Jaguar

Es un animal salvaje

Origen
Desde México hasta la mayor parte de América Central y del Sur
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
El jaguar es un mamífero carnívoro de la familia Felidae. Es uno de los cinco "grandes felinos" del género Panthera, junto con el tigre, el león, la onza y el leopardo. Su área de distribución actual se extiende desde México hasta la mayor parte de América Central y del Sur, tan al norte como Argentina y Paraguay. Aparte de ocasionales ejemplares errantes procedentes de México, el jaguar ha sido extirpado de Estados Unidos desde principios de la década de 1970.

Este felino moteado se parece físicamente al leopardo, pero en general es más grande y macizo. Su hábitat y comportamiento también son más parecidos a los del tigre. Aunque su hábitat preferido es la densa selva tropical, el jaguar se desarrolla en una amplia variedad de entornos abiertos y boscosos. Está muy asociado a la presencia de agua y, como al tigre, le gusta nadar. Es un depredador solitario que caza al acecho, siendo oportunista en su selección de presas. También es un superpredador que desempeña un papel importante en la estabilización de los ecosistemas y la regulación de las poblaciones que caza. Ha desarrollado un poder mordedor excepcional, incluso en comparación con otros grandes felinos, que le permite perforar caparazones de reptiles y utilizar un método inusual para matar: muerde directamente en el cráneo de su presa, asestándole un golpe mortal en el cerebro.

El pelaje del jaguar suele ser amarillo moteado, pero puede ir del marrón al negro. La parte inferior del animal, la garganta, la superficie externa de la pata y la parte inferior de los flancos son de un color más claro, cercano al blanco. El animal está cubierto de rosetas de camuflaje para la selva amazónica, su hábitat. Las manchas varían en el propio individuo y entre individuos: las rosetas pueden incluir uno o más puntos, y la forma de los puntos varía. Las manchas de la cabeza, el cuello y la cola suelen ser bastante distintas de las demás manchas, que son sólidas (sin rosetas); en el cuello, se unen para formar rayas.

Existen formas melánicas en la especie. La forma melánica avanzada afecta a alrededor del 6% de la población, por lo que es menos común que la forma más moteada observada en los jaguares sudamericanos, y es el resultado de un alelo dominante. Los jaguares con la forma melanística avanzada parecen completamente negros, pero sus manchas siguen siendo visibles si se mira de cerca. Los jaguares afectados por melanismo profundo se conocen informalmente como "jaguares negros", pero no forman una especie o subespecie distinta. Los individuos afectados por albinismo, a veces llamados "Jaguares Blancos", son raros pero existen en los Jaguares, como en otros grandes felinos.

Como todos los felinos, el jaguar es carnívoro. Es un cazador oportunista y su dieta incluye 87 especies. El jaguar prefiere las presas grandes y caza ciervos, serpientes, carpinchos, tapires, pecaríes y caimanes. Sin embargo, el felino puede comer cualquier especie pequeña que capture, como ranas, peces, huevos, perezosos, monos y tortugas. También puede cazar ganado, razón por la que a veces lo matan los granjeros. A diferencia de las demás especies del género Panthera, el jaguar rara vez ataca a los humanos. El jaguar es ocasionalmente un carroñero: este comportamiento se ha registrado en Brasil, Costa Rica, Honduras y México.

En lugar de utilizar la técnica típica de los Panthera de morder profundamente en la garganta para causar asfixia, prefiere un método de muerte que es único entre los felinos: perfora el hueso temporal del cráneo con sus caninos, perforando el cerebro. Puede que se trate de una adaptación al caparazón de las tortugas, que tras el final de las extinciones del Pleistoceno se convirtieron, junto con otros reptiles con caparazón, en una abundante fuente de presas para el Jaguar. Esta técnica de morder el cráneo se utiliza sobre todo en mamíferos, especialmente el carpincho. Con reptiles como el caimán, el jaguar puede saltar por detrás de su presa para romperle las vértebras cervicales e inmovilizarla. Capaz de romper el caparazón de las tortugas, el jaguar puede destripar la carne. Para presas como los perros, puede bastar con un zarpazo para aplastar el cráneo. Sus garras retráctiles son útiles para sujetar a la presa con las patas traseras, mientras las delanteras la asfixian.

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