Loup doré africain

Il est un animal sauvage

Origine
Afrique du Nord
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le loup doré africain (Canis anthus), également connu sous le nom de loup doré ou loup africain, est un natif canidé du nord et du nord-est de l'Afrique. L'espèce est commune dans le nord-ouest et le nord-est de l'Afrique, allant du Sénégal à l'Egypte à l'est, dans une gamme comprenant le Maroc, l'Algérie, la Tunisie et la Libye au nord jusqu'au Nigeria, au Tchad et la Tanzanie au sud. C'est un canidé adapté au désert, et est commun dans les plaines et les zones de steppe, y compris celles qui manquent d'eau abondante. Dans les montagnes de l'Atlas, l'espèce a été aperçue à des altitudes atteignant 1 800 mètres. Il s'agit principalement d'un prédateur, ciblant les invertébrés et les mammifères aussi gros que les faons de la gazelle, bien que des animaux plus gros soient parfois capturés. Les autres denrées alimentaires comprennent les carcasses d'animaux, les déchets humains et les fruits. Le loup africain est un animal monogame et territorial, dont la structure sociale comprend la progéniture d'un an qui reste avec la famille pour aider à élever les plus jeunes chiots de leurs parents.

Il a été précédemment classé comme une variante africaine du chacal doré eurasien, avec au moins une sous-espèce (Canis anthus lupaster) ayant été classée comme un loup gris. En 2015, une série d'analyses sur l'ADN mitochondrial et le génome nucléaire de l'espèce a démontré qu'il était en fait distinct du chacal doré et du loup gris, et qu'il était plus étroitement apparenté aux loups gris et aux coyotes. Il est néanmoins encore assez proche du chacal doré pour produire une progéniture hybride, comme l'indiquent les tests génétiques sur les chacals en Israël et une expérience de croisement en captivité au XIXe siècle. Comme la page du chacal doré de l'UICN n'a pas été mise à jour depuis 2008, elle n'a pas encore reconnu le caractère distinctif du loup africain; son état de conservation n'a donc pas été évalué et aucune estimation fiable de la population n'est disponible.

Il joue un rôle important dans certaines cultures africaines; dans le folklore maghrébin et égyptien, il est considéré comme un animal indigne dont les parties du corps peuvent être utilisées à des fins médicinales ou rituelles, alors qu'il est tenu en haute estime dans la religion Serer du Sénégal comme la première créature être créé par le dieu Roog.

Le loup africain est de taille intermédiaire entre les chacals africains (C. mesomelas et C. adustus) et les petites sous-espèces de loups gris, les deux sexes pesant de 7 à 15 kg et mesure 40 cm de hauteur. Il y a cependant un haut degré de variation de taille géographiquement, les spécimens de l'Afrique de l'Ouest et du Nord étant plus grands que leurs cousins d'Afrique de l'Est. Il a un museau et des oreilles relativement longs, tandis que la queue est relativement courte, mesurant 20 cm de longueur. La couleur de la fourrure varie de manière individuelle, saisonnière et géographique, bien que la coloration typique soit de couleur jaunâtre à gris argenté, avec des membres légèrement rougeâtres et des taches noires sur la queue et les épaules. Les marques de la gorge, de l'abdomen et du visage sont habituellement blanches et les yeux sont de couleur ambrée. Les femelles portent deux à quatre paires de mamelles. Bien que superficiellement semblable au chacal doré eurasien (en particulier en Afrique de l'Est), le loup doré africain a un museau plus pointu et des dents plus acérées et plus robustes. Les oreilles sont plus longues chez le loup africain, et le crâne a un front plus élevé.

En Afrique de l'Ouest, le loup africain se limite principalement à de petites proies, telles que des lièvres, des rats, des spermophiles et des rats de canne. Parmi les autres proies, citons les lézards, les serpents et les oiseaux nichant au sol, tels que les francolins et les outardes. Il consomme également une grande quantité d'insectes, y compris des bousiers, des larves, des termites et des sauterelles. Il tuera aussi les jeunes gazelles, les céphalophes et les phacochères. En Afrique de l'Est, il consomme des invertébrés et des fruits, bien que 60% de son alimentation se compose de rongeurs, de lézards, de serpents, d'oiseaux, de lièvres et de gazelles de Thomson. Pendant la saison de vêlage des gnous, les loups africains se nourrissent presque exclusivement de leur placentaa. Dans le cratère du Serengeti et du Ngorongoro, moins de 20% de son alimentation provient du piégeage. Au Sénégal, où les deux C. a. anthus et C. a. lupaster coexistent, un certain degré de ségrégation des niches est apparent dans le choix de leurs proies; le premier est réputé se nourrir principalement d'agneaux, alors que le second s'attaque à des proies plus grandes, comme les moutons, les chèvres et les bovins.

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