Lobo oriental

Es un animal salvaje

Origen
Canadá
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
El lobo oriental (Canis lycaon) es un mamífero carnívoro de la familia Canidae que habita en Norteamérica. Los estudios genéticos realizados en el siglo XXI confirman que se trata de una especie propia del Nuevo Mundo y no de una subespecie (Canis lupus lycaon) del lobo gris (Canis lupus), como se aceptaba antes.

Las poblaciones de este lobo se encuentran principalmente en Canadá, sobre todo en la zona protegida del Parque Provincial de Algonquin.

Canis lycaon no debe confundirse con otra especie muy diferente de Canidae, el perro salvaje (Lycaon pictus).

De hecho, las investigaciones llevadas a cabo en Canadá en el siglo XXI han identificado dos tipos de lobo en este territorio: el tipo de Ontario, confinado principalmente a los bosques boreales y que se cree que es Canis lupus, y el tipo de Algonquin, Canis lycaon, que también se encuentra en bosques caducifolios templados.

El lobo oriental se encuentra principalmente en la zona protegida del Parque Provincial de Algonquin, que limita al sur con una zona habitada por coyotes híbridos (C. lycaon x C. latrans), conocida en inglés como "Tweed wolf". Se cree que también están presentes en Minnesota y Manitoba. En el pasado, estas especies podrían haber llegado más lejos en Estados Unidos, pero tras la llegada de los europeos, estos lobos fueron muy perseguidos en el país. En Canadá, se desconoce el número exacto de lobos orientales.

En Algonquin, los lobos suelen viajar fuera de los límites del parque, adentrándose en tierras de cultivo donde algunos son abatidos. De todas las muertes de lobos registradas entre 1988 y 1999, al menos el 66% fueron causadas por el hombre. Los límites exteriores del parque fueron la principal causa de muerte de los lobos marcados en Algonquin Park. Un lobo marcado en julio de 1992 fue visto en octubre en el parque de Gatineau, a 170 km del parque de Algonquin. A mediados de diciembre había regresado a Algonquin, y en marzo de 1993 un hombre que odiaba a los lobos encontró su cabeza cortada clavada a un poste telefónico en Round Lake.

Se cree que la especie Canis lycaon forma una metapoblación. Esta metapoblación conserva un alto grado de variabilidad y adaptación, lo que le permite resistir la competencia del hombre mejor que el lobo gris, cuyas poblaciones están disminuyendo. A diferencia de sus primos grises, las poblaciones con mayoría de material genético de Canis lycaon, o las de coyotes con los que se han cruzado, tienden a prosperar.

Es difícil estimar el número de Canis lycaon que viven en la región superior de los Grandes Lagos, ya que las distintas especies de cánidos se mezclan y entrecruzan con facilidad.

Los coyotes y los lobos orientales son tan parecidos que se ha introducido una prohibición de caza para todos los lobos en Canadá, así como para los coyotes, para evitar cualquier muerte accidental, ya que en Canadá conviven lobos grises, lobos orientales y coyotes.

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