Gato de Biet

Es un animal salvaje

Origen
China
Traducción
Francis Vandersteen
La tenencia de este animal no está autorizada Real Decreto por el que se fija la lista de mamíferos no destinados a la producción que se pueden tener (M.B. 24.08.2009)
El gato de Biet es una especie de gato (o subespecie) del género Felis. A veces se le llama gato de Mongolia, gato de Monseigneur Biet, gato de Gobi o gato del desierto chino. Este felino de aspecto robusto tiene un pelaje espeso de color marrón a gris claro con manchas oscuras difuminadas. Sólo las patas delanteras, la cara y la cola presentan rayas claras. Las orejas están rematadas con un pincel de pelo oscuro. Es un felino solitario y nocturno, que caza principalmente pequeños mamíferos, como pikas y ratas topo, y descansa en una madriguera durante el día.

Endémico de China, el gato de Biet vive en la parte oriental de la meseta tibetana, en prados y matorrales a altitudes de entre 2.500 y 5.000 m, y evita los desiertos. Considerado un felino raro, está protegido legalmente en toda su área de distribución. Las principales amenazas para la subespecie son las campañas de envenenamiento de plagas, que reducen el número de sus presas, y posiblemente el tráfico de pieles. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo clasifica como "vulnerable" (VU). El gato de Biet está muy poco estudiado y es uno de los felinos menos conocidos del planeta.

Más grande que un gato doméstico, el Chat de Biet mide una media de 115,7 cm de longitud total, con una cabeza y un cuerpo de 70 a 85 cm y una cola de 29 a 35 cm. La altura a la cruz es de 35 a 45 cm. Los machos son más grandes que las hembras5. El peso medio es de 5,5 kg; el récord lo ostenta un macho en cautividad que pesaba 9 kg.

El cráneo del Chat de Biet se distingue del de otros felinos por la presencia de una cresta mesial en los huesos basefenoides y presfenoides y por la ausencia del metacónido en el m1 carnassial inferior. Las bullas timpánicas representan el 25% de la longitud total del cráneo, que está bastante desarrollado8, y son características de otros felinos que viven en zonas áridas, como el gato de patas negras o el gato de las arenas.

El Gato de Biet es un felino fuerte y bien construido, con patas cortas y cola gruesa. Las plantas están cubiertas de pelo negro. Las orejas, de color gris amarillento, son puntiagudas y terminan en pinceles de pelo oscuro o rojo en las puntas, de unos 2 cm. Hay dos rayas marrones horizontales en cada mejilla y un anillo borroso alrededor del cuello. El pelaje, muy tupido, es marrón oscuro en verano y gris claro en invierno, con marcas indistintas, lo que le proporciona un excelente camuflaje en su entorno natural. La densa capa interna es gris pizarra cerca de la piel y pardusca en las puntas. Las patas delanteras están bordeadas de rayas marrones. En otras partes del cuerpo, las rayas marrón oscuro son indistintas e imprecisas. La abundante cola es más larga que las patas, anillada con cinco o seis rayas negras y negra en la punta. El vientre, el pecho y el interior de las extremidades son de color crema o gris claro.

En estado salvaje, el gato de Biet puede confundirse con el gato ornamentado, el manul y el lince boreal. También es frecuente la confusión con el gato doméstico. Sin embargo, el Gato de Ornate no tiene cepillos en las orejas y su pelaje es más corto y claramente marcado con manchas o rayas, mientras que el Manul es más pequeño que el Gato de Biet, tiene un pelaje gris con una cola más corta sin anillos y sus orejas no tienen cepillos. El Lince boreal es mucho más grande que el Gato de Biet, con una cola corta.

Cazador nocturno, el gato de Biet está activo durante toda la noche en cautividad y caza principalmente al amanecer y al atardecer en libertad. Según un análisis de sus heces, los pequeños mamíferos constituyen el 90% de su dieta. Entre sus presas hay topos, picas, topillos, marmotas, hámsters y jerbos, además de aves como perdices, faisanes y alondras. En Qinghai, los mamíferos cazados son la pika de Kansu, la pika de labios negros, la pika de Daourie, el topillo boreal y la liebre lanuda.

La técnica de caza habitual consiste en una aproximación lenta y silenciosa seguida de un salto rápido para agarrar a la presa por el cuello y partirle la columna vertebral. En el caso de las ratas topo que viven en túneles, el Gato de Biet explora la ubicación de la galería subterránea y escucha los movimientos de su presa, a la que desentierra rápidamente antes de matar.

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