American Curl

« American curl » signifie « américain bouclé », ce qui fait référence à l'origine de la race (les États-Unis) et à la forme typique des oreilles.
   

Origine

  L'american curl est une race de chats originaire des États-Unis.
 

Bref aperçu historique

Le premier spécimen est une chatte à robe noire à poil long et aux yeux jaunes appelée « Shulamith1 ». Cette jeune femelle possède naturellement des oreilles courbées vers l'arrière. Elle est recueillie à Lakewood, durant l'été 1981 par un couple de Californiens, Grace et Joe Ruga. Une autre femelle, probablement de la même portée, noire et blanche, est également adoptée par les Ruga : prénommée Panda, elle disparait deux semaines après l'adoption. Lorsque le 12 décembre 1981 Shulamith met bas une portée de quatre chatons dont deux ont les oreilles recourbées, elle attire particulièrement l'attention du couple Ruga. Le caractère héréditaire de la courbure des oreilles leur donne en effet la possibilité d'utiliser leurs chats comme fondateurs d'une nouvelle race.
À la suite de la publication d'un article sur le scottish fold dans un journal local, le couple Ruga contacte Jean Grimm, juge dans les expositions félines de la Cat Fanciers' Association (CFA). Bien qu'elle soit hésitante à la création d'une nouvelle race, elle reconnaît que Shulamith et ses chatons sont une nouveauté dans le monde félin. L'aide et les connaissances apportées par Jean Grimm permettent un premier pas vers la reconnaissance de la race.
Le 23 octobre 19837, Shulamith et ses chatons sont présentés par Nancy Kestrel, une amie du couple, dans une exposition féline à Palm Springs, où ils rencontrent un vif succès. Le standard est écrit par rapport aux caractéristiques physiques de Shulamith et reprend la structure des standards de l'abyssin, du mau égyptien et de l'ocicat. Afin de respecter l'origine de chat de gouttière de Shulamith, seuls les chats de maison ressemblant au standard de l'american curl sont utilisés pour les croisements. Cette décision a permis de donner une grande diversité génétique à la race. Le premier croisement entre deux american curls a lieu en janvier 1984 et, en mars 1984, la femelle noire et blanche Playit By Ear devient le premier sujet homozygote.
En 1985, The International Cat Association (TICA) est la première fédération à reconnaître la race. Elle est acceptée de manière provisoire par la CFA en 19867 et en 1991, cette fédération reconnaît à son tour l'american curl. Bien que la fondatrice de la race ait les poils longs, des chatons à poil court sont apparus dès la première portée. L'american curl est donc la première race reconnue par la CFA pour deux longueurs de poils. La race est par la suite reconnue en 2002 par la Fédération internationale féline (FIFé).
La forme particulière de l'oreille, qui ne semble être ni un désavantage, ni une source de douleur pour le chat, est parfois vue comme une malformation artificiellement maintenue par les éleveurs. La race est ainsi diversement appréciée dans le monde de l'élevage. Elle est considérée comme rare, notamment parce que tous les chatons ne naissent pas avec les oreilles recourbées.
En 1993, Desmond Morris estime qu'il existe dans le monde moins de 1 000 sujets. En 1995, 223 naissances sont enregistrées par la CFA, une augmentation de 23 % par rapport à l'année précédente. L'american curl est alors propulsé à la 25e place (sur 37) du classement des races les plus populaires établi par la CFA. En 2014, il figure à la 27e place (sur 43) de ce même classement.
Dans les années 1990, Christiane Sacase répertorie en France trois élevages principaux. Entre 2009 et 2013 en France, l'american curl à poil long totalise 114 inscriptions au Livre officiel des origines félines (LOOF). 63 sujets à poil court sont enregistrés entre 2003 et 2008, puis plus aucune inscription n'est comptabilisée. Les deux variétés ne représentent que 0,08 % des pedigrees édités par le LOOF.
En 2014, l'american curl n'est pas reconnu par la principale fédération britannique, le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF).

Aspect général

L'american curl est un chat de taille moyenne, dont le corps s'inscrit dans un rectangle. La tête est décrite dans les standards comme triangulaire et aux contours arrondis. Les yeux sont en forme de noix. Les oreilles sont caractéristiques de la race : elles forment un arc de 90° à 180° vers l'arrière de la tête. Elles sont de préférence en « forme de croissant de lune ». Toutes les robes sont acceptées, à poil mi-long et court.

Comportement / caractère

Les traits de caractère ne sont pas décrits dans les standards, ils restent parfaitement individuels et sont fonction de l'histoire de chaque chat. Les promoteurs de la race considèrent que l'american curl « agit comme un chaton toute sa vie ». Le Dr Bruce Fogle décrit l'american curl comme un chat joueur, curieux et sociable, ce qu'il attribue à l'origine orientale de la race. Christiane Sacase décrit l'american curl comme discret, silencieux, sociable avec les autres animaux, joueur et équilibré. Desmond Morris relève les termes suivants pour qualifier le caractère de la race : malin, curieux, placide, joueur, vif, capricieux, amical, affectueux, intelligent et chapardeur.

