Colocolo

Es un animal salvaje

Origen
Sudamérica
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
El Colocolo, también conocido como Gato de las Pampas, es uno de los felinos más extendidos de Sudamérica. Se encuentra en una gran variedad de hábitats. Por supuesto, puede encontrarse en las altas mesetas cubiertas de hierba de Sudamérica, las pampas, a las que debe su otro nombre de gato de las pampas. Pero el Colocolo también se encuentra en los bosques secos del sur del continente (chaco, cerrado). En la cordillera de los Andes, el Colocolo también ha sido visto en altitudes de hasta 5.000 metros, aunque prefiere permanecer en altitudes más bajas (por debajo de los 3.500 metros en el norte de Argentina).

El Colocolo no está amenazado por la caza, aunque no goza de protección en Brasil y Ecuador. Matarlo es ilegal en el resto de su área de distribución, excepto en Perú, donde la caza está estrictamente controlada. Pero el Colocolo apenas se caza porque su piel tiene poco interés. La principal amenaza para este pequeño felino es la desaparición de su hábitat. Las praderas sudamericanas donde viven la mayoría de los Colocolos (pampas, cerrado) están desapareciendo a un ritmo aún más rápido que la selva amazónica, ya que se utilizan para la agricultura y la ganadería. El Colocolo se ve cada vez menos. Por término medio, sólo aparece en el 2% de las imágenes tomadas por las cámaras trampa, lo que no es mucho.

El Colocolo es un gato pequeño, no mucho más grande que un gato doméstico. Es el cuarto gato salvaje más pequeño de Sudamérica después de su primo cercano el kodkod, el oncilla y el margay, y es similar en estatura a su pariente más cercano, el gato andino, aunque ligeramente más corpulento. El Colocolo mide entre 70 cm y 1,05 metros de largo, con una cola de entre 20 y 35 cm y una altura a la cruz de entre 30 y 35 cm. Puede pesar entre 3 y 7 kg.

El Colocolo tiene un pelaje muy espeso, que impresiona especialmente cuando se eriza, formando una melena sobre el lomo del pequeño felino. Este pelaje varía impresionantemente de una región a otra. Todos tienen marcas faciales idénticas: la parte posterior de las orejas y la base de las vibrisas son más oscuras que la base del pelaje, 2 líneas oscuras adornan las mejillas, una partiendo del rabillo de los ojos. El mentón y el hocico son blancos. Aparte de esto, existen 2 tipos principales: liso y manchado.

En el caso del Colocolo de pelo liso, el color de fondo es principalmente gris-marrón a rojizo. Las puntas de las patas y la cola son negras, y unas rayas negras adornan la parte superior de las patas. El cuerpo puede presentar manchas borrosas. También existe una variante más gris en la que las marcas son de color marrón rojizo, y otra, también más bien gris, con sólo unas pocas rayas negras en las patas.

En el caso del Colocolo Moteado, la base del pelaje suele ser de gris a gris leonado, con manchas más o menos marcadas de color marrón rojizo que recorren horizontalmente los flancos. Las patas son rayadas del mismo color y la cola es anillada. En la variante gris-marrón, a veces gris, las manchas son más pequeñas y tienden más hacia el negro.

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