abisinio) en Sri Lanka (antiguamente Ceylan)...
  • British longhair

    British longhair Traducción Francis Vandersteen Origen El British longhair es una raza de gato originaria de Inglaterra. Este gato de tamaño mediano a grande es la variedad de pelo semilargo del British shorthair. Breve resumen historico El British longhair es descendiente directo del British shorthair y su historia fue idéntica hasta el final de la...
  • American Wirehair

    American Wirehair Traducción Francis Vandersteen Origen El American Wirehair es una raza de gato originaria de Estados Unidos. Este gato se caracteriza por su pelaje rizado. Breve resumen historico Esta raza desciende del American Shorthair. Apareció en una camada de American shorthairs en 1966 en el Estado de Nueva York. Uno de los machos de la...
  • American Shorthair

    American Shorthair Traducción Francis Vandersteen Origen El American Shorthair es una raza de gato originaria de Estados Unidos. Este gato de tamaño mediano se caracteriza por su tipo resistente. Breve resumen historico Esta raza desciende directamente de los gatos de callejón que trajeron los colonos europeos para proteger las reservas de grano...
  • American Curl

    American Curl  Traducción Francis Vandersteen Origen El American Curl es una raza de gato originaria de Estados Unidos. "American Curl" significa "americano rizado", lo que hace referencia al origen de la raza (Estados Unidos) y a la forma típica de las orejas. Breve resumen historico El primer ejemplar fue una gata negra de pelo largo y ojos...
  • American Burmese

    American Burmese Traducción Francis Vandersteen Origen El Birmano Americano es una raza de gato originaria de Birmania y desarrollada en Estados Unidos a partir de la década de 1930. Este gato de tamaño mediano se caracteriza por su pelaje de color sepia. Se diferencia de su homólogo inglés principalmente por su cara y sus ojos redondos. Estándar El...
  • English Burmese

    English Burmese Traducción Francis Vandersteen Origen El Birmano Inglés o Birmano Europeo es una raza de gato descendiente del Birmano Americano y desarrollada en el Reino Unido a partir de la década de 1950. Este gato de tamaño mediano se caracteriza por su pelaje de color sepia. Se diferencia de su homólogo americano principalmente por su cara...
  • Turkish Angora

    Turkish Angora Traducción Francis Vandersteen Origen El Angora turco es una raza felina de pelo semilargo originaria de Turquía. Raza natural que gozó de gran éxito en el siglo XVIII, este gato de tamaño mediano sigue siendo poco conocido hoy en día, a pesar de sus grandes cualidades estéticas y su carácter. Estándar El estándar ha evolucionado desde...
  • British shorthair

    British shorthair Traducción Francis Vandersteen Origen El British shorthair es una raza de gato originaria de Gran Bretaña. Este gato de tamaño mediano a grande se caracteriza por su cabeza muy redonda y sus grandes ojos redondos. Breve resumen historico Al mismo tiempo, criadores ingleses como H. Weir seleccionaron los gatos callejeros más...
  • Bombay

    Bombay Traducción Francis Vandersteen Origen El Bombay es una raza de gato originaria de Estados Unidos. El Bombay se caracteriza por su pelaje de pelo corto uniformemente negro. El cuerpo es rechoncho, musculoso y compacto. Estándar Aparte del color del pelaje y de los ojos, el estándar del Bombay es idéntico al del Birmano Americano para el LOOF y...
  • Asian

    Asian Traducción Francis Vandersteen Origen El Asian, también conocido como Asiatic, es una raza de gato originaria de Inglaterra. Este gato de tamaño mediano es una variedad del Birmano Inglés que tiene pelajes y patrones diferentes a los del Visón, pero el mismo físico. Procede del programa de cría del Burmilla dirigido por la Baronesa Miranda...
  • Burmilla

    Burmilla Traducción Francis Vandersteen Origen El Burmilla es una raza de gatos originaria de Inglaterra y perteneciente al grupo de los asiáticos. Su desarrollo comenzó en la década de 1980 a raíz de un cruce fortuito entre un Birmano lila y una chinchilla persa. Estándar Para el LOOF, los estándares del Birmano Inglés, del Asiático y del Burmilla son...
  • Bobtail americano

    Bobtail americano Traducción Francis Vandersteen Origen El American Bobtail es una nueva raza de gato originaria de Estados Unidos. Este gato de tamaño mediano a grande se caracteriza por carecer prácticamente de cola. Breve resumen historico La raza fue descubierta en 1965 por un matrimonio estadounidense, los Sanders, en el estado de Arizona. El...