Lobo gris

Es un animal salvaje

Origen
Principalmente en Europa
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
El lobo gris (Canis lupus) es la especie de cánido más extendida. Otros nombres : Loup commun o Loup vulgaire. Sin embargo, el más común es simplemente "lobo", aunque este nombre también designa a otros cánidos.

A lo largo de la historia, la especie ha evolucionado en varias subespecies, como el lobo gris europeo (Canis lupus lupus) y el lobo ártico (Canis lupus arctos). El Canis lupus fue también el primer animal domesticado por el hombre, dando lugar a la aparición del perro (Canis lupus familiaris) hace al menos 33.000 años, mientras que las hordas salvajes siguieron evolucionando hasta convertirse en los lobos grises actuales. Del perro surgieron las subespecies que volvieron a la naturaleza, el dingo (Canis lupus dingo) y el perro cantor (Canis lupus hallstromi).

En su forma salvaje, el lobo gris fue exterminado gradualmente por el hombre en varias zonas de su área de distribución original, sobre todo en el siglo XIX. En el siglo XXI, se encuentra principalmente en "grandes espacios abiertos" como la taiga, las estepas de Siberia y los parques de Canadá. Actualmente está protegido en muchos países, donde se intenta preservar las poblaciones que quedan. Algunos programas de conservación han permitido que el lobo gris regrese a zonas donde había desaparecido, sobre todo en Norteamérica.

Por el contrario, la subespecie Canis lupus familiaris se ha extendido por todo el mundo. De comensal del hombre, se convirtió poco a poco en el perro domesticado, diversificado a su vez en múltiples razas adaptadas a las necesidades de quienes las crearon.

Los lobos salvajes siempre han fascinado a los humanos a lo largo de la historia, alimentando todos los ámbitos de la cultura : la mitología, la literatura y las artes, así como los miedos y fantasías colectivas.

Se sabe que la especie presenta una importante variabilidad intraespecífica, según la región y la subespecie, en cuanto a tamaño, peso, pelaje e incluso el aspecto del hocico. Las subespecies salvajes se comparan regularmente con ciertas razas de perros domésticos de morfología lupoide, como el pastor alemán o el husky (pertenecientes a su vez a la subespecie Canis lupus familiaris). El morfotipo más común tiene orejas puntiagudas sobre una cabeza ancha con un hocico alargado que termina en una nariz, una boca poderosa, un pecho profundo y estrecho, patas largas y extendidas con patas anchas y una cola recta y tupida.

El macho suele ser más grande que la hembra. La longitud total desde el hocico hasta la punta de la cola es de 1,65 m de media para el macho y de 1,59 m para la hembra. La altura a la cruz varía entre 66 y 81 cm. Los lobos grises adultos pesan de media entre 16 y 50 kg las hembras y entre 20 y 70 kg los machos, dependiendo de la subespecie. La subespecie más pequeña es Canis lupus arabs, donde los machos pesan una media de 18 kg y una hembra ostenta el récord de ligereza con 12 kg. Por otra parte, un macho de 96 kg fue abatido en los Cárpatos en 1942, aunque este tipo de medida sigue siendo excepcional. Se pueden distinguir empíricamente dos subpoblaciones del gran lobo gris: el lobo de llanura euroasiático y el lobo italiano o español, más pequeño.

El pelaje es denso, con abundante subpelo protegido por pelos de guarda. Al final de la primavera, la muda revela el pelaje de verano, que se espesa a lo largo del año para convertirse en el pelaje de invierno.

El pelaje más común es una mezcla de pelos grises oscurecidos con pelos negros. Aunque no se trata de melanismo o leucismo, como puede ocurrir en otras especies, estas variaciones no son mutaciones y forman parte del espectro natural de pelajes. Del mismo modo, el pelaje puede variar del marrón y crema al rojo y leonado. El pecho, el cuello, la mandíbula inferior y las partes internas de las extremidades son más claros.

La manada persigue rebaños de herbívoros como ciervos de cola blanca, alces, borregos cimarrones, renos, ciervos, alces y bisontes americanos en Norteamérica, y borregos cimarrones, corzos, ciervos rojos, gamos, rebecos, bisontes europeos y jabalíes en Europa. En los dos continentes donde existen lobos, los herbívoros constituyen la base de su dieta. Para cazar, persiguen a su presa durante varios kilómetros hasta agotarla. Como animales solitarios, se contentan con presas pequeñas, como pequeños mamíferos (roedores) y aves.

En otoño, los lobos cambian de dieta y consumen grandes cantidades de salmón, que entonces está en plena carrera. La pesca del salmón es mucho menos peligrosa que la caza del ciervo. Además, a medida que se acerca el invierno, el salmón ofrece una mejor calidad nutricional en términos de grasa y energía.

Los lobos pueden atacar rebaños de ovejas. Si el resto del rebaño no huye, el lobo seguirá cazando, en lo que se conoce como "matanza excedentaria" o "sobrematanza". Un lobo puede matar varios animales sin comérselos.

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