British longhair

Ce chat de taille moyenne à grande est la variété à poils mi-longs du british shorthair
   

Origine

  Le british longhair est une race de chat originaire d'Angleterre.
 

Bref aperçu historique

Le british longhair descend directement du british shorthair et leur histoire est donc identique jusqu’à la fin de la Première Guerre mondiale.
Dès la fin du XIXe siècle, des éleveurs anglais avaient remarqués que les chats britanniques avaient des traits particuliers et les sélectionnèrent afin de les exposer lors de l’une des premières exposition féline en 1871 au Crystal Palace de Londres1. On leur donna le nom de british shorthair pour les différencier des chats étrangers ou à poils longs.
C'est après la Première Guerre mondiale, lorsque le nombre de british shorthair étaient au plus bas, que les Anglais durent introduire des chats sans pedigree pour reconstituer la race. Ils eurent recours également à des persans. La conséquence fut la perte des caractéristiques physiques de la race et l’introduction du gène poils longs. La GCCF anglaise refusa d’enregistrer ces chats et n’accepta les chatons que trois générations après que le croisement avec un chat sans race ou d’une autre race ait eu lieu.
Le même scénario se répéta après la Seconde Guerre mondiale. En plus du persan, l’utilisation d’autres races comme le chartreux, le bleu russe ou le burmese est vraisemblable.
Des chatons au poil mi-long naissaient régulièrement dans les portées de british shorthair. Longtemps mis à l’écart, la race fut développée ensuite séparément. La France reconnut cette variété en 2000 et en 2009 pour la TICA américaine et la WCF. Les autres principaux livres des origines ne la reconnaissent pas encore.
Le british longhair reste beaucoup plus discret que son homologue à poil court. En France, il ne représentait entre 2003 et 2008 que 0.55 % du total des chats de race. Le nombre d’enregistrement a toutefois beaucoup augmenté depuis 2006, passant d’une moyenne de 65 british longhair enregistrés par an à 142 en 2008.

Comportement / caractère

Le caractère du british longhair serait le même que celui du shorthair, c'est-à-dire un chat calme avec le flegme légendaire de ses origines et très attaché à son propriétaire. On dit que c'est également une race très joueuse et n'aimant pas se faire porter. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont avant tout fonctions de l'histoire de chaque individu.

Santé

Le british longhair est l’une des races plus particulièrement touchée par l’érythrolyse néonatale. Cette maladie se déclare lorsque le chaton est de groupe sanguin A, que le père est du groupe A mais la mère est du groupe B. La mère transmet alors à ses chatons des anticorps via son colostrum. Il en résulte alors la mort du chaton nouveau-né.
Les vétérinaires conseillent un groupage sanguin systématique des reproducteurs appartenant à une race à risque, telle que les british. Dans le cas de chatons nés de parents appartenant aux groupes sanguins à risques, il reste la possibilité de séparer le chaton de sa mère durant les 24 heures à 36 premières heures de vie en administrant un substitut colostral au chaton ou en le plaçant chez une chatte allaitante de groupe A9.
 

Tête

Région crânienne

Tête   La tête doit avoir des contours arrondis. Elle est plutôt large.

Crâne

  Crâne bien arrondi, descendant vers un nez court dans une courbe creuse. Il faut toutefois que l’apparence de la tête du british lhorthair ne soit pas trop proche de celle du persan ou de l’exotic shorthair car cela est considéré comme un défaut éliminatoire, tout comme des narines pincées. 

Région faciale

Museau

  Le museau est fort et plein.

Joues

  Joues pleines.

Yeux

  Les yeux doivent être grands et ronds. Ils sont écartés l’un de l’autre, ce qui accentue l’impression de largeur du nez. La couleur des yeux doit être assortie à celle de la robe et les juges du LOOF donnent une préférence aux couleurs brillantes.

Oreilles

  Les oreilles sont de taille moyenne à petite, larges à la base et bien écartées sur la tête. Leur bout doit être arrondi.

Cou

L’encolure est musclée et trapue mais peut donner l’impression qu’elle est inexistante car elle est très courte.

Corps

Généralité

  Le british longhair a un corps tout en rondeur et d’une manière générale, le chat doit être musclé et avoir une ossature robuste. Le manque de tonicité musculaire ou une ossature trop fine sont sanctionnés par une élimination lors d’une exposition.

Queue

La queue doit être épaisse et mesurer environ les deux tiers du corps. Elle doit être bien fournie et panachée.

Membres

Les pattes doivent être de taille moyenne selon le LOOF et courtes selon la WCF. Comme le reste du corps, elles doivent présenter une musculature puissante et une bonne ossature.

Epaules

  Les hanches et les épaules sont larges.

Pieds

Les pieds sont ronds et fermes.

Robe

Robe et texture

  La fourrure du british longhair est mi-longue et soyeuse. Elle doit se composer d’un sous-poil épais. Le manque de densité et de sous-poils sont considérés comme des défauts pénalisants par les juges. La collerette et la culotte doivent être bien fournies en poils.
Toutes les couleurs sont acceptées.

Taille et poids

Hauteur au garrot

  Taille au garrot mâle : entre 23 et 25 cm.
Taille au garrot femelle : entre 22 et 24 cm.

Poids

  Poids moyen adulte mâle : entre 4 et 8 kg.
Poids moyen adulte femelle : entre 4 et 8 kg.

Tolérances

Des variations saisonnières dans la texture du poil sont admises.
La texture peut différer un peu chez les chats de couleurs autres que diluées.

Pénalités

Texture trop longue ou couchée.
Fourrure qui manque de sous-poil et de densité en général.
Crâne plat, stop trop marqué, nez trop long.
Jarrets clos.
Marques tabby fantômes chez les chats de couleur unie, sauf chez les chats de la série orange.

Refus de tout titre

Taches blanches chez les chats autres que particolores.
Apparence trop proche de l’Exotic Shorthair ou du Persan.
Narines pincées.
Ossature délicate.
Manque de tonicité musculaire.
Fautes et défauts généraux éliminatoires en exposition.

Mariages autorisés

British Shorthair x British Shorthair
British Shorthair x British Longhair
British Longhair x British Longhair
Des croisements avec d'autres british longhair ainsi qu'avec des british shorthair sont autorisés.

Mais il est également possible de les croiser avec des Highland fold ou des Scottish fold.

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