Kuri

Il n'est pas reconnu par la F.C.I.

Origine
Nouvelle-Zélande, entre les plaines de Waikava et de Mataura, Catlins
Traduction
Francis Vandersteen
Cette race est aussi connue sous
Maori dog
Les Kurī, ou chiens du Pacifique, étaient une race unique, introduite dans l'Aotearoa Nouvelle-Zélande par les ancêtres des Māori. Ces animaux étaient appréciés - pas nécessairement en tant qu'amis, mais en tant que provisions précieuses. La viande était un mets de choix, les peaux étaient transformées en manteaux que seuls les rangatira (chefs) pouvaient porter, les dents étaient transformées en ornements et les os en matau (hameçons).

Ils apparaissent même dans l'art Māori ancien, dans des dessins au charbon de bois trouvés sur des surplombs rocheux de l'île du Sud. Les premiers colons européens les ont reconnus comme une race distincte.

Les Européens ont également apporté leurs propres races de chiens, ce qui a sonné le glas des kurī. Les croisements ont fait que les kurī ont fini par ne plus exister en tant que race distincte. Nombre d'entre eux ont également été abattus par les premiers détenteurs de pistes pour protéger le bétail. Cette kurī a été abattue avec son petit par un fermier en 1867. Elle est l'une des rares kurī taxidermisées existantes et constitue donc un document précieux. Son mauvais état est dû au fait qu'un certain temps s'est écoulé entre le moment où l'animal a été tué et celui où il a été monté. Son petit a été envoyé au British Museum.

Extrait de la revue Transactions of the New Zealand Institute ; vol 9 ; 1876 :

"Une chienne et un petit adulte ont été connus pendant plusieurs années dans le pays densément boisé entre Waikava [Waikawa] et les plaines de Mataura, et ont fait de gros dégâts dans les troupeaux de moutons, mais ont fait preuve d'une telle ruse et d'une telle audace que ce n'est qu'après les avoir chassés pendant deux ans qu'ils ont été abattus par M. Anderson, qui les a présentés au Colonial Museum. La peau et le squelette du plus petit spécimen ont été emportés au British Museum par Sir Grey, et la peau de la mère a été conservée ici, et a été reconnue par de nombreux anciens Māoris comme un véritable Kurī ou ancien chien Māori"

"Le crâne, qui est la seule partie du squelette conservée, prouve qu'il s'agissait d'un individu très âgé, les canines étant usées jusqu'à leur moignon, et les processus et crêtes du crâne étant fortement développés"

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