Jaguar

Er ist ein wildes Tier

Ursprung
Von Mexiko bis zum größten Teil Mittel- und Südamerikas
Übersetzung
Francis Vandersteen
Die Haltung dieses Tieres ist nicht erlaubt Königlicher Erlass zur Festlegung der Liste der Säugetiere, die nicht zu Produktionszwecken gehalten werden und die gehalten werden dürfen (M.B. 24.08.2009)
Der Jaguar ist ein fleischfressendes Säugetier aus der Familie der Felidae. Er ist eine der fünf "Großkatzen" der Gattung Panthera, zusammen mit Tiger, Löwe, Unze und Leopard. Ihr derzeitiges Verbreitungsgebiet erstreckt sich von Mexiko über den größten Teil Mittel- und Südamerikas bis in den Norden Argentiniens und Paraguays. Abgesehen von gelegentlichen Streifzügen von Exemplaren, die ursprünglich aus Mexiko stammen, ist der Jaguar seit den frühen 1970er Jahren eine in den USA ausgerottete Art.

Diese gefleckte Raubkatze ähnelt körperlich dem Leoparden, ist aber in der Regel größer und wirkt massiver. Außerdem ähneln ihr Lebensraum und ihr Verhalten eher dem des Tigers. Obwohl der dichte tropische Regenwald sein bevorzugter Lebensraum ist, kommt der Jaguar mit einer Vielzahl von offenen und bewaldeten Lebensräumen zurecht. Er ist stark mit dem Vorhandensein von Wasser verbunden und schwimmt, wie der Tiger, gerne. Er ist ein einzelgängerischer Räuber, der auf der Lauer liegt, aber bei der Auswahl seiner Beute opportunistisch vorgeht. Er ist auch ein Superprädator, der eine wichtige Rolle bei der Stabilisierung von Ökosystemen und der Regulierung der von ihm gejagten Populationen spielt. Er hat selbst im Vergleich zu anderen Großkatzen eine außergewöhnliche Beißkraft entwickelt, die es ihm ermöglicht, Reptilienpanzer zu durchdringen und eine ungewöhnliche Tötungsmethode anzuwenden: Er beißt direkt in den Schädel seiner Beute und versetzt so dem Gehirn einen tödlichen Schlag.

Das Fell des Jaguars ist in der Regel gelb gefleckt, kann aber von braun bis schwarz reichen. Die Unterseite des Tieres, die Kehle und die Außenfläche der Pfoten sowie der untere Teil der Flanken sind heller gefärbt, nahe am Weiß. Das Tier ist mit Rosetten bedeckt, die der Tarnung für den Amazonas-Regenwald, seinem Lebensraum, dienen. Die Flecken variieren am Individuum selbst und zwischen den Individuen: Die Rosetten können einen oder mehrere Punkte enthalten, und die Form der Punkte variiert. Die Flecken auf Kopf, Hals und Schwanz sind in der Regel gut von anderen Flecken zu unterscheiden, voll (ohne Rosetten); am Hals treffen sie sich zu Streifen.

Melanistische Formen kommen bei der Art vor. Die fortgeschrittene melanistische Form betrifft etwa sechs Prozent der Population, ist also weniger häufig als die stärker gefleckte Form, die bei südamerikanischen Jaguaren berichtet wird, und ist das Ergebnis eines dominanten Allels. Jaguare mit der fortgeschrittenen melanistischen Form scheinen völlig schwarz zu sein, aber ihre Flecken sind bei genauem Hinsehen noch erkennbar. Jaguare, die von tiefem Melanismus betroffen sind, werden inoffiziell als "schwarzer Jaguar" bezeichnet, bilden aber keine eigene Art oder Unterart. Von Albinismus betroffene Tiere, die manchmal auch als "weiße Jaguare" bezeichnet werden, sind selten, kommen aber bei Jaguaren wie auch bei anderen Großkatzen vor.

Wie alle Raubkatzen ist der Jaguar ein Fleischfresser. Er ist ein opportunistischer Jäger und seine Ernährung umfasst 87 Arten. Der Jaguar bevorzugt große Beutetiere und jagt Hirsche, Schlangen, Wasserschweine, Tapire, Pekaris und Kaimane. Allerdings kann die Raubkatze alle kleinen Arten essen, die sie erbeuten kann, darunter Frösche, Fische, Eier, Faultiere, Affen und Schildkröten. Sie kann auch Vieh jagen, weshalb sie manchmal von Viehzüchtern getötet wird. Im Gegensatz zu allen anderen Arten der Gattung Panthera greift der Jaguar nur sehr selten Menschen an. Gelegentlich ist der Jaguar ein Aasfresser: Dieses Verhalten wurde aus Brasilien, Costa Rica, Honduras und Mexiko berichtet.

Anstatt die für Panthera typische Technik anzuwenden, d. h. einen tiefen Biss in die Kehle, der zum Ersticken führt, bevorzugt er eine unter den Raubkatzen einzigartige Tötungsmethode: Er durchbohrt mit seinen Eckzähnen den Schläfenknochen des Schädels und durchstößt dabei das Gehirn. Dies ist möglicherweise eine Anpassung an die Schildkrötenpanzer, die nach dem Ende des Aussterbens im Pleistozän zusammen mit anderen gepanzerten Reptilien zu einer ergiebigen Quelle von Beute für den Jaguar geworden sind. Diese Technik des Schädelbisses wird besonders bei Säugetieren, vor allem Wasserschweinen, angewandt. Bei Reptilien wie Kaimanen kann der Jaguar hinter seine Beute springen, um die Halswirbel zu brechen und das Ziel bewegungsunfähig zu machen. Da der Jaguar in der Lage ist, Schildkrötenpanzer zu knacken, kann er das Fleisch aushöhlen. Bei Beutetieren wie Hunden kann ein Prankenhieb zum Zertrümmern des Schädels ausreichend sein. Seine einziehbaren Krallen sind nützlich, um die Beute mit den Hinterbeinen festzuhalten, während die Vorderbeine sie ersticken.

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