Oncille

Il est un animal sauvage

Origine
Amérique centrale et du Sud
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
L'Oncille aussi nommé Chat-tigre et Chat-tacheté est un félidé du genre Leopardus qui habite les forêts et bois tropicaux de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud. On l'appelle parfois à tort Oncifelis tigrinus ou Felis tigrina. En Amérique hispanophone, on lui donne les noms de Oncilla, Tigrillo, Cunaguaro. C'est un proche parent de l'Ocelot et du Margay.

L'oncille possède une fourrure dans les tonds fauve, le dessous étant plus clair, tachetée de noir. Les taches deviennent ocelles sur les flancs. La longue queue est annelée de noir et possède une extrémité noire. Le revers des oreilles est noir, marqué d'une tache blanche. Ce motif tacheté prévaut chez la majorité des oncilles. Mais le mélanisme est une mutation très répandue chez cette espèce, en particulier dans la forêt tropicale. On estime qu'environ 1 oncille sur 5 arbore un pelage noir.

L'oncille est un félin essentiellement forestier. On la rencontre dans les forêts tropicales, telles que l'Amazonie, du Costa Rica jusqu'au Nord de l'Argentine. L'oncille apprécie davantage les forêts de montagne que ses cousins le margay et l'ocelot, et c'est d'ailleurs dans ce milieu, sur les contreforts des Andes, qu'elle est la plus répandue. On l'a observée jusqu'à 4500 mètres d'altitude, tant qu'il reste des arbres. L'oncille du Brésil ne vit elle pas seulement en forêt : on la rencontre dans la forêt atlantique, mais aussi dans le cerrado, savane tropicale brésilienne.

L'oncille, petit félin, ne s'attaque qu'à de petites proies. Il chasse de petits mammifères, lézards, oiseaux, grenouilles et insectes, et mange aussi des oeufs lorsqu'il en trouve. Il lui arrive même parfois de se nourrir de végétaux. L'oncille chasse essentiellement au sol, mais c'est aussi un habile grimpeur. Surtout nocturne, on l'a toutefois observé chasser de jour dans une région où son alimentation principale consistait en lézards diurnes.

L'oncille est un des plus petits félins d'Amérique. Il est d'une taille semblable à celle d'un chat domestique, mais est plus fin et plus léger. Il mesure de 60 cm à 1 mètre de long, dont 20 à 42 cm pour la queue, et environ 25 cm au garrot. Il peut peser de 1,5 à 3 kg.

Le pelage tacheté de l'oncille constitue un formidable camouflage dans les jeux d'ombre et de lumière de la forêt tropicale. Malheureusement, sa beauté attire aussi la convoitise des hommes. Dans les années 1970 et 1980, l'oncille était un des 4 petits félins les plus chassés. Des milliers furent tués. Aujourd'hui, la classification de l'oncille sur l'annexe 1 de la CITES et comme espèce vulnérable par l'UICN ne garantissent pourtant pas sa considération. Quatre pays (l'Equateur, le Nicaragua, le Guyana et le Pérou) autorisent toujours sa chasse, et ailleurs le braconnage reste important. Enfin, la déforestation constitue une autre menace non négligeable.

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