Chien sauvage africain

Il est un animal sauvage

Origine
Afrique
Traduction
Francis Vandersteen
La détention de cet animal n'est pas autorisée Arrêté royal fixant la liste des mammifères non détenus à des fins de production qui peuvent être détenus (M.B. 24.08.2009)
Le nom scientifique "Lycaon pictus" est dérivé du grec pour "loup" et du latin pour "peint". C'est la seule espèce de canidés à ne pas avoir d'ergots sur les membres antérieurs.

C'est le plus grand canidé africain et le deuxième plus grand canidé sauvage du monde, derrière le loup gris. Les adultes pèsent généralement de 18 à 36 kilogrammes. Un animal grand et maigre, il mesure environ 75 cm à l'épaule, avec une longueur de tête et de corps de 75-141 cm plus une queue de 30 à 45 cm. Les animaux d'Afrique australe sont généralement plus grands que ceux d'Afrique orientale ou occidentale.

On observe peu de dimorphisme sexuel, mais si l'on en juge par les dimensions squelettiques, les mâles sont généralement plus gros de 3 à 7%. Il a une formule dentaire de 3.1.4.2 - 3.1.4.3 pour un total de 42 dents. Les prémolaires sont relativement grandes par rapport à celles des autres canidés, ce qui lui permet de consommer une grande quantité d'os, tout comme la hyène. Le talon du M1 inférieur carnassial est crêté avec une seule cuspide, ce qui améliore la capacité de cisaillement des dents et donc la vitesse à laquelle les proies peuvent être consommées. Cette caractéristique s'appelle trenchant heel et est partagée avec deux autres canidés: le dhole asiatique et le chien de brousse sud-américain.

Le chien sauvage africain peut se reproduire à n'importe quel moment de l'année, bien que les pics s'accouplent entre mars et juin durant la seconde moitié de la saison des pluies. On a signalé que le lien copulatoire caractéristique de l'accouplement dans la plupart des canidés était absent ou très court (moins d'une minute) chez le chien sauvage africain, peut-être une adaptation à la prévalence des grands prédateurs dans son environnement.

Les femelles adultes possèdent 12 à 14 trayons. Les portées peuvent contenir 2 à 19 petits, bien que 10 soit le plus commun. Le temps entre les naissances est généralement de 12 à 14 mois, mais il peut aussi être aussi court que six mois si tous les jeunes précédents meurent. La période de gestation typique est entre 60 et 80 jours. Les chiots naissent habituellement dans des tanières creusées et abandonnées par d'autres animaux, tels que les aardvark. Le sevrage a lieu à environ 10-11 semaines, cependant, des meutes entièrement mâles sans femelles adultes ont été observées avec succès élevant des petits dès l'âge de 5 semaines. Après trois mois, les chiots quittent la tanière et commencent à courir avec la meute. A l'âge de huit à 11 mois, ils peuvent tuer une petite proie, mais dépendent de la meute qui tue la majeure partie de leur nourriture. Ils ne deviennent pas des chasseurs compétents jusqu'à l'âge de 12-14 mois. Les chiens sauvages atteignent la maturité sexuelle à l'âge de 12-18 mois.

Les femelles se séparent de leur meute de naissance à l'âge de 14-30 mois et rejoignent d'autres paquets qui manquent de femelles sexuellement matures. Les mâles ne quittent généralement pas la meute dans laquelle ils sont nés. Ceci est inhabituel parmi les mammifères sociaux, parmi lesquels le paquet de base tend à être constitué de femelles apparentées. Parmi les chiens sauvages africains, les femelles se disputent l'accès aux mâles qui aideront à élever leur progéniture. Dans une meute typique, les mâles sont deux fois plus nombreux que les femelles, et seule la femelle dominante peut généralement élever des petits. Cette situation atypique peut avoir évolué pour faire en sorte que les paquets ne se dépassent pas en essayant d'élever trop de portées en même temps. L'espèce est également inhabituelle en ce sens que certains membres de la meute, y compris les mâles, peuvent être laissés pour garder les chiots tandis que les autres, y compris les mères, rejoignent le groupe de chasse. La pratique consistant à laisser des adultes derrière pour garder les petits peut réduire l'efficacité de la chasse dans de plus petits paquets.

