Chat doré africain

Il est un animal sauvage

Origine
Afrique équatoriale
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le Chat doré africain est une espèce de chat sauvage appartenant à la famille des félins dans le genre Profelis. Cependant, certains organismes tels que l'IUCN reconnaissent que le chat doré africain appartient au genre Caracal.

Le chat doré africain est un chat de taille moyenne 80 cm de long. Certains spécimens peuvent mesurer jusqu'à 1,05 m de long, la queue mesurant près de 55 cm. Le poids d'un adulte varie entre 5 et 15 kg.

Ce félin est recouvert d'un pelage court brun doré à part la gorge et la poitrine qui sont blanchâtres. La couleur de son pelage varie parfois de couleur allant du roux au gris sépia avec ou sans mouchetures. La queue est marquée d'une ligne noire et se termine par une tache noire ou brune.

Il a un visage rond surmonté d'une paire de petites oreilles arrondies dont le dos est de couleur noire. Celles-ci, au contraire du caracal qui appartient pourtant au même genre, ne présentent pas de plumets à leur extrémité.

Le chat doré africain est une espèce endémique des forêts d'Afrique équatoriale. A ce jour, il n'y a aucune confirmation sur l'existence de l'espèce en Guinée, au Togo ainsi qu'au Bénin, ce qui suggère une séparation des populations vivant à l'ouest du continent et celles du centre. On retrouve le chat doré africain en Angola, Gabon, Ghana, Guinée, au Kenya, Libéria, Nigeria, Rwanda, Sénégal, Sierra Leone, Burundi, Cameroun, République centrafricaine, Congo, Côte d'Ivoire, la Guinée équatoriale, et Ouganda.

Il vit principalement dans les basses terres et les forêts humides. Mais il lui arrive également de fréquenter les forêts récemment exploitées le long des rivières ainsi que les zones montagneuses recouvertes de forêts. Le chat doré africain est un chat chassant principalement au crépuscule. Son régime alimentaire se compose généralement d'oiseaux, de serpents ainsi que de petits mammifères tels que des souris ou des rats. Il lui arrive parfois de s'attaquer à des proies plus importantes telles que des petites antilopes, des singes et quelquefois des moutons et des chèvres.

Le comportement du chat doré africain est très peu connu. On sait néanmoins que c'est un animal solitaire qui, comme bon nombre de félins, défend son territoire et le marque avec ses matières fécales et en griffant l'écorce des arbres. C'est un chasseur terrestre qui malgré ses mœurs nocturne peut chasser pendant la journée. Il est également connu des populations locales pour piller les poulaillers et s'attaquer aux chèvres et aux moutons domestiques.

Le manque d'informations sur la biologie et les populations actuelles du chat doré africain ne permet pas avec exactitude de déterminer le statut actuel de ce félin à l'état sauvage. Cependant, on sait que la déforestation est une menace réelle pour l'espèce. Les forêts humides d'Afrique occidentale ont été fortement dégradées et les zones restantes sont inégalement réparties. L'agriculture ainsi que l'exploitation forestière a probablement conduit à des déclins de population et à sa fragmentation. Bien que le chat doré africain soit peu chassé par l'homme, on retrouve néanmoins des peaux de ce chat sur les étals des marchés. Avec la déforestation et l'essor démographique, les proies dont se nourrit ce félin deviennent également plus rares et le force donc à s'attaquer aux cheptels des éleveurs. Cette pratique conduit souvent ces derniers à l'abattre dès qu'il s'approche trop près de leurs terres.

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