Munchkin

Ce chat est caractérisé par ses pattes très courtes, d'où le surnom de « chat basset » qu'on lui donne parfois.
   

Origine

  Le munchkin est une race de chat originaire des États-Unis, issu d'une mutation spontanée survenue en 1983.

Standard

Pour qu'un chat soit reconnu comme un munchkin, il faut qu'il se conforme au standard de cette race féline. Si certains critères ne sont pas respectés, le chat n'est pas accepté comme membre de la race.
 

Bref aperçu historique

Le munchkin est une race récente. En 1983, une éleveuse de Louisiane, Sandra Hochenedel, a recueilli une chatte noire aux pattes courtes, nommée Blackberry. Celle-ci a donné naissance à plusieurs chatons dont la moitié possédaient la mutation des pattes courtes. Ce n'était pas la première fois que la mutation apparaissait : durant tout le XXe siècle, des chats ayant les mêmes caractéristiques avaient déjà été exposés en Angleterre ou en Russie.
La première exposition montrant un munchkin s'est déroulée en 1991, au Madison Square Garden de New York.
Le nom de munchkin vient du film Le Magicien d'Oz, dont l'héroïne rencontre un peuple d'humanoïdes de petite taille nommés Munchkins. Tous les sujets actuels descendraient de Blackberry. Depuis la naissance de la race, des croisements ont été effectués avec d'autres chats, cependant il est important que le munchkin garde son type modéré et proche de l'Européen.
La race n'est pas reconnue par de nombreuses associations félines dont la Fédération internationale féline et le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF)1. En effet, ces associations considèrent qu'il s'agit d'une maladie génétique qui ne doit pas faire l'objet d'un élevage sélectif. En revanche, la International Cat Association reconnaît le munchkin comme une race à part entière.

Comportement / caractère

Le munchkin est réputé pour conserver son caractère de chaton une fois parvenu à l'âge adulte. Ce serait un chat très sociable, au tempérament plutôt grégaire. Il serait généralement actif et la taille de ses pattes ne l'empêche pas de courir, de sauter ou de chasser. Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont avant tout fonction de l'histoire de chaque chat.

Génétique

L'allèle responsable de la mutation "pattes courtes" est dominant, et s'il est présent en double exemplaire, rend l'œuf fécondé non viable. Tous les munchkins possèdent donc un exemplaire de l'allèle codant pour le phénotype munchkin (noté M pour l'exemple) et un exemplaire de l'allèle codant pour le phénotype des pattes normales (noté m).
 

Tête

Région crânienne

Tête   Proportionnée au corps, la tête forme un triangle adouci. Les mâles ont une tête légèrement plus grande que celle des femelles.

Région faciale

Front

  Le front et le crâne sont légèrement arrondis.

Museau

  Le museau est fot, sans cassure avec les joues (absence de pinch), avec un menton ferme.

Nez

  Le nez ne présente pas de stop, mais un léger changement de direction : il est, le plus souvent, droit.

Yeux

  Les yeux sont de taille moyenne à grande, en forme de noix, et sont placés de biais. La couleur des yeux, qui n'est pas nécessairement en accord avec celle de la robe, est la plus brillante possible.

Oreilles

  Les oreilles, de taille moyenne sont larges à leur base et arrondies à l'extrémité. Elles sont placées assez éloignées l'une de l'autre et bien fournies en poils sur les sujets à poil long. Un nez long et une tête ou des yeux ronds sont pénalisés en exposition.

Cou

L’encolure est de taille moyenne, assez épaisse et bien musclée.

Corps

Généralité

  Le munchkin présente une morphologie équilibrée et ne doit évoquer aucune autre race hormis l'european shorthair. De type semi-foreign, le corps, de taille moyenne à grande, s'inscrit dans un rectangle.

Dos

  Le dos ne doit pas être creux, ce qui constitue une faute éliminatoire en exposition.

Poitrine

  La poitrine, large et bien développée, est de forme cylindrique. L'ossature et la musculature sont bien développés. Les omoplates sont saillantes.

Queue

La queue est de longueur moyenne, épaisse à la base et arrondie au bout. Elle est portée bien droite lorsque le chat est en mouvement. En exposition féline, des pénalités sont infligées aux chats manquant de tonus musculaire ou ayant un type trop fin ou trop lourd.

Membres

Les pattes, qui distinguent le munchkin des autres races, sont courtes, bien musclés, et solides. Les pattes doivent être droites : des membres cagneux ou panards sont éliminatoires en exposition. De même, il est proscrit de présenter un chat marchant avec difficulté ou n'arrivant pas à se tenir debout. Le bras et l'avant-bras doivent être de même longueur, tandis que la cuisse et le jarret ont une longueur similaire, sans être égale. L'ossature est moyenne.

Membres postérieurs

Généralités

  Les postérieurs sont légèrement plus hauts que les antérieurs.

Pieds

Les pieds sont ronds et fermes. On remarque une différence de taille entre les mâles et les femelles. Chez ces dernières, les pieds sont plus petits.

Robe

Robe et texture

  Les munchkins existent en poil court et mi-long. Tous les patrons et toutes les robes sont acceptés, hormis la couleur ambre. Chez les sujets à poil court, la fourrure, moyennement dense et lustrée, est couchée sur le corps, sans trop de sous-poil. Chez les sujets mi-longs, les poils sont soyeux et également avec peu de sous-poil. Une légère collerette est acceptée. Il est préféré une culotte bien fournie et une queue en panache.

Mariages autorisés

Les croisements avec tout chat de gouttière sont autorisés par la TICA, le WCF et le SAAC.
Le LOOF accepte les mariages avec l'european shorthair.

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