Les paquets sont séparés en hiérarchies masculines et féminines. Si l'un des alphas devait mourir, on pensait que le peloton s'était déjà divisé, mais cela fut réfuté (bien qu'à petite échelle) par le Mutual of Omaha's Wild Kingdom, dans lequel six chiens avaient été précédemment détenus en captivité (seulement cinq ils sont arrivés à l'île, l'un est mort d'anesthésie) ont perdu leurs deux alphas, à ce qui était présumé être des crocodiles, mais la meute de trois est restée collée et un nouveau couple mâle et femelle ont été faits. Le plus âgé aura le statut alpha sur les autres, ainsi une mère conservera son statut alpha sur ses filles et ses soeurs. Chez les mâles, le père et le frère dominant des autres seront éminents. Sans un père ou un frère, l'un des autres peut devenir le nouveau sélectionneur dominant.

Les chiens sauvages africains se reportent sur les jeunes, tuent, les laissant manger en premier; cela peut conduire le plus jeune mâle à prendre la relève d'un poste vacant alpha sans effusion de sang. Lorsque deux de ces groupes se séparent, ils peuvent former un groupe s'ils ne sont pas liés. La domination est établie sans effusion de sang, car la plupart des chiens dans un groupe ont tendance à être liés les uns aux autres d'une manière ou d'une autre. Quand ce n'est pas le cas, ils forment une hiérarchie fondée sur la soumission plutôt que sur la dominance. La soumission et la non-agression sont fortement soulignées; même au-dessus de la nourriture, ils vont mendier énergiquement au lieu de se battre. Ce comportement peut être dû à leur façon de faire de grandes portées de chiots dépendants dans lesquels la perte d'une seule personne en raison d'une blessure signifierait que le groupe de chasse pourrait ne pas être en mesure de fournir tous les membres de la meute.

Les chiens sauvages non apparentés se joignent parfois à des meutes, mais cela est généralement temporaire. Au lieu de cela, des chiens sauvages non apparentés tenteront occasionnellement des prises de contrôle hostiles.

Le chien sauvage africain vit et chasse en gros paquets. Comme la plupart des membres de la famille canine, c'est un chasseur cursorial, ce qui signifie qu'il poursuit sa proie dans une longue poursuite ouverte. Ces poursuites peuvent se produire à des vitesses pouvant atteindre 66 km / h pendant 10 à 60 minutes et sur de grandes distances (à environ 50 km / h pendant 5,6 km). Près de 80% de toutes les chasses au chien sauvage se terminent par une mise à mort. À titre de comparaison, le taux de réussite des lions, souvent considérés comme des prédateurs ultimes, n'est que de 30%. Schaller a trouvé que 9 des 10 chasses au chien sauvage dans le Serengeti se sont terminées par des morts. Les membres d'un groupe vocalisent pour aider à coordonner leurs mouvements. Sa voix est caractérisée par un son de gazouillis ou de grincement inhabituel, semblable à celui d'un oiseau. Les chiens sauvages tuent fréquemment des proies plus grosses en les éventrant, une technique qui est rapide mais qui a fait que cette espèce a une réputation négative et féroce. Pour cette raison, même certains des premiers «défenseurs de la nature», tels que Carl Akeley, étaient fiers de tuer des paquets entiers de chiens sauvages.

Après une chasse fructueuse, les chasseurs régurgiteront la viande pour ceux qui sont restés à la tanière pendant la chasse, y compris la femelle dominante, les chiots, les malades ou les blessés, les vieux et les infirmes, et ceux qui sont restés pour garder les chiots.

La principale proie du chien sauvage varie selon les populations, mais elle est toujours centrée sur des ongulés de taille moyenne à grande, tels que l'impala, la gazelle de Thomson, le springbok, le kudu, le crapaud et le gnou. L'espèce de proie unique la plus fréquente dépend de la saison et de la disponibilité locale. Par exemple, dans le Serengeti, dans les années 1970, les gnous (surtout des veaux) étaient les espèces les plus fréquemment capturées (57%) de janvier à juin, mais les gazelles de Thomson étaient les plus fréquentes (79%) le reste de l'année. Dans la Réserve de gibier de Selous, la proie la plus fréquente est l'impala. Alors que la grande majorité de son régime alimentaire est constitué de proies de mammifères, il chasse parfois de grands oiseaux, en particulier des autruches. D'autres prédateurs, tels que les lions, volent parfois les proies que les chiens sauvages attrapent.