Santé

L'american curl est considéré comme une race de santé robuste à la reproduction facile. La grande diversité génétique de la race lui permet d'être exempte de maladie génétique. La maturité est atteinte entre deux et trois ans.
L'entretien de sa fourrure est considéré comme facile en raison de la faible abondance du sous-poil, un brossage hebdomadaire est suffisant. Pour la variété à poil mi-long, il est conseillé de démêler la fourrure tous les jours avec un peigne en fer et à la brosse, notamment en période de mue. Selon Christiane Sacase, il serait assez exigeant et demanderait un bac à litière renouvelé fréquemment.
Les oreilles doivent être surveillées et nettoyées avec une lingette imprégnée de lotion, il est déconseillé d'utiliser des cotons-tiges.
 

Tête

Région crânienne

Tête   La tête, de taille moyenne, est triangulaire, plus longue que large et sans face plane. Vu de profil, elle est en courbes douces du crâne jusqu’à un nez plutôt droit.

Région faciale

Museau

  Vu de face, le museau vient dans le prolongement du triangle de la tête, sans pinch et avec des contours arrondis.

Yeux

  Modérément grands en proportion avec la tête, ils sont en forme de noix (ovales sur le dessus et ronds sur le dessous). Ils sont espacés l’un de l’autre d’environ la largeur d’un œil. Toutes les couleurs d’yeux uniformes sont acceptées, les plus vives et les plus brillantes étant préférées.

Oreilles

  Les oreilles sont un élément constitutif et essentiel de la race. Recourbées au-dessus de la tête comme deux croissants de lune, elles forment un arc de 90° minimum et de 180° maximum vers l’arrière. La pointe de l’oreille ne doit pas toucher le crâne. L’oreille ne doit pas boucler au point de se fermer et que la pointe de l’oreille touche le dos de l’oreille. Modérément grandes, elles sont espacées d’environ la largeur d’une oreille. Larges à la base, elles sont formées d’un cartilage rigide sur au moins un tiers de leur longueur.
L’extrémité est flexible et arrondie. Les deux oreilles doivent avoir une courbure symétrique. Des poils à l’intérieur des oreilles sont souhaitables. La forme particulière des oreilles de l’American Curl ne doit pas empêcher leurs mouvements naturels quand le chat est attentif ou en alerte.

Cou

Assez longue, l’encolure est mince et gracieuse.

Corps

Généralité

  De format semi-foreign, le corps est élégant et rectangulaire. La longueur du corps est égale à une fois et demi la hauteur au garrot.
L’American Curl est un chat de taille moyenne, les mâles étant souvent plus grands que les femelles. La musculature est longue et tonique. L’ossature est moyenne, ni lourde, ni fine.

Queue

Epaisse à la base, la queue est aussi longue que le corps. Elle doit être flexible.

Membres

De longueur moyenne en proportion avec le corps, les pattes sont bien parallèles entre elles. L’ossature est moyenne.

Pieds

Les pieds, de taille moyenne, sont ronds.

Robe

Robe et texture

  Poil court : robe courte, soyeuse, bien couché sur le corps, avec peu de sous-poil. La fourrure de la queue est aussi longue que celle du corps.
Poil long : robe mi-longue, texture fine, soyeuse, bien couchée sur le corps. Sous-poil minimal. La queue, en forme de plume, doit être relativement fournie.

Taille et poids

Hauteur au garrot

  Taille au garrot mâle : entre 22 et 24 cm.
Taille au garrot femelle : entre 22 et 24 cm.

Poids

  Poids moyen adulte mâle : entre 3 et 5 kg.
Poids moyen adulte femelle : entre 3 et 5 kg.

Pénalités

Oreilles placées trop bas.
Oreilles pincées.
Peau plissée à l’intérieur de l’oreille.
Nez avec un stop.
Txture de la robe rêche ou laineuse, sous-poil abondant.
Collerette épaisse.
Corps oriental ou cobby.

Refus de tout titre

Courbure des oreilles extrême chez un chat adulte où le bout de l'oreille touche le dos de l'oreille ou de la tête.
Oreilles molles à la base ou avec des extrémités calcifiées.
Oreilles droites ou avec des courbures asymétriques chez les adultes.
Intérieur de l’oreille complètement fermé.
Fautes et défauts généraux éliminatoires en exposition.

Mariages autorisés

American Curl poil court x American Curl poil court
American Curl poil long x American Curl poil long
American Curl poil court x American Curl poil long
Les American Curl à oreilles droites sont considérés comme auxiliaires d’élevage et n’ont pas accès au championnat.

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