Chat à tête plate

Il est un animal sauvage

Origine
Bornéo, Sumatra, Malaisie, Thaïlande
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le chat à tête plate est une espèce de chats vivant dans les marécages asiatiques (Bornéo, Sumatra, Malaisie, Thaïlande).

Une étude menée sur le chat à tête plate a montré que plus de 70% des observations de ce petit félin avaient lieu à moins de 3km de l'eau. Il est le meilleur nageur de la famille des félins et cela se voit dans son physique. Le chat à tête plate a un corps taillé pour la nage. Il est petit et trapu, avec une queue courte. Ses pattes fines sont partiellement palmées pour mieux nager. Sa fourrure brun sombre, plus claire sur le dessous, qui vire au brun roux au niveau de la tête, laisse glisser l'eau. Ses petites oreilles placées bas empêchent l'eau de rentrer. On peut aussi noter que le chat à tête plate est un des quelques félins à avoir des griffes semi-rétractiles, qui ne rentrent pas complètement dans leur gaine, et ses dents sont particulièrement pointues. Le chat à tête plate n'hésite pas à plonger entièrement son corps dans l'eau et il semble habile à nager sous la surface. A un tel point que des pêcheurs peuvent parfois prendre un chat à tête plate dans leurs filets, avec les poissons que le félin poursuivait.

Le chat à tête plate chasse la nuit ou au crépuscule. En habile nageur, se nourrit surtout de proies aquatiques. Les poissons sont ses principales proies. Il n'hésite pas à les poursuivre jusque sous l'eau. Une fois saisis entre les mâchoires aux dents acérées du chat à tête plate, étonnamment puissantes pour un si petit félin, le poisson est sorti de l'eau puis tué et dévoré. On a aussi observé des chats à tête plate chasser à l'occasion grenouilles, rats et petits oiseaux, on pense qu'il pêche aussi des crustacés, mais l'essentiel de son alimentation reste constitué de poisson. En captivité, les chats à tête plate ont tendance à laver leur nourriture dans l'eau avant de la manger, à la manière des ratons-laveurs. Ils manifestent également un intérêt nettement plus grand pour tout ce qui se trouve dans l'eau plutôt qu'au sec.

Le chat à tête plate est un des plus petits félins. Le chat à tête plate peut mesurer de 53 à 65 cm de long environ, dont 13 à 15 cm pour la queue courte. Il fait une trentaine de centimètres au garrot et pèse de 1,5 à 2,5 kg.

On connaît le chat à tête plate surtout par des spécimens ayant vécu en captivité. Moins d'une dizaine vivent actuellement dans seulement 3 zoos, tous en Thaïlande ou Malaisie, pour un total de moins de 10 individus en captivité, insuffisant pour mettre en place un programme d'élevage.

Dans la nature, son mode de vie nocturne, sa petite taille et sa discrétion font du chat à tête plate un animal peu observé et donc méconnu. Il n'est pas plus pris par les pièges photographiques que le si discret chat bai. Ce qu'on a comprit toutefois ces dernières années, c'est que le chat à tête plate était sur le déclin. De tous les petits félins d'Asie, seul le chat bai est encore plus rare et mystérieux. Le braconnage est une menace sérieuse, mais pas la plus importante. Pire, la forêt est progressivement défrichée pour laisser place à des plantations de palmiers à huile où le chat à tête plate ne parvient pas à survivre. Enfin, animal des milieux aquatiques, il doit faire face à la pollution grandissante des milieux humides, l'assèchement des marais et rivières et la raréfaction des poissons dont il se nourrit, victimes de la pollution et de la surpêche.

On estime qu'il reste à peine 2500 chats à tête plate, avec une population ne dépassant 250 adultes.

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