Certains paquets incluent également de grands animaux parmi leurs proies, y compris les zèbres et les phacochères, certains packs du Serengeti se sont spécialisés dans la chasse des zèbres de préférence à d'autres proies. La fréquence et le taux de réussite des zèbres et des phacochères de chasse varient considérablement selon les groupes. Pour chasser de plus grandes proies, les chiens sauvages utilisent une attaque étroitement coordonnée, en commençant par une charge rapide pour abattre le troupeau. Un chien sauvage attrape alors la queue de la victime, tandis qu'un autre attaque la lèvre supérieure ou le nez, et le reste tente d'éventrer l'animal. Les chiens sauvages mâles effectuent généralement la tâche de saisir les phacochères par le nez. Ce comportement est également utilisé sur d'autres grandes proies dangereuses, telles que les buffles d'Afrique, les veaux girafes et les grandes antilopes, même l'élan géant d'une tonne.

Des études indiquent que cette tactique de chasse de grands animaux peut être un comportement appris, transmis de génération en génération dans des paquets de chasse spécifiques, plutôt qu'un comportement instinctif. Certaines études ont également montré d'autres informations, telles que l'emplacement des abreuvoirs, peut être transmis de la même manière.

La gamme de packs d'origine varie en fonction de la taille du pack et de la nature du terrain. Dans le Serengeti, la densité moyenne des chiens (avant l'extinction locale de l'espèce) était d'un chien par 208 km2, tandis que dans la réserve naturelle de Selous, la densité moyenne était d'un chien tous les 25 km2. Cependant, la densité de population dans le Serengeti jusqu'en 1970 était aussi élevée qu'un chien par 35 km2 avant de chuter à un en 200 km2 en 1977. Leur habitat préféré dans le Serengeti, c'est une forêt de feuillus à cause de la grande taille des troupeaux de proies, du manque de concurrence des autres carnivores et de meilleurs sites de mise bas. Dans le Serengeti, l'aire de répartition moyenne a été estimée à 1 500 kilomètres carrés, bien que les aires de répartition individuelles se chevauchent largement.

Jadis, environ 500 000 chiens sauvages africains existaient dans 39 pays, et des paquets de 100 ou plus n'étaient pas rares. Cette chaîne comprenait autrefois l'Egypte et certaines parties du désert du Sahara. Maintenant, seulement environ 3.000-5.500 sont trouvés dans moins de 25 pays, ou peut-être seulement 14 pays. On les trouve principalement en Afrique orientale et australe, principalement dans les deux grandes populations restantes associées à la Réserve faunique de Selous en Tanzanie et à la population centrée dans le nord du Botswana et l'est de la Namibie. Des populations plus petites mais apparemment sûres de plusieurs centaines d'individus se trouvent au Zimbabwe (Parc national de Hwange), en Afrique du Sud (Parc national Kruger) et dans le complexe Ruaha / Rungwa / Kisigo de Tanzanie. Les populations isolées persistent en Zambie, au Kenya et au Mozambique.

Le chien sauvage africain est une espèce menacée en raison de la perte d'habitat et du braconnage. Il utilise de très grands territoires (il ne peut donc persister que dans de grandes zones protégées) et il est fortement affecté par la compétition avec les grands carnivores qui dépendent de la même base de proie, en particulier le lion et la hyène tachetée. Alors que les chiens sauvages adultes peuvent généralement dépasser les grands prédateurs, les lions tuent souvent autant de chiens sauvages et d'oursons sur le site de couvaison que possible, mais ne les mangent pas. En tête à tête, l'hyène est beaucoup plus puissante que le chien sauvage, mais un grand nombre de chiens sauvages peuvent réussir à chasser un petit nombre de hyènes en raison de leur travail d'équipe. Il est également tué par les éleveurs de bétail et les chasseurs de gibier, bien qu'il ne soit généralement pas plus (peut-être moins) persécuté que les autres carnivores qui constituent une menace plus importante pour le bétail.

La plupart des parcs nationaux d'Afrique sont trop petits pour une meute de chiens sauvages, de sorte que les meutes se développent dans les zones non protégées, qui ont tendance à être des ranchs ou des terres agricoles. Les éleveurs et les agriculteurs protègent leurs animaux domestiques en tuant les chiens sauvages. Comme d'autres carnivores, le chien sauvage africain est parfois affecté par des épidémies de maladies virales telles que la rage, la maladie de Carré et le parvovirus. Bien que ces maladies ne soient pas plus pathogènes ou virulentes pour les chiens sauvages, la petite taille de la plupart des populations de chiens sauvages les rend vulnérables à l'extinction locale en raison de maladies ou d'autres problèmes.

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