Berger de Crau

Il n'est pas reconnu par la F.C.I.

Origine
France, dans la région de la Crau, plaine alluviale située dans le delta du Rhône
Traduction
Morphologie par Jean-François Courreau
Groupe
Groupe 1 Chiens de berger et de bouvier (sauf chiens de bouvier suisse)
In English, this breed is said
Berger de Crau
Auf Deutsch, heißt diese Rasse
Berger de Crau
En español, esta raza se dice
Berger de Crau
In het Nederlands, wordt dit ras gezegd
Berger de Crau

Aspect général

Le chien est d'apparence rustique, sèche, il est solide et bien proportionné, à peine plus haut que long.

Comportement / caractère

Malgré un caractère qui peut être assez dur, le chien doit être facilement abordable. On peut accepter qu'il soit méfiant dans un premier temps, surtout si la socialisation à l'humain a été imparfaite. Avec les animaux, il doit s'imposer, sans avoir la dent trop dure.

Tête

Région crânienne

Tête
Apparait assez longue et plutôt osseuse.
Crâne
Il n'est cependant pas trop étroit.
Stop
Léger.

Région faciale

Truffe
Assez large.
Museau
Il est long mais moins que le crâne, il est assez étroit et à tendance conique.
Lèvres
Légèrement pendantes.
Mâchoires et dents
L'articulé des mâchoires est de préférence en ciseaux, mais l'articulé en pince est accepté.
Yeux
Assez petits, ils sont marron orangé à jaune, pas marron foncé. Le regard apparait perçant.
Oreilles
Tombantes ou semi-tombantes.

Corps

Généralité
Il est d'apparence solide. Il vaut mieux qu'il soit trop étroit que trop large. Le chien en état corporel normal peut apparaitre un peu osseux mais jamais rond. La musculature est solide.

Queue

L'anourie, la brachyourie ou la queue entière sont acceptées.

Membres

Membres antérieurs

Généralités
Les aplombs antérieurs sont droits.

Membres postérieurs

Généralités
Les aplombs postérieurs peuvent être légèrement panards; cela ne doit jamais représenter un handicap pour le chien.

Pieds

Les pieds sont plutôt grands, de forme plutôt ovale.

Allures

L'allure est régulière et souple.

Robe

Qualité du poil
Dru, rêche ou un peu laineux, pouvant feutrer. Il est court ou mi-long, ondulé ou bouclé. La face peut être rase.
Couleur du poil
Le poil noir est le plus fréquent. Il peut être gris ou fauve, fauve charbonné. Il peut présenter des marques fauves. La panachure limitée est acceptée. Les muqueuses sont noires.

Taille et poids

Hauteur au garrot
Pour les mâles, la hauteur au garrot se situe dans l'ordre de grandeur de 55 à 60 cm et pour les femelles de 50 à 55 cm. Des tailles inférieures ou, surtout, supérieures sont acceptables.

Défauts

• Tout écart par rapport à ce qui précède doit être considéré comme un défaut qui sera pénalisé en fonction de sa gravité et de ses conséquences sur la santé et le bien-être du chien et sa capacité à accomplir son travail traditionnel.
• Les défauts doivent être listés en fonction de leur gravité.

NB :

• Tout chien présentant de façon évidente des anomalies d'ordre physique ou comportemental sera disqualifié.
• Les défauts mentionnés ci-dessus, lorsqu'ils surviennent à un degré très marqué ou fréquent, sont éliminatoires.
• Les mâles doivent avoir deux testicules d'aspect normal complètement descendus dans le scrotum.
• Seuls les chiens sains et capables d’accomplir les fonctions pour lesquelles ils ont été sélectionnés, et dont la morphologie est typique de la race, peuvent être utilisés pour la reproduction.

Compléments apportés par les visiteurs

Le berger de Crau au travail par Pierre Trolliet

Il fut longtemps sans concurrent pour le travail auprès des troupeaux transhumants du Midi de la France. Ce chien a toujours gardé de gros troupeaux et fait la route à pied depuis des siècles. Il fallait qu'il s'impose et qu'il tienne tête tout le long de la route à des milliers de brebis, avec des cultures tout le long du chemin.

C'est un chien très rustique au caractère pouvant être acariâtre, résistant à la fatigue et aux intempéries.

Un peu brut mais avec un instinct débordant et une façon naturelle de rassembler le troupeau, le chien de Crau se dresse vite et travaille près des bêtes.

Un peu aboyeur, on peut compter sur lui dans les pâtures rationnelles du type luzerne ou soupade, où il faut s'imposer fermement; il a facilement la dent dure. Dans ces situations où le berger ne donne qu'une partie du pré à pâturer, le chien doit faire barrage afin d'empêcher les bêtes de dépasser la limite.

Historique détaillé

Le Berger de Crau était autrefois très présent dans les grands troupeaux transhumants de Provence. Chien rustique au caractère affirmé, il était notamment utilisé pour "faire la route" vers les Alpes lors de la transhumance estivale.

Il a été depuis largement remplacé par d'autres races, comme le Beauceron ou plus récemment le Border-collie. Il est toutefois toujours présent dans des élevages de la région PACA, quelques bergers et éleveurs passionnés se le transmettant de génération en génération.

Depuis deux ans maintenant, la Maison de la Transhumance et la Société Centrale Canine se sont mobilisés autour de la reconnaissance de ce chien de travail en tant que race. Une telle reconnaissance assurera en effet le soutien des structures officielles et donnera de plus grandes chances de survie à cette population.

Création d'une association

Le 30 novembre 2010 s'est tenue à Saint-Martin-de-Crau l'Assemblée Générale qui a permis la création de l’Association de Sauvegarde du chien « Berger de Crau », à l’initiative de la Maison de la Transhumance et de la Société Centrale Canine.

Cette association a pour principaux objectifs de regrouper les propriétaires de chiens, d'établir un standard de la race en tant que chien de travail, la sauvegarder, la promouvoir, ainsi que de mettre en œuvre un inventaire du cheptel existant et un suivi génétique.

Elle est composée d'éleveurs et de bergers salariés qui sont les membres actifs; tous les autres membres étant membres associés. En effet, la volonté et la principale préoccupation sont de maintenir le chien de Crau comme un chien de conduite, correspondant aux besoins des éleveurs et bergers professionnels, avec des critères de travail clairement identifiés dans le standard de race.

Aujourd'hui l'association compte 30 adhérents; la cotisation étant de 10€ par an.

Mise au point d'un standard primitif

Même s'il est très simple, il doit être rédigé dès maintenant afin de pouvoir présenter à toute personne ou organisme concerné les grandes caractéristiques du Berger de Crau. Il y a unanimité pour que ce standard comporte un volet sur les qualités de travail, celles-ci caractérisant le Berger de Crau au moins autant que la morphologie.

Un premier rassemblement de chiens a été organisé en ce sens en 2009 lors de la foire de la Saint Valentin à Saint-Martin-de-Crau. Il avait permis de recenser 11 femelles et 12 mâles adultes et d’ébaucher les premiers critères du standard de la race.

Inventaire du cheptel existant

Les éleveurs et les bergers seront aussi sollicités afin qu'ils signalent à l'association les chiens dont ils ont connaissance. Une fiche de recensement sera mise au point, sur le modèle, par exemple, de celle utilisée pour les chiens de protection. Rassemblées au niveau de l'association, une copie des fiches sera ensuite envoyée à la Société Centrale Canine où un fichier spécial sera créé pour constituer le point de départ d'un livre généalogique.

Le suivi génétique

Ce suivi va permettre de connaître la diversité génétique dans le cheptel actuel et les relations de parenté entre les chiens ; cela aidera pour la gestion génétique de la population, par exemple pour éviter les problèmes de consanguinité.

L'identification génétique de chaque chien servira à vérifier la filiation afin d'éviter des erreurs lors de l'intégration des chiens dans le fichier généalogique. Si les chiens de Crau présentent une bonne originalité génétique, il sera possible aussi de vérifier que des individus sans origines connues présentant une morphologie de type "Berger de Crau" sont bien des bergers de Crau et non des "bâtards".

Pour cela, un second rassemblement a eu lieu lors de la foire de St Martin de Crau du 9 février 2011. Son objectif était de réunir le maximum de chiens « Berger de Crau », pour procéder sur place à leur identification à l’aide d’une puce électronique, ainsi que la prise de leur empreinte génétique par un prélèvement buccal. Indolore et très rapide, ce dernier permet de délivrer à chaque propriétaire la carte d’identité génétique de leur(s) chien(s).

Cette opération, gratuite pour les propriétaires car prise en charge par la Société Centrale Canine, est indispensable pour la reconnaissance de la race. Elle permet de connaître la diversité génétique de la population, les relations de parenté entre les chiens, ainsi que de comparer la typologie génétique de la population à celle des races soupçonnées d'avoir participé à sa création. Cette opération a permis d'identifier 23 chiens .... Fort de ce succès et pour aller plus loin dans cette démarche, d'autres rassemblements de ce type seront programmés prochainement.

Avec l'aimable autorisation de la Maison de la transhumance